Una 'guerra de expertos': una revisión de los infames envenenamientos callejeros de Flores del siglo XIX

Una ‘guerra de expertos’: una revisión de los infames envenenamientos callejeros de Flores del siglo XIX

Dos retratos recuperados y restaurados del médico portugués del siglo XIX Vicente Urbino de Freitas, sospechoso de envenenar a varios miembros de la familia de su esposa en el
Agrandar / Dos retratos recuperados y restaurados del médico portugués del siglo XIX Vicente Urbino de Freitas, sospechoso de envenenar a varios miembros de la familia de su esposa en el ‘Crimen de la calle Flores’, el primer caso forense importante de Portugal.

Ricardo Jorge Dinis-Oliveira, 2019

Rara vez hay tiempo para escribir sobre cada historia científica interesante que se nos presenta. Así que este año, una vez más, estamos lanzando una serie especial de publicaciones sobre los Doce Días de Navidad, destacando una historia científica que se pasó por alto en 2020, cada día desde el 25 de diciembre hasta el 5 de enero. Hoy: La historia del crimen de la calle Flores, o cómo una muerte sospechosa se convirtió en el primer caso de toxicología forense en Portugal.

El 2 de enero de 1890, un portugués llamado José Antonio Sampaio Jr. murió en una terrible agonía mientras se hospedaba en el Grand Hotel de Paris en Oporto, Portugal. Hijo de un comerciante de ropa rico y muy respetado, Sampaio Jr. mostró signos de envenenamiento en sus últimas horas, incluida sangre en su vómito. Lo acompañaba su cuñado, un médico de nombre Vicente Urbino de Freitas.

Sin embargo, Sampaio Jr. fue enterrado sin incidentes, y la familia podría haber lamentado su pérdida y seguir adelante. Pero a fines de marzo, el hijo y las dos sobrinas de Sampaio Jr. enfermaron repentinamente luego de comer almendras con alcohol y tortas de coco y chocolate, que habían llegado a la casa de Sampaio desde la calle Flores a través de un paquete misterioso. El tío de los niños, el ya mencionado de Freitas, recetaba enemas de toronjil. Mientras las niñas se recuperaban, Mario Guilherme Augusto de Sampaio, de 12 años, murió de espasmos y convulsiones el 2 de abril.

Una vez más, los síntomas eran consistentes con el envenenamiento, y las sospechas pronto recayeron sobre De Freitas. Fue arrestado, juzgado y condenado en 1893, aunque mantuvo su inocencia por el resto de su vida. Fue el infame «Crimen callejero de Flores», y fue noticia en todo el mundo. El caso continúa fascinando a Ricardo Jorge Dinis-Oliveira, toxicólogo forense de la Universidad de Oporto, más de 130 años después, ya que generó estudios de toxicología forense en Portugal y continúa informando los procedimientos forenses portugueses actuales. También es una gran historia: «Ciertamente será una buena película», escribió Dinis-Oliveira.

Dinis-Oliveira ha pasado los últimos 14 años estudiando detenidamente obras históricas, transcripciones de juicios y relatos de periódicos de todo el mundo, incluso entrevistando a familiares vivos de los personajes principales. Recopiló sus hallazgos en tres artículos separados. El primero, publicado en 2018, contaba los hechos esenciales del caso. El segundo, publicado en 2019, analizó todas las pruebas testimoniales relevantes y contradictorias del juicio. Dinis-Oliveira pasó a revisar la evidencia toxicológica contradictoria en un tercer artículo publicado en mayo de 2021 en Forensic Sciences Research, defendiendo la reputación profesional de sus compatriotas del siglo XIX.

Dos muertes misteriosas

Nacido en la rue Flores de Oporto en 1849, de Freitas se casó con Maria das Dores Basto Sampaio en 1877, el mismo año en que se convirtió en profesor en la Escuela Médico-Quirúrgica de Oporto. Se ha distinguido profesionalmente a lo largo de los años con notables estudios en dermatología, particularmente en el tratamiento de la lepra y la sífilis. Quizás de Freitas esperaba algún día heredar la considerable riqueza de sus suegros. En su camino iban los tres hijos de la pareja: un hijo mayor, Guilherme, que murió joven; una hija; y el mencionado Sampaio Jr.—junto con los tres nietos.

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Retratos recuperados y restaurados de María Carolina Bastos Sampaio y José Antonio Sampaio, madrastra y padrastro del sospechoso.Agrandar / Retratos recuperados y restaurados de María Carolina Bastos Sampaio y José Antonio Sampaio, madrastra y padrastro del sospechoso.

RJ Dinis-Oliveira, 2018

La esposa de Sampaio Jr. murió joven, dejándolo con dos niñas pequeñas. Las niñas vivían con sus abuelos mientras que su padre se convirtió en una especie de bohemio viajero, para gran desaprobación de su padre. Salió con una inglesa llamada Lothie Karter, a la que había conocido en una discoteca de Lisboa. Sampaio Jr. a menudo se quejaba de dolores de estómago e hígado. Recibió un paquete misterioso en octubre de 1898 mientras aún estaba en Lisboa, que contenía viales que supuestamente contenían medicamentos para tratar estas dolencias. Al no reconocer al remitente, Sampaio Jr. no tomó los remedios y le dijo a Karter que sospechaba que era ácido prúsico (un veneno fuerte).

En diciembre de 1889, Sampaio Jr. y Karter regresaron a Oporto y se instalaron en el Grand Hôtel de Paris. El 28 de diciembre, Sampaio Jr. almorzó con de Freitas y se enfermó al día siguiente. Aunque inicialmente asumió que era un resfriado, su condición empeoró y llamaron a De Freitas para una consulta. De Freitas le dio a su cuñado una foto de lo que dijo que era pilocarpina (ahora un tratamiento común para el glaucoma).

Sampaio Jr. pronto se volvió delirante, sudoroso y tembloroso, con fiebre, pérdida de visión y vómitos, entre otros síntomas. Sin embargo, de Freitas insistió en darle una segunda inyección. A medida que Sampaio Jr. continuaba empeorando, de Freitas recetó una inyección final de pilocarpina en la tarde del 2 de enero, mezclando él mismo la tintura con los demás en la habitación. Le pidió a otro médico que le administrara la inyección.

El lugar de la inyección pronto desarrolló una fea mancha negra. Sampaio Jr. comenzó a vomitar violentamente y finalmente murió alrededor de las 6 p.m. Antes de hacerlo, le dijo a Karter que estaba convencido de que eran las inyecciones de pilocarpina las que lo enfermaban. De Freitas insistió en deshacerse del vómito. Cuando el hotelero lamentó que el hombre hubiera muerto tan joven, de Freitas supuestamente le dijo que su cuñado había sido «un loco, un sinvergüenza, que avergonzó a la familia», y agregó: «No No ¿Notas la evidencia de enfermedad mental? Toda su familia es así. Todos mueren de la misma manera.

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