Nuevas imágenes de la Estación Espacial Internacional revelan que sigue siendo una joya

Nuevas imágenes de la Estación Espacial Internacional revelan que sigue siendo una joya

La Estación Espacial Internacional, vista en noviembre de 2021. En el centro de esta vista se encuentran los paneles solares UltraFlex en forma de platillo del carguero espacial Northrop Grumman Cygnus.
Agrandar / La Estación Espacial Internacional, vista en noviembre de 2021. En el centro de esta vista se encuentran los paneles solares UltraFlex en forma de platillo del carguero espacial Northrop Grumman Cygnus.

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La Estación Espacial Internacional tiene ahora más de dos décadas. Y aunque la construcción principal del laboratorio en órbita se completó hace poco más de una década, antes de que se retirara el transbordador espacial de la NASA, la estación ha seguido evolucionando con módulos más pequeños y una alineación siempre cambiante de naves espaciales visitantes.

Durante este período, la estación comenzó a mostrar su edad, siendo expuesta a las temperaturas extremadamente calientes y frías del espacio, un ambiente de vacío y desechos de micrometeoroides. Durante más de 20 años, estas duras condiciones han desgastado la estación, provocando fracturas por tensión y otros daños.

Después de que el transbordador espacial se retirara en 2011, la NASA perdió la capacidad de volar humanos alrededor de la estación para catalogar estos cambios con fotografías muy detalladas. Pero gracias a la aparición del vehículo Crew Dragon de SpaceX, los astronautas comenzaron a dar vueltas alrededor de la estación nuevamente después de desacoplarse y antes de regresar a casa.

Más recientemente, la misión Crew 2 dirigida por el astronauta de la NASA Shane Kimbrough se desacopló de la estación espacial el 8 de noviembre y la tripulación pudo capturar varias vistas de la estación espacial. El Centro Espacial Johnson de la NASA publicó recientemente las fotos en su página de Flickr.

  • El complejo orbital volaba a más de 250 millas sobre el delta del Nilo en Egipto cuando se tomó esta fotografía.

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  • La vista de la estación desde el interior de Crew Dragon.

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  • Se muestran el segmento estadounidense de la estación y partes del segmento ruso. Además de los módulos donde viven y trabajan los astronautas, se pueden ver varias estructuras externas, incluidos grandes radiadores blancos que se extienden desde su estructura de celosía incorporada y el espectrómetro magnético Alpha-2 que se ve en el extremo izquierdo.

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  • Esta vista muestra el espacio habitable de la estación (módulos dispuestos verticalmente en el centro), así como los radiadores blancos utilizados para disipar el calor y los grandes paneles solares utilizados para generar electricidad.

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  • Una buena toma que muestra la escala de los nuevos paneles solares de la estación.

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  • El módulo expandible Bigelow es visible en el medio de esta imagen.

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  • Desde esta perspectiva, los buques de carga Progress 78, el buque de tripulación Soyuz MS-19 y el buque de suministro Northrop Grumman Cygnus son los más importantes.

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  • El complejo orbital volaba a 263 millas sobre las Islas Marshall en el Océano Pacífico cuando se tomó esta fotografía.

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Al pasar unos minutos mirando estas imágenes, uno no puede evitar recordar el logro técnico y diplomático que es la Estación Espacial Internacional: una máquina enorme y compleja que vive y respira en la órbita terrestre baja. Es poco probable que veamos un vehículo espacial en órbita tan grande o tan capaz en nuestra vida.

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En muchos sentidos, la Estación Espacial Internacional ofrece una visión esperanzadora de lo que podría deparar el futuro en el espacio. Reunió a Estados Unidos y Rusia en el espacio, junto con una serie de otras naciones europeas junto con Japón y Canadá. Muchos de estos países entraron en guerra en el siglo XX. Pero en este siglo han trabajado juntos y han contribuido financiera y materialmente a construir algo más grande de lo que cualquier nación podría haber hecho por sí sola.

Con sus experimentos pioneros en salud humana y microgravedad, la estación espacial también proporciona un modelo para comprender cómo los humanos pueden vivir, trabajar y prosperar en el espacio durante meses o incluso años. Cientos de personas ahora han vivido en la estación, proporcionando información biológica que informará futuras misiones de exploración y naves espaciales.

Por lo tanto, la estación espacial ofrece a la humanidad un camino hacia la cooperación y la sostenibilidad en los vuelos espaciales.

Recientemente, a pedido del administrador de la NASA, Bill Nelson, la Casa Blanca de Biden acordó extender la estación espacial hasta 2030. Estados Unidos aún debe llegar a acuerdos con sus socios internacionales para que la estación continúe volando durante esta década, y podría haber un poco de trabajo pesado para traer a Rusia. Pero la estación espacial, como muestran estas fotos, definitivamente vale la pena volar siempre que sea capaz de hacerlo.

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