MAVEN de la NASA detecta auroras y polvo en lo alto de Marte

MAVEN de la NASA detecta auroras y polvo en lo alto de Marte

MAVEN de la NASA detecta auroras y polvo en lo alto de Marte

La NASA ha anunciado un par de descubrimientos inusuales realizados por su misión MAVEN, cuyo objetivo es tomar muestras de la atmósfera de Marte para ayudarnos a comprender su evolución. Pero, al orbitar los bordes exteriores de la atmósfera, la misión identificó algunas características inesperadas del área sobre el Planeta Rojo.

El primero, y el más fácil de entender, es el de la aurora boreal. Apodadas las «luces navideñas» debido a su aparición en diciembre del año pasado, el brillo estaba en el rango ultravioleta y cubría todo el hemisferio norte de Marte. La fuente de energía fueron los electrones acelerados del Sol, que fueron detectados por otro instrumento en MAVEN. Debido a que Marte no tiene campo magnético, los electrones también penetraron profundamente en la atmósfera, produciendo un espectáculo de luces cerca de la superficie en comparación con las auroras de la Tierra.

El polvo, sin embargo, no es tan fácil de explicar. Es una constante, presente desde la primera órbita de MAVEN, y está entre 150 y 300 km sobre la superficie, aumentando la densidad de las partículas a baja altura. Al igual que la reciente columna de polvo vista sobre el planeta, no está claro qué podría estar levantando las partículas de la superficie de Marte. «Si el polvo proviene de la atmósfera, sugiere que nos estamos perdiendo un proceso fundamental en la atmósfera marciana», dijo Laila Andersson, de la Universidad de Colorado.

Las explicaciones alternativas involucran una fuente no marciana, como los desechos de los cometas o incluso las dos pequeñas lunas de Marte. También es posible que también sea un fenómeno solar.

MAVEN está a solo cuatro meses de su misión, por lo que el planeta rojo podría tener otras sorpresas reservadas para sus operadores.

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