Recreación del mortal terremoto de abril en Nepal

Recreación del mortal terremoto de abril en Nepal

Recreación del mortal terremoto de abril en Nepal

Los peligros sísmicos pueden flotar sobre un área durante largos períodos de tiempo antes de golpear. En abril, los temores de larga data sobre la vulnerabilidad de Katmandú a los terremotos se hicieron realidad cuando el temblor de un terremoto de magnitud 7,8 en el Himalaya mató a más de 8.000 personas. Dos nuevos estudios publicados esta semana recopilan lo que sucedió a lo largo de la falla que se movió y nos dicen dónde es más alto el riesgo de que ocurra el próximo gran terremoto en la región.

Los poderosos Himalayas fueron impulsados ​​hacia el cielo por la colisión de Eurasia y la India, que migró hacia el norte como un cohete tectónico durante los últimos 100 millones de años. La placa de la India está apilada bajo las rocas desmoronadas del Himalaya a lo largo de una peligrosa falla que se inclina hacia el norte.

Muchos sensores GPS y sismómetros se han desplegado en el área para ayudar a los sismólogos a estudiar los terremotos aquí. En combinación con mediciones satelitales precisas de los cambios de elevación de la superficie, los investigadores tienen los medios para determinar dónde debe haber ocurrido el movimiento en la falla.

El sismo comenzó a unos 80 kilómetros al noroeste de Katmandú ya unos 15 kilómetros bajo la superficie. A los geólogos les gusta hablar de «descompresión» de fallas, que es una forma útil de visualizar lo que está pasando. Una pequeña porción del plano de falla se desliza y luego se extiende hacia afuera a lo largo de la falla. En este caso, el parche se descomprimió unos 140 kilómetros al este en menos de un minuto, moviéndose horizontalmente a lo largo del plano de falla. En este parche, las rocas se han deslizado hasta seis metros de distancia.

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Bien que ce soit l’énergie sismique libérée par ce mouvement soudain qui cause les dégâts, les changements de surface attirent toujours l’attention – certaines des stations GPS se sont retrouvées à deux mètres au sud de l’endroit où elles se trouvaient avant le terremoto.

En cuanto a este terremoto, el patrón de daño a los edificios en Katmandú fue en parte el resultado de la geología debajo de la ciudad. Descansa sobre una pila de sedimentos lacustres y fluviales de unos 500 metros de espesor que llenan un cuenco rocoso. La reverberación de las ondas sísmicas en este recipiente produjo una resonancia, creando ondas más fuertes con un período de 4 a 5 segundos. Aunque se dañaron menos casas de lo esperado, los edificios más altos, que pueden balancearse aproximadamente con la misma frecuencia, no resistieron tan bien. (Algo similar sucedió en el terremoto de la Ciudad de México de 1985, cuando los edificios de 6 a 15 pisos de altura fueron los más afectados).

El sismo ocurrió en una parte de la falla que ha visto un buen número de pequeños sismos en los últimos años, pero también albergó un sismo de magnitud 7,6 o 7,7 hace un tiempo, de apenas 182 años. Justo al este de esta área, un monstruoso terremoto de 8,2 golpeó en 1934. Dado que los terremotos anteriores han estado separados por intervalos más largos que este, los investigadores creen que el riesgo de otro terremoto en el futuro cercano es débil para esta sección.

Justo en el oeste du tremblement de terre d’avril, cependant, il n’y a pas eu de tremblement de terre énorme depuis 1505 – et celui-ci pesait environ la magnitude 8,5, près de 22 fois plus énergique que le tremblement de terre d’ abril. Esto convierte a esta zona en una «brecha sísmica» donde la tensión acumulada no ha sido aliviada durante mucho tiempo. (En otras palabras, «Está tranquilo… Demasiado tranquilo».) Si se rompiera, la falla podría deslizarse 10 metros o más. Los autores de uno de los artículos dicen que esta sección de la falla «requiere atención especial» porque es probable que sea el próximo peligro sísmico que amenace a la región.

geociencia de la naturaleza2015. DOI: 10.1038/NGEO2518, acceso abierto en La ciencia2015. DOI: 10.1126/science.aac6383 (Acerca de los DOI).

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