Sorpresa: 30 muestras de cabello "Bigfoot" en realidad de vacas, osos, puercoespines

Sorpresa: 30 muestras de cabello «Bigfoot» en realidad de vacas, osos, puercoespines

Puede que hayas barrido a los yetis el otro día.

Puede que hayas barrido a los yetis el otro día.

¿Sabes que la ciencia es esencialmente una conspiración para evitar que el público descubra verdades inquietantes, incluidas aquellas que prueban la existencia de rarezas criptozoológicas como el Monstruo del Lago Ness y Bigfoot? Tampoco los científicos; a la mayoría no le gustaría nada más que ser el que descubrió tal cosa.

Pero todo el campo de los «avistamientos de criaturas» se ha convertido en un pantano de malas prácticas, teorías extravagantes y fraude total que la mayoría de los científicos se han retirado hace mucho tiempo. Con los «primates anormales» en particular, la evidencia es débil; nunca se encontraron cuerpos, y los científicos han considerado en gran medida que la cuestión de su existencia está tentativamente cerrada. Esto ha llevado a quienes creen que criaturas masivas y misteriosas acechan en los bosques, montañas y lagos del mundo a afirmar que han sido «rechazados por la ciencia».

Para disipar esta creencia, y examinar la evidencia antigua con las técnicas más modernas, cinco científicos europeos y estadounidenses unieron fuerzas en 2012. Se centraron en la criatura conocida como yeti, sasquatch o pie grande. En un comunicado de prensa del 14 de mayo de 2012, solicitaron muestras de cabello de dichas criaturas de cualquier parte del mundo y recibieron 57 de museos y coleccionistas privados.

La variedad fue increíble. La muestra de cabello 25025″ es de un animal disparado por un cazador experimentado en Ladakh, India. [circa] Hace 40 años quien informó que su comportamiento era muy diferente al de un oso pardo Ursus arctos con el que estaba muy familiarizado. yeti».

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Las 57 muestras se sometieron a «examen macroscópico, microscópico y de fluorescencia infrarroja para eliminar los no pelos evidentes». Al final, se eligieron las 30 muestras más prometedoras para el análisis genético. Dado que las muestras, especialmente las más antiguas, a menudo están contaminadas con ADN humano (entre otras cosas), se limpiaron a fondo antes de leer sus secuencias de ADN.

(Si le importan los detalles, las muestras se limpiaron minuciosamente para eliminar la contaminación de la superficie, se molieron en una solución tampón en un homogeneizador de vidrio y luego se incubaron durante 2 h a 56 °C en una solución que contenía proteinasa K antes de la extracción con fenol/cloroformo/ alcohol isoamílico. Se realizó la amplificación por PCR del fragmento de ADN mitocondrial ribosómico 12S correspondiente a bps 1093-1196 del genoma mitocondrial humano.»)

Luego, las secuencias resultantes se ingresaron en la base de datos masiva GenBank de secuencias previamente caracterizadas. Dos de las muestras, las de India y Bután, tenían secuencias que coincidían con las de los osos polares fosilizados. Todas las demás secuencias coincidían con animales existentes, incluidos mapaches, ovejas, osos negros, vacas e incluso un puercoespín.

En otras palabras, no yeti.

Actas de la Royal Society

Esta semana, los científicos publicaron sus resultados en el Actas de la Royal Society. “Si bien es importante tener en cuenta que la ausencia de evidencia no es prueba de ausencia y que esta investigación no puede refutar la existencia de primates anormales, no encontró evidencia en apoyo”, concluyen.

«En lugar de persistir con la idea de que han sido ‘rechazados por la ciencia’, los defensores de la comunidad criptozoológica tienen más trabajo por hacer para producir evidencia convincente de primates anormales y ahora tienen los medios para hacerlo. Las técnicas descritas aquí terminan décadas de ambigüedad sobre la identificación de especies de muestras de primates anómalos y establecer un estándar riguroso contra el cual juzgar cualquier reclamo futuro».

Actas de la Royal Society2014. DOI: 10.1098/rspb.2014.0161 (Acerca de los DOI).

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