Se necesitan desesperadamente mejores pruebas para abordar la resistencia a los antimicrobianos

Se necesitan desesperadamente mejores pruebas para abordar la resistencia a los antimicrobianos

Micrografía electrónica de barrido de la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que causa la tuberculosis

Micrografía electrónica de barrido de la bacteria Mycobacterium tuberculosis, que causa la tuberculosis

En 2012, un hospital en Katmandú, Nepal, fue escenario de un brote mortal de infecciones multirresistentes. Klebsiella pneumoniae, una bacteria que puede causar neumonía e infecciones del tracto urinario, vías biliares y heridas quirúrgicas. K. pneumoniae es una de las infecciones más comunes adquiridas en el hospital, y algunas cepas son resistentes incluso a los antibióticos de «último recurso» más potentes. Más desconcertante que nada, también es una fuente importante de genes resistentes a los medicamentos que se han propagado a otros patógenos.

El brote de Katmandú ocurrió en una sala de pediatría de alta dependencia. Son unidades hospitalarias ubicadas en un nivel de cuidados intensivos, para pacientes que requieren un nivel de atención superior al de un servicio ordinario. De 48 niños infectados, 36 murieron, una tasa de mortalidad del 75%. El brote fue un estudio de caso sobre la resistencia a los antimicrobianos y la virulencia de un «patógeno global cada vez más importante en un hospital típico con recursos limitados», escriben los autores de un estudio que analiza el brote.

A medida que se avecina la creciente amenaza de la resistencia a los antimicrobianos (RAM), los países de bajos ingresos sentirán más su impacto, escribe el microbiólogo molecular Stephen Baker en un artículo reciente publicado en La ciencia. “La voluntad política y el impulso para hacer frente a la RAM están en los países de altos ingresos”, escribe, “pero es probable que los efectos médicos, sociales y económicos de la RAM se sientan más en los países de bajos ingresos”.

Esto se debe en parte a que las cepas de bacterias resistentes a los antimicrobianos aparecen con más frecuencia en los países de bajos ingresos. Para empezar, estas áreas suelen tener patógenos que causan infecciones más graves, como la tuberculosis y la fiebre tifoidea. En general, también hay menos restricciones en el uso de medicamentos antimicrobianos, que a menudo están ampliamente disponibles para su compra en la población general, lo que resulta en cursos de medicamentos sin terminar y uso excesivo. Los mismos medicamentos que se usan para los humanos también se usan a menudo para el ganado, lo que acelera la aparición de cepas resistentes a múltiples fármacos.

Pero incluso en países de altos ingresos, la situación deja mucho que desear, escribe en un momento el investigador de enfermedades infecciosas Manos Perros. La ciencia papel. “La innovación en la investigación antimicrobiana va a la zaga de otras áreas de enfermedades como la oncología”, escribe. Se investigan y aprueban pocos antibióticos nuevos. En comparación con otras enfermedades, la investigación sobre patógenos resistentes a los medicamentos está crónicamente subfinanciada, dice.

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Sin embargo, la falta de nuevos medicamentos no es la única deficiencia en nuestro fracaso para combatir la resistencia a los antimicrobianos. Baker identifica el uso de antibióticos sin las pruebas de diagnóstico adecuadas como una parte clave del problema en los países de bajos ingresos: los antibióticos a menudo se recetan sin que los médicos los analicen primero para averiguar qué patógeno está causando la infección.

Pero esto está lejos de ser un problema del Tercer Mundo. Perros explica que la bacteria que provocó la epidemia en Nepal, K. pneumoniae, a veces es resistente a una clase de antibióticos llamados cefalosporinas. En estos casos, debe tratarse con un antibiótico de «último recurso», el carbapenem. En los Estados Unidos y el norte de Europa, solo del cinco al diez por ciento de los casos de K. pneumoniae son resistentes a las cefalosporinas, pero los médicos estadounidenses y europeos rutinariamente prescriben carbapenem como último recurso de todos modos, lo que conducirá a la aparición de cepas mortales resistentes a carbapenem.

No es porque los médicos sean irresponsables con sus recetas. Más bien, se debe a que recetar un medicamento que podría ser ineficaz podría poner en riesgo la vida del paciente, por lo que es más seguro ir directamente a las armas grandes.

El verdadero problema es la falta de pruebas de diagnóstico rápido, dice Perros. Diagnosticar una infección bacteriana significa probar diferentes tipos de resistencia a los medicamentos, lo que puede llevar de dos a tres días, demasiado tiempo para esperar para tratar a un paciente con una infección grave. Si bien se están desarrollando pruebas más rápidas, aún deben mejorarse antes de que puedan adoptarse ampliamente, especialmente en países de ingresos bajos y medianos.

Tan mala como es la situación en los países de altos ingresos, el resto del mundo tiene mucho que hacer para ponerse al día, escribe Baker. “El impacto de la RAM en los países de bajos ingresos es grave y es probable que empeore”, escribe, y el simple desarrollo de nuevos medicamentos no resolverá el problema a largo plazo. Si los nuevos medicamentos ingresan a un sistema donde los antibióticos ya se usan indebidamente, el impacto sería a corto plazo y, en última instancia, podría contribuir a la aparición de más patógenos potencialmente mortales.

Los pasos más importantes que se deben tomar son restringir el uso de antibióticos en el ganado, escribe, y está de acuerdo con Perros en que las pruebas de diagnóstico son esenciales. Si las infecciones pudieran diagnosticarse rápidamente, la mayoría de los pacientes podrían ser tratados con antibióticos más antiguos y aún efectivos. Los pocos pacientes infectados con cepas de patógenos RAM podrían tratarse con medicamentos nuevos y más específicos, lo que ralentizaría el desarrollo de patógenos resistentes a las armas más potentes de nuestro arsenal antimicrobiano.

No acabaría por completo con el problema de la resistencia a los antimicrobianos, pero sería «una práctica más sostenible», dice Perros, «tanto en términos de atención clínica como de administración de antibióticos».

La ciencia2015. DOI: 10.1126/science.aaa2868, 10.1126/science.aaa3048 (Acerca de los DOI).

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