Recordar a las personas los peligros de las enfermedades aumenta la aceptación de las vacunas

Recordar a las personas los peligros de las enfermedades aumenta la aceptación de las vacunas

Recordar a las personas los peligros de las enfermedades aumenta la aceptación de las vacunas

Estados Unidos ha visto un número cada vez mayor de brotes de ciertas enfermedades transmisibles que pueden controlarse fácilmente mediante la vacunación, pero ha habido un aumento paralelo en el número de padres que optan por no vacunar a sus hijos. En parte porque hay muchas razones por las que las tasas de vacunación están cayendo (los temores infundados sobre la seguridad de las vacunas y la desconfianza en las compañías farmacéuticas son dos), no es seguro que una sola intervención pueda revertir esta tendencia.

Un par de artículos publicados esta semana analizaron dos enfoques muy diferentes, uno centrado en las personas y el otro en las leyes a nivel estatal. Muestran que es relativamente sencillo cambiar tanto las actitudes como las acciones con respecto a la vacunación.

Lucha contra el efecto contraproducente

El primer estudio, de PNAS, examina las actitudes de las personas hacia las vacunas. Podría pensar que contrarrestar los temores infundados sobre la seguridad de las vacunas sería una simple cuestión de mostrarle a la gente los datos de seguridad, pero no funciona así. Esto corre el riesgo de causar lo que se conoce como el “efecto contraproducente”, descrito en el artículo de la siguiente manera: “Intentos directos de disipar mitos [regarding vaccine safety] corre el riesgo de perpetuar estos mitos a través de su repetición, ya que esta repetición genera familiaridad y puede reforzar los recuerdos de las personas para obtener información incorrecta».

Entonces, los autores probaron una alternativa: centrarse en otro conjunto de temores, aquellos sobre las enfermedades a las que se dirigen las vacunas. Mientras que un grupo de control recibió información estándar sobre la seguridad de las vacunas, el grupo experimental vio fotografías de personas con sarampión y paperas y recibió el testimonio de primera mano de una madre cuyo hijo contrajo sarampión. Las actitudes de los participantes hacia las vacunas se probaron inmediatamente después.

(Los investigadores usaron Mechanical Turk y tuvieron una forma inteligente de descartar a los que hacen clic rápido por dinero: mezclaron aleatoriamente preguntas como «Solo queremos asegurarnos de que está prestando atención. Seleccione «en su lugar». No estoy de acuerdo» de las opciones a continuación para omitir este control de atención.

El enfoque fue efectivo. Aunque la información sobre la seguridad de las vacunas no cambió las actitudes de las personas, el enfoque en el riesgo de enfermedades marcó una diferencia significativa. Los investigadores señalan que esto puede no importar si el cambio no es duradero, por lo que sería útil un estudio con un seguimiento a más largo plazo. Pero sí sugiere que cuando se combate el miedo a lo desconocido (mitos sobre la seguridad de las vacunas), el miedo a lo conocido (riesgos de enfermedades) puede ser un arma poderosa.

Publicidad

Hacer que las actitudes sean inútiles

Por supuesto, los temores de los padres no importarán si se sienten obligados a vacunar a sus hijos. La mayoría de los estados requieren que los niños sean vacunados antes de ir a la escuela. Pero permiten exenciones con diversos grados de dificultad, desde requerir la aprobación del departamento de salud estatal hasta simplemente hacer que un padre marque una casilla en un formulario. Las consecuencias también pueden variar desde inexistentes hasta sanciones penales.

Algunos investigadores de la Universidad de Georgia decidieron ver si las políticas estatales influían en los niveles de exención. Calificaron las políticas en función de su eficacia y luego utilizaron los datos de los CDC para determinar los niveles de vacunación en cada estado.

No hubo una clara tendencia geográfica o demográfica en los resultados. Mississippi y West Virginia no permitieron exenciones no médicas, y los 18 estados con políticas efectivas incluyeron a Nevada, Missouri y Massachusetts. La lista menos eficaz incluía a Washington, Vermont y Texas.

Pero hubo influencias claras. Requerir la aprobación del departamento de salud estatal redujo las tasas de exención de vacunas en más del uno por ciento; las sanciones penales y civiles las redujeron en otro 0,6%. Permitir exenciones filosóficas y proporcionar un formulario de exención estandarizado han impulsado las exenciones.

Parecía marcar la diferencia. Cuando se trata de tos ferina, los autores encontraron que los estados con políticas efectivas tenían una incidencia promedio de 7,3 casos, mientras que aquellos con políticas menos efectivas tenían 16,1 casos. Si bien estos números son todos bajos, eso se debe en gran parte a que las tasas de vacunación en la población general siguen siendo muy altas, y la inmunidad colectiva que brindan ha mantenido la enfermedad en gran medida contenida.

Ambos resultados son prometedores. Una indica que es posible cambiar de actitud, incluso en temas cargados de emotividad y empañados por una excesiva desinformación. El segundo sugiere que dificultar la obtención de exenciones significa que menos personas las tomarán.

Pero no está claro que resuelvan el problema más grande: las personas que desconfían de las vacunas tienden a agruparse en comunidades. Este es un grave problema de salud pública, ya que crea focos donde no existe una inmunidad colectiva efectiva. Pero los problemas van más allá. Como comunidad, encontrarán médicos dispuestos a servir a sus creencias, ofreciendo exenciones médicas a cualquiera que las desee.

Y las comunidades les permiten crear y expandir la cantidad de mitos sobre las vacunas. Por ejemplo, varias personas se han convencido de que la desaparición de ciertas enfermedades no tiene nada que ver con las vacunas; más bien, es el producto de un mejor saneamiento. (No está del todo claro cómo explican el momento de la desaparición de diferentes enfermedades en relación con el desarrollo de vacunas).

Descubrir cómo derribar las barreras erigidas por estas comunidades seguirá siendo un desafío.

PNAS2015. DOI: 10.1073/pnas.1504019112.

asuntos de salud2015. DOI: 10.1377/hlthaff.2014.1428 (Acerca de los DOI).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.