Tonga en confinamiento después de que trabajadores portuarios propaguen COVID

Tonga en confinamiento después de que trabajadores portuarios propaguen COVID

This photo shows the Australian Navy's HMAS <em>Adelaida</em> amarrado en Vuna Wharf en la capital de Tonga, Nukualofa, el 26 de enero de 2022. El <em>Adelaida</em> brindó ayuda luego de la erupción del volcán submarino cercano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero.  «/> Expandir <span class=/ Esta foto muestra el HMAS de la Marina australiana. Adelaida amarrado en Vuna Wharf en la capital de Tonga, Nukualofa, el 26 de enero de 2022. El Adelaida brindó ayuda luego de la erupción del volcán submarino cercano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai el 15 de enero.

La nación del archipiélago de Tonga se cerró el miércoles después de detectar cinco casos de COVID-19 y su primera transmisión comunitaria. Se produce en medio de los esfuerzos de recuperación después de una erupción volcánica submarina masiva y un tsunami a mediados de enero que cubrió las islas con cenizas y cortó la comunicación.

La nación de 106.000 personas, incluidas 171 islas, 45 de las cuales están habitadas, ha frustrado casi por completo el virus pandémico hasta el momento. Los cinco nuevos casos elevan a seis el número total de casos de COVID-19 en Tonga, incluido un caso detectado en una cuarentena de hotel en octubre.

Pero una ola de ayuda internacional después de la erupción ha despertado la preocupación generalizada de que la racha libre de COVID de Tonga se rompa. El buque de la Armada australiana HMAS Adelaida que atracó la semana pasada estaba cargado con suministros de ayuda y 23 casos conocidos de COVID-19.

Los cinco casos descubiertos actualmente en Tonga incluyen dos trabajadores portuarios y tres casos posteriores en una familia, una mujer y dos niños. La propagación de trabajadores portuarios a tres miembros de la familia representa los primeros casos de transmisión comunitaria en Tonga.

Cómo ocurrieron las cinco infecciones aún no está completamente claro. Las autoridades de Tonga han insistido en las entregas de ayuda sin contacto, y los suministros se descargan de barcos y aviones en áreas de cuarentena donde se dejan aislados durante 72 horas.

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El subjefe de misión de Tonga en Australia, Curtis Tu’ihalangingie, dijo a Reuters que los dos trabajadores portuarios infectados estaban estacionados en un muelle diferente al lugar donde Adelaida fue amarrado y se entregaron más ayudas.

“El muelle que tenía el caso es otro que se usa para carga comercial”, dijo.

El jefe de operaciones conjuntas de la Fuerza de Defensa de Australia, Greg Bilton, también dijo que la Adelaida no parece ser la fuente de las infecciones. El teniente general Bilton agregó que se analizarán muestras de los dos trabajadores portuarios para determinar la fuente de las infecciones.

En una conferencia de prensa el martes, el primer ministro de Tonga, Siaosi Sovaleni, dijo que las autoridades estaban tratando de determinar qué barcos habían descargado los dos trabajadores portuarios infectados.

Mientras tanto, la nación está bloqueada. Las escuelas están cerradas y los empleados del gobierno han recibido licencia, informa el Washington Post. Tampoco habrá viajes en barco o aire entre las islas de Tonga, y se alienta a las personas a usar máscaras en lugares públicos. El gobierno ha publicado una lista de lugares donde el virus puede haberse propagado a partir de casos conocidos, incluida una iglesia, un jardín de infantes, un banco y varias tiendas. La contención será reevaluada cada 48 horas.

Alrededor del 60% de los residentes de Tonga han sido vacunados, incluidos los dos trabajadores portuarios infectados.

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