Se utilizaron datos falsos en un estudio que afirma la eficacia de los encuestadores homosexuales.

Se utilizaron datos falsos en un estudio que afirma la eficacia de los encuestadores homosexuales.

Se utilizaron datos falsos en un estudio que afirma la eficacia de los encuestadores homosexuales.

Análisis de un expediente muy publicitado Sciencia El artículo encontró evidencia de que los datos utilizados en la investigación fueron falsificados (PDF).

El estudio, realizado por los investigadores Michael J. LaCour y Donald P. Green, afirmó que una breve conversación con un encuestador gay podría persuadir a las personas a favor del matrimonio homosexual, mucho más que una conversación con un encuestador heterosexual. El artículo informó que se encontró que el efecto dura en seguimientos de 3 semanas, 6 semanas y 9 meses y podría transmitirse a otras personas que viven en el mismo hogar.

Mientras trabajaban para replicar y ampliar la investigación original, David Broockman y Joshua Kalla descubrieron problemas con los datos utilizados por LaCour y Green. Inicialmente se sorprendieron de lo altas que eran las tasas de respuesta y de nuevas entrevistas en los datos del artículo original y lanzaron una pequeña prueba de su estudio de extensión planificado.

Después de recibir una baja tasa de respuesta de los participantes, Broockman y Kalla se comunicaron con la firma encuestadora involucrada en el estudio inicial. “La empresa de encuestas afirmó que desconocía el proyecto y nunca tuvo un empleado con el nombre del empleado que estábamos preguntando”, escribieron en su informe.

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Después de revisar los datos y encontrar otras irregularidades, Broockman y Kalla contactaron a Green, quien cooperó con ellos en un análisis más profundo. El equipo encontró una serie de problemas serios, incluido que los datos eran demasiado perfectos, con medidas anormalmente confiables de las opiniones de las personas y sin valores atípicos. Estos problemas sugieren que los datos fueron fabricados.

Después de que LaCour fue confrontado y no proporcionó evidencia de refutación, Green se retractó públicamente ayer del documento, tanto en su propio sitio web como en una carta a La ciencia. «Estoy profundamente avergonzado por este giro de los acontecimientos y pido disculpas a los editores, revisores y lectores de La ciencia“, dijo en su carta.

LaCour tuiteó el día de hoy que estaba «reuniendo evidencia e información» para proporcionar una «respuesta única para todos».

El presunto fraude tiene consecuencias no solo para la comunidad científica y los medios de comunicación, sino también para los activistas que utilizan la investigación como base para sus campañas. La campaña Yes Equality de Irlanda utilizó la investigación como base de su estrategia durante el reciente referéndum sobre el matrimonio entre personas del mismo sexo en Irlanda.

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