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Una pequeña cabeza de lechuga: el equipo de la NASA come vegetales cultivados en el espacio por primera vez

En el menú de mañana 10 de agosto en la Estación Espacial Internacional, los miembros de la tripulación de la Expedición 44 harán algo que la humanidad nunca ha hecho antes: comer «alimentos frescos cultivados en el entorno de microgravedad del ‘espacio’ mientras en el espacio.

Este fin de semana, la NASA anunció este pequeño hito como parte de su experimento de planta en curso, Veg-01. La iniciativa tiene como objetivo estudiar «la función y el rendimiento en órbita de la instalación de crecimiento de plantas y sus ‘cojines’ de enraizamiento, que contienen las semillas». El lunes no es la primera vez que alguien estudiará o probará algunas de las lechugas romanas rojas «Outredgeous» cultivadas en la ISS (como señala Engadget, el primer lote de cultivo Veg-01 fue devuelto para su estudio), pero la NASA nunca antes había mantenido la cultivo en órbita para el consumo. La organización señala que esta capacidad de crear alimentos sostenibles es un ingrediente importante en los planes a largo plazo de la organización para llegar a Marte.

«Cuanto más se alejen los humanos de la Tierra y más viajen, más necesario será poder cultivar plantas para obtener alimento, reciclaje atmosférico y beneficios psicológicos. Creo que los sistemas de plantas se convertirán en componentes importantes de cualquier escenario de exploración de larga duración. ”, dijo la Dra. Gioia Massa, científica de carga útil de la NASA para Veggie en el Centro Espacial Kennedy, según el comunicado de prensa. «Esperamos aumentar la cantidad y el tipo de cultivos en el futuro, lo que nos permitirá aprender más sobre el cultivo de plantas en microgravedad. Tenemos próximos experimentos que examinarán los impactos de la calidad de la luz en el rendimiento, la nutrición y el sabor de los cultivos. tanto en la Tierra como en el espacio».

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Si todo va bien, la NASA ve oportunidades para que el sistema Veg-01 mejore el «crecimiento y la producción de biomasa en la Tierra», apuntando a cosas como fábricas de plantas urbanas y en cualquier lugar donde haya luz eléctrica y se deba conservar el agua. En cuanto a la lechuga súper orgánica en barriles para mañana, los astronautas primero tendrán que limpiarla con «toallitas desinfectantes aptas para alimentos a base de ácido cítrico» y luego se les permitirá comer la mitad. La cosecha restante se envasará, congelará y posiblemente se enviará de vuelta para su posterior análisis. Es la culminación de un largo viaje con el pulgar verde. Según la NASA, originalmente se suponía que las semillas permanecerían en la ISS durante 15 meses, y este segundo cultivo Veg-01 se activó el 8 de julio, se cultivó durante 33 días y se cosechó recientemente.

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