Para las células T, omicron no es nada inusual

Para las células T, omicron no es nada inusual

Imagen de dos objetos esféricos con un conjunto de procesos entre ellos.
Agrandar / Imagen en falso color de una célula T (naranja) adhiriéndose a una célula en un intento de matarla.

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Desde el principio, la variante omicron preocupó a los expertos porque su versión de la proteína espiga del virus presentaba mutaciones en muchos sitios reconocidos por los anticuerpos. Esto significaba que los anticuerpos generados para combatir variantes anteriores como delta tenían menos probabilidades de reconocer al recién llegado. Los temores se manifestaron en forma de inmunidad reducida a omicron y el fracaso de algunas terapias con anticuerpos.

Pero todas las preocupaciones se centraron en la respuesta de anticuerpos del sistema inmunitario. El sistema inmunitario también produce células T que reconocen el virus, y no estaba claro cómo omicron afectaba su respuesta. Según dos artículos publicados recientemente, la respuesta es «no mucho», lo que podría ayudar a explicar por qué las vacunas continúan protegiendo contra enfermedades graves.

Estas otras células

La respuesta inmune basada en las células T funciona de manera muy diferente a la de las células productoras de anticuerpos. Esto se basa en el hecho de que todas las células cortan una pequeña fracción de las proteínas que producen. Luego, las proteínas especializadas se adhieren a algunos de los fragmentos de proteínas resultantes y los muestran en la superficie celular. Una vez en la superficie, pueden ser reconocidos por un receptor en la superficie de las células T.
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El sistema inmunitario se deshace de todas las células T que reconocen las proteínas que normalmente producen las células humanas. Pero cuando un patógeno está presente, las células comienzan a mostrar algunas de sus proteínas en su superficie. Las células T pueden reconocer estas proteínas como extrañas y desencadenar una serie de respuestas. Las células T auxiliares producen moléculas de señalización que estimulan otras células inmunitarias, incluidas las que producen anticuerpos. Las células T asesinas pueden adherirse a la superficie de las células infectadas y matarlas.

Las células T son esenciales para la respuesta inmunitaria; la ausencia de linfocitos T auxiliares es la causa de la inmunodeficiencia observada en pacientes con SIDA. Pero su papel en la lucha contra el SARS-CoV-2 fue menos claro, ya que la protección contra la infección se correlacionó en gran medida con los niveles de anticuerpos.

La falta de claridad se vio agravada por el hecho de que las células T son difíciles de estudiar. Una simple muestra de sangre es suficiente para obtener suficientes anticuerpos para ver a qué se adhieren. Las células T también se pueden obtener de una muestra de sangre, pero deben cultivarse durante semanas para tener una idea de a qué podrían estar respondiendo.

Sin embargo, dos grupos diferentes obtuvieron células T de una combinación de individuos vacunados e infectados y probaron las células T para determinar su respuesta a omicron.

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