Seguimiento de conexiones de Facebook entre grupos de padres e información errónea sobre vacunas

Seguimiento de conexiones de Facebook entre grupos de padres e información errónea sobre vacunas

Seguimiento de conexiones de Facebook entre grupos de padres e información errónea sobre vacunas

La desinformación sobre la pandemia y las medidas sanitarias eficaces contra el SARS-CoV-2 ha sido un problema importante en los Estados Unidos. Condujo a una resistencia organizada contra todo, desde el uso de máscaras hasta las vacunas, y sin duda terminó matando gente.

Muchos factores han contribuido a esta ola de desinformación, pero las redes sociales claramente están contribuyendo a su propagación. Si bien las empresas detrás de las principales redes han tomado algunas medidas para limitar la difusión de información errónea, los documentos internos indican que se podría hacer mucho más.

Sin embargo, para actuar con mayor eficacia, sería beneficioso identificar los problemas con mayor claridad. Y, con ese fin, un análisis reciente de Vaccine Misinformation Network brinda información que podría ser útil. Él encuentra que la mayoría de las peores fuentes de desinformación son probablemente demasiado pequeñas para destacarse y necesitan moderación. El análisis también muestra que la pandemia ha acercado significativamente a los grupos de padres tradicionales a los grupos de teoría de la conspiración.

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Los investigadores involucrados tienen un recurso increíblemente útil para realizar este análisis. Poco antes de la pandemia, exploraron las redes de Facebook que ayudaron a difundir información errónea sobre las vacunas. Luego repitieron su análisis después de que la información errónea sobre la pandemia se difundiera ampliamente.

Su análisis fue bastante simple: simplemente verifique si a diferentes grupos les ha gustado la página de destino de otro grupo. Esta es una acción relativamente menor, pero tiene una consecuencia importante: cualquier mensaje del grupo Me gusta tiene la posibilidad de aparecer en la línea de tiempo del grupo Me gusta. La frecuencia exacta de aparición de una publicación variará según las características no reveladas de los algoritmos de Facebook, pero sin esto, nunca aparecerá ninguna publicación.

Para obtener una imagen más clara de la red formada por estos gustos, los investigadores clasificaron los grupos involucrados como provacunas, antivacunas o ninguno. Luego entraron y etiquetaron los intereses de los grupos como «ninguno», que podría centrarse en cosas como deportes o comida. Luego usaron un software llamado ForceAtlas2 para proporcionar una visualización de la red. El software mostraría los nodos de la red, grupos individuales de Facebook, con distancias entre ellos según la fuerza de sus conexiones. Dos grupos conectados estarían más cerca, y aquellos que comparten conexiones con el mismo grupo estarían aún más cerca.

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Como era de esperar, este algoritmo dio como resultado la agrupación de grupos con intereses comunes en un clúster. El diagrama de red resultante, por ejemplo, muestra grupos claros de grupos a favor y en contra de las vacunas.

en los nudos

Incluso en el análisis previo a la pandemia, hubo algunas tendencias problemáticas. La primera es que los grupos a favor de las vacunas, a pesar de tener casi el doble de miembros que los grupos antivacunas, tienden a valerse por sí mismos. Están estrechamente agrupados, lo que indica muchas conexiones entre ellos. Pero no hay muchos vínculos fuertes con otros grupos. Esto sugiere que, en gran medida, los defensores de las vacunas se comunican entre sí.

Los grupos antivacunas también se han unido. Pero estos grupos estaban estrechamente vinculados a otros, incluidos grupos que se enfocan en temas relacionados con la crianza de los hijos. De hecho, las líneas entre los grupos de padres y la comunidad antivacunas son muy difíciles de distinguir.

Entonces, ¿qué ha cambiado con la pandemia? Muchos grupos antivacunas han extendido su defensa a la desinformación general sobre la pandemia. No es una gran sorpresa, dada la estrecha relación entre la pandemia y las vacunas. Pero su relación con los grupos de padres no ha cambiado mucho durante la pandemia.

Lo que ha cambiado es que los grupos de padres se han vuelto más cercanos a aquellos interesados ​​en alternativas a la medicina, como la homeopatía y la curación espiritual. Los grupos homeopáticos y curativos no estaban explícitamente en contra de las vacunas, aunque en el mejor de los casos tenían una relación incómoda con la medicina moderna. Pero lo que preocupaba a los investigadores era que los grupos de medicina alternativa tenían muchos vínculos con grupos dedicados a teorías de conspiración más típicas y la desinformación que las acompaña. Esto incluyó información errónea sobre cosas como el cambio climático, la seguridad de la fluoración del agua y la seguridad del servicio celular 5G.

Un mediador clave de esta conexión parece ser los grupos anti-OGM, que tienen vínculos con la salud alternativa y, a menudo, piensan en términos de conspiración. En el gráfico de red, estas conexiones acercan a las comunidades de padres a los teóricos de la conspiración. Y muchas publicaciones sobre medicina alternativa que se han compartido con la comunidad de padres han terminado dejando que sus comentarios se conviertan en argumentos sobre varias conspiraciones.

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Los límites de la moderación

Facebook ha intentado moderar parte de la información errónea que alberga. Esto generalmente toma la forma de etiquetar mensajes con un mensaje que indica dónde encontrar información específica. Y los investigadores han encontrado etiquetas adjuntas a las publicaciones de algunos de los mayores grupos antivacunas. Pero descubrieron que muchos grupos pequeños lograron evadir la atención de Facebook, quizás porque simplemente no eran lo suficientemente grandes como para que los algoritmos los consideraran una amenaza significativa. Sin embargo, a pesar de su tamaño, estos grupos a menudo tenían fuertes lazos con grupos con intereses no relacionados.

Mientras tanto, una mirada a las páginas de algunos de los grupos más pequeños muestra que tienen planes de respaldo en caso de que Facebook se tome en serio su moderación. Los investigadores encontraron ejemplos de grupos que pedían a sus usuarios que trasladaran las discusiones a plataformas como Parler, Gab y Telegram.

En un intento por facilitar un poco la moderación, los investigadores están desarrollando un modelo matemático que describe el comportamiento que observaron. Su esperanza es que ayude a detectar a los grupos que representan la mayor amenaza de desinformación. Sin embargo, con solo un conjunto de datos para probarlo, su utilidad no está clara.

En cualquier caso, los resultados de los investigadores son preocupantes. “Las comunidades de padres tradicionales en Facebook han estado sujetas a un poderoso mecanismo de desinformación de dos frentes durante la pandemia”, concluyen. Una hebra involucraba sus vínculos anteriores con grupos antivacunas; a medida que estos ampliaron su atención a la información errónea sobre la pandemia, los padres también estuvieron expuestos a esto. Y, gracias a un creciente interés en la salud alternativa, los padres se han visto atraídos por un mundo plagado de teorías de conspiración.

Obviamente, la exposición a publicaciones ocasionales de Facebook no cambiará instantáneamente las creencias de nadie. Pero la exposición regular a la información errónea puede tener un impacto acumulativo, especialmente si va acompañada de la impresión de que sus compañeros lo expresan. Y, al menos hasta ahora, la moderación de Facebook no parece capaz de interrumpir eso.

Acceso IEEE, 2021. DOI: 10.1109/ACCESS.2021.3138982 (Acerca de los DOI).

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