Solo recibir una notificación telefónica es suficiente para distraer a un conductor

Solo recibir una notificación telefónica es suficiente para distraer a un conductor

Los sistemas de información y entretenimiento se encuentran actualmente en el corazón de la industria automotriz. El advenimiento del automóvil conectado significa que las pantallas grandes están reemplazando al estéreo del automóvil tradicional, trayendo Internet a nuestros vehículos. Las empresas tecnológicas como Apple y Google también se están sumando al acto.

El editor de Ars, Ron Amadeo, probó el sistema de información y entretenimiento Android Auto de Google y sintió que el poder del sistema se vio injustamente paralizado por problemas de seguridad. Esta visión, sin embargo, no es universal en toda la oficina; algunos de nosotros somos escépticos acerca de si nuestros compañeros usuarios de la carretera permanecerán enfocados en la conducción en lugar de en sus pantallas. Esta opinión disidente se ve reforzada por una publicación reciente de un trío de investigadores de la Universidad Estatal de Florida (FSU). Cary Stothart y sus colegas observaron cómo el simple hecho de recibir una notificación de mensaje afecta la atención, y los resultados no son buenas noticias para aquellos que creen que pueden realizar múltiples tareas mientras conducen.

Más allá de una pequeña minoría de conductores, la mayoría de nosotros somos terribles para conducir y hacer otras cosas al mismo tiempo. La legislación sobre conducción distraída ha prohibido el uso de teléfonos móviles portátiles en los automóviles en muchos estados. Como resultado, los fabricantes de automóviles, Apple y Google están impulsando los comandos de voz como una solución para una audiencia que parece no poder dejar de comunicarse mientras viaja. Pero incluso usar el control por voz parece ser un poco más seguro que presionar un botón; ambos son pésimos en comparación con simplemente prestar atención a la tarea de pilotar varios miles de libras de acero, sobre lo que informamos el año pasado.

En el estudio de Stothart, publicado la semana pasada en el Revista de Psicología Experimental, el desafío ni siquiera era tan grande como emitir comandos de voz mientras se concentraba en otra tarea. En cambio, los investigadores midieron el efecto de recibir notificaciones de teléfonos celulares mientras intentaban concentrarse en una tarea.

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El desafío se llama Tarea de respuesta de atención sostenida (SART). El SART funciona de la siguiente manera. Los números entre uno y nueve aparecían en una pantalla aproximadamente una vez por segundo. Los participantes tenían que presionar un botón cada vez que veían un número, a menos que fuera el número 3. Después de una sesión de práctica de 18 pantallas, había dos bloques grabados de 360 ​​pantallas, cada número aparecía 40 veces. El orden fue aleatorio para cada participante y el tamaño de letra también varió a lo largo de la prueba.

Los participantes, estudiantes matriculados en cursos de psicología en la FSU, se asignaron al azar a uno de tres grupos. Algunos no recibieron ninguna notificación durante la prueba. Otros recibieron una llamada en su teléfono móvil durante la prueba y un tercer grupo recibió un mensaje de texto. En ambos grupos de notificación, se enviaron llamadas o mensajes de prueba a los participantes utilizando un script de python sincronizado al comienzo del segundo de los dos bloques grabados. Se enviaron un total de cuatro mensajes o llamadas, con 90 pantallas de diferencia. El ritmo del SART fue lo suficientemente rápido como para que no pudieran contestar sus teléfonos y completar la prueba.

Es importante destacar que los participantes no sabían que recibirían llamadas o mensajes durante SART, y estos mensajes se enviaron a sus propios teléfonos en lugar de a un dispositivo proporcionado por el laboratorio. Se usaron los propios teléfonos de los participantes porque los investigadores creían que gran parte de la distracción potencial provenía del «hecho de que los mensajes contienen contenido personalmente relevante», lo que no habría sido cierto si los estudiantes hubieran sabido que la publicación era parte de la investigación. Estudio.

Aunque se reclutaron 212 participantes para el estudio, se excluyeron los datos de 46 porque interactuaron con sus teléfonos durante la prueba o no se enfocaron completamente en el SART; algunos también tenían sus teléfonos apagados. Según los autores, «[w]Excluimos a todos los participantes que mostraron signos claros de no participar en la tarea SART porque estábamos interesados ​​en el desempeño de los participantes que participaron en la tarea pero que pueden haberse distraído con pensamientos sobre el mensaje o el contenido de la ‘llamada’. Otros estudios, como el vinculado anteriormente, ya han demostrado que interactuar con un teléfono móvil mientras se realiza una tarea diferente tiene efectos cognitivos significativos.

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En el grupo que no recibió ninguna notificación durante el segundo bloque, hubo un aumento leve, pero no significativo, en la tasa de error (es decir, respuesta al dígito 3). Los autores dicen que esto es consistente con otros estudios de pruebas de atención prolongada y sostenida: comenzamos a perder el enfoque. Pero esta tasa de error aumentó significativamente en los grupos de llamadas y mensajes de texto, y no hubo diferencias significativas entre ellos. Ha llegado incluso si ninguno de los dos respondió la llamada o el mensaje de texto. En otras palabras, solo recibir una notificación de su teléfono la distraía lo suficiente como para hacer más probable un error.

Este estudio sin duda será una mala noticia para los conductores que mantienen el timbre de su teléfono encendido o a la vista mientras conducen. Tenga en cuenta que Stothart y sus colegas ni siquiera midieron el efecto sobre la atención de responder una llamada o leer un mensaje; el mero hecho de recibir la alerta era suficiente para reducir su rendimiento en la tarea de atención.

Afortunadamente, este artículo nos llamó la atención poco después de que tuve la oportunidad de probar un simulador de conducción distraída en un viaje reciente al Centro de Investigación e Innovación de Ford en Dearborn, Michigan. . Puede leer todo sobre esto más tarde hoy, pero basta con decir que me hace pensar muy seriamente en poner mi teléfono en modo «no molestar» cuando conduzca a partir de ahora.

J Exp Psych, 2015. DOI: 10.1037/xhp0000100 (Acerca de los DOI).

Imagen del anuncio de Sebastian Anthony/Jonathan Gitlin

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