Ver gatos en internet es bueno para ti

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jonathan gitlin

Los gatos han existido en Internet durante casi tanto tiempo como la World Wide Web. Abundan los memes de gatos, y las redes sociales han convertido a los felinos en estrellas como Sockington, Maru y Lil Bub (a quien incluso se le ha secuenciado el genoma). Hay festivales y elogios de instalaciones de arte en videos de gatos. Jessica Myrick, profesora de la Universidad de Indiana, se propuso cuantificar el efecto conductual de la exposición a todos estos videos de gatos, y los resultados acaban de publicarse en la revista. Las computadoras y el comportamiento humano.

¿Esta obsesión por los gatos en Internet es algo bueno para la sociedad? Sabemos que tener una mascota mejora el estado de ánimo, pero ¿ver a Maru saltar dentro de las cajas satisface esa misma parte de nosotros? El profesor Myrick entrevistó a consumidores de contenido felino en Internet, buscando encontrar motivación y detectar emociones. También probó un nuevo modelo de cómo la procrastinación, la culpa, la felicidad y el placer están interrelacionados cuando se trata de nuestros placeres culpables en Internet.

Hay tres escuelas de pensamiento sobre por qué las personas recurren a los gatos de Internet. El primero se ejemplifica mejor con Emergency Kitten, que brinda a los usuarios una dosis de gato bebé (bajo una licencia Creative Commons) como paliativo para momentos de estrés. Luego viene la postergación, por ejemplo, cuando alguien pasa su tiempo mirando fotos de gatos en su línea de tiempo de Twitter en lugar de terminar un artículo, tal vez. En tercer lugar, podría haber un componente de personalidad: los diferentes tipos de personalidad están predispuestos a las fijaciones digitales felinas, especialmente los introvertidos, ya que los gatos se consideran animales antisociales.

Los participantes del estudio se identificaron a sí mismos como consumidores de contenido de chat de Internet: 6795 en total, con un fuerte sesgo hacia las mujeres (88,4 %) y los blancos (90,4 %). En promedio, este grupo veía videos de gatos o fotos de gatos casi todos los días, y tenía un promedio de 2.3 gatos cada uno (si ignoramos la desviación estándar, los números estaban sesgados por algunos valores atípicos). Curiosamente, las preguntas diseñadas para evaluar los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes de los participantes revelaron que la mayoría eran introvertidos, y el grupo también contenía muchas personas tímidas. Pero también eran un grupo feliz, al menos cuando se les pidió que pensaran en las dos semanas anteriores.

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Ver videos de gatos en línea puede haber contribuido a esta felicidad general. Los participantes informaron una disminución de las emociones negativas (molestia, ansiedad, tristeza, culpa) después de una conversación por Internet, así como un aumento de las emociones positivas (esperanza, felicidad, satisfacción). Entonces, el uso de chats de Internet como modificador del estado de ánimo, la hipótesis del gatito de emergencia, parece estar dando sus frutos. En cuanto a las motivaciones detrás de estos postergadores, los datos de Myrick funcionan con su modelo. Aunque los procrastinadores se sintieron culpables después de ver videos de gatos tirando cosas en los escritorios cuando deberían haber estado trabajando, eso fue más que compensado por el placer que obtuvieron. El efecto también dependía de la calidad del contenido del chat.

Aunque el estudio de Myrick analizó específicamente el efecto de los gatos en Internet, los participantes también estuvieron expuestos regularmente, pero con menos frecuencia, a perros y otros animales en línea. Sin embargo, puede ser difícil separar las contribuciones relativas a nuestro bienestar emocional de un dogo o un panda rojo frente a un gatito asustado. Los participantes también fueron significativamente más propensos a relanzar involuntariamente su chat en Internet, buscando exposición activamente solo una cuarta parte del tiempo. Aunque, como señala Myrick, si su red de medios sociales está enriquecida con gatos, encontrar muchos gatos en línea podría no ser sorprendente.

¿Debe sorprender tanto la idea de que recurramos a los chats de Internet para mejorar nuestro estado de ánimo? Después de todo, suena intuitivo, pero la ciencia a menudo demuestra que la intuición humana está equivocada. El estudio del profesor Myrick proporciona datos empíricos sobre los diversos beneficios de consumir contenido felino en Internet, aunque aún puede pasar algún tiempo antes de que la FDA apruebe el uso de Henri Le Chat Noir como ansiolítico.

Las computadoras y el comportamiento humano2015. DOI: 10.1016/j.chb.2015.06.001

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