¡No teníamos idea!  Una apreciación de los descubrimientos de la ciencia.

¡No teníamos idea! Una apreciación de los descubrimientos de la ciencia.

Círculo completo: en ruta a Plutón, New Horizons de la NASA tomó imágenes de los volcanes que Voyageurs identificó por primera vez.

Círculo completo: en ruta a Plutón, New Horizons de la NASA tomó imágenes de los volcanes que Voyageurs identificó por primera vez.

La reciente visita de New Horizons a Plutón llamó claramente la atención de mucha gente. Es la primera vez en muchos años que vemos un mundo completamente nuevo, completo con geología y lunas. Para cualquier persona menor de 25 años, esto no sucedió en absoluto durante su vida.

Para mí, sin embargo, es un poco como cerrar el círculo. Todavía no había entrado en la adolescencia cuando las Voyager sobrevolaron Júpiter, y lo recuerdo como el momento en que empecé a interesarme realmente por la ciencia. Las Voyagers revelaron la asombrosa violencia de las nubes del planeta y descubrieron que las lunas del tamaño de un planeta estaban llenas de actividad. El sistema solar nunca volvió a tener el mismo aspecto y, en muchos sentidos, el universo entero tampoco. Los Voyagers nos mostraron cómo no solo podíamos descubrir cosas nuevas, sino que a menudo podíamos tener éxito en darles sentido.

New Horizons me hizo pensar en las diferentes formas en que la ciencia ha cambiado lo que sabemos sobre el mundo en los aproximadamente 35 años entre que las Voyagers llegaron a Júpiter y el presente. Así que armé una lista completamente arbitraria de algunos de los descubrimientos que ocurrieron en los años siguientes.

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  • No sabíamos si Marte tenía cantidades significativas de agua. Ahora sabemos que hubo un pasado acuático, y que actualmente hay mucho hielo y posibles corrientes de agua líquida.
  • El árbol de la vida aún no tenía tres ramas (Archaea no había sido definida). El mundo del ARN, como concepto, no existía.
  • El bosón de Higgs era una construcción teórica. Ni siquiera identificó los bosones W y Z hasta 1983.
  • La Tierra era el único planeta con volcanes. Ahora sabemos que están activos en Io y Venus, y es probable que haya criovulcanismo en otros lugares.
  • No sabíamos si había planetas fuera del sistema solar.
  • Unos años antes (sí, estoy haciendo trampa), descubrimos vida en respiraderos submarinos.
  • Los denisovanos eran desconocidos. No estábamos seguros de qué hacer con los neandertales.
  • Las células madre no eran realmente un concepto, y ciertamente no existían en humanos adultos. Y las células maduras estaban condenadas a ese destino.
  • La evidencia de la inflación cósmica incrustada en el fondo cósmico de microondas aún no se había examinado.
  • No estaba claro por qué los dinosaurios que no llamamos pájaros se extinguieron.
  • La gente seguía discutiendo sobre la naturaleza de la materia oscura. La idea de la energía oscura ni siquiera se le había pasado por la cabeza a nadie desde que Einstein la descartó como un truco.
  • El genoma humano era una caja negra: ni siquiera extrajimos el primer gen hasta 1986.

Nuevamente, esto es solo una variedad aleatoria de elementos, muy sesgados por lo que sea que haya estado prestando atención. Estoy seguro de que la gente tiene mucho que agregar, así que utilice la discusión para hacerlo.

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