María, reina de Escocia, selló su última misiva con una intrincada carta en espiral

María, reina de Escocia, selló su última misiva con una intrincada carta en espiral

Cuatro dibujos vectoriales muestran el mecanismo de bloqueo en espiral de cinco ranuras utilizado por María, reina de Escocia;  el anverso y el reverso de un bloque de letras bloqueado con este método;  y un candado desplegado.  Las secciones están numeradas del 1 al 20 para mostrar las diferentes áreas creadas al doblar.
Agrandar / Cuatro dibujos vectoriales muestran el mecanismo de bloqueo en espiral de cinco ranuras utilizado por María, reina de Escocia; el anverso y el reverso de un bloque de letras bloqueado con este método; y un candado desplegado. Las secciones están numeradas del 1 al 20 para mostrar las diferentes áreas creadas al doblar.

Desbloquear el grupo de investigación de historia

En la víspera de su ejecución por traición en febrero de 1587, María, reina de Escocia, escribió una carta al rey Enrique III de Francia y la aseguró con un candado de papel con un intrincado mecanismo en espiral. El llamado ‘bloqueo de letras’ solía ser una práctica común para proteger las cartas privadas de miradas indiscretas, pero este bloqueo en espiral es particularmente ingenioso y complicado porque tiene una función de autodestrucción incorporada, según un nuevo artículo en la Biblioteca Electrónica Británica. . Periódico.

Los autores son un equipo interdisciplinario de investigadores que trabajan bajo el paraguas del grupo de investigación Unlocking History. En este artículo, describen una docena de ejemplos del candado en espiral en cartas fechadas entre 1568 y 1638, incluido uno de la ex suegra de María, Catalina de Médicis, así como de su rival, Isabel I, quien firmó la sentencia de muerte. orden.

Como informamos anteriormente, la coautora Jana Dambrogio, conservadora de las Bibliotecas del MIT, acuñó el término «bloqueo de letras» después de descubrir tales cartas mientras era miembro de los Archivos Secretos del Vaticano en 2000. Las cartas del Vaticano datan de los días 15 y 16. siglos, y tenían extrañas grietas y esquinas que habían sido rebanadas. Dambrogio se dio cuenta de que las letras originalmente se habían doblado de una manera ingeniosa, esencialmente «bloqueadas» insertando una rebanada de papel en una ranura y luego sellándola con cera. No habría sido posible abrir la carta sin romper este trozo de papel, prueba de que la carta había sido falsificada.

Desde entonces, Dambrogio ha estudiado la práctica del bloqueo de letras, a menudo creando sus propios modelos para mostrar diferentes técnicas, y finalmente formó el grupo de investigación Unlocking History. La práctica se remonta al siglo XIII, al menos en la historia occidental, y existen muchas técnicas diferentes de plegado y cierre que han surgido a lo largo de los siglos. «No es que la gente pueda entrar en una tienda y comprar un sobre», dijo a Ars el coautor de Dambrogio del King’s College de Londres, Daniel Starza Smith.

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La reina Isabel I, Maquiavelo, Galileo Galilei y María Antonieta son algunas de las personas famosas que se sabe que usaron letras para su correspondencia. Hay cientos de técnicas de bloqueo de letras: por ejemplo, «bloqueos de mariposa», un simple plegado triangular y un ingenioso método conocido como «trampa de daga», que incorpora una trampa disfrazada de otro tipo de bloqueo de letras más simple. Y, por supuesto, está el intrincado candado en espiral que María, reina de Escocia, usó para su misiva final.

La última carta escrita por María, Reina de Escocia, en la víspera de su ejecución.  Estaba dirigida a su ex cuñado, Enrique III, rey de Francia.Agrandar / La última carta escrita por María, Reina de Escocia, en la víspera de su ejecución. Estaba dirigida a su ex cuñado, Enrique III, rey de Francia.

Desbloquear el grupo de investigación de historia

A principios de este año, el equipo de Dambrogio pudo usar la tomografía de rayos X para «desbloquear» virtualmente una carta escrita en 1697 por un hombre llamado Jacques Sennacque. Su análisis reveló su contenido por primera vez, hasta la marca de agua en forma de pájaro, como se describe en un artículo publicado en la revista Nature Communications. Esta carta era parte de la Colección Brienne, una colección de 2600 cartas «cerradas» – 600 de las cuales nunca se habían abierto – encontradas en un baúl de cartas no entregadas del siglo XVII alojado en el museo postal de La Haya, Países Bajos.

Las cartas sin abrir de la colección Brienne significaron que se conservó mucha más evidencia material (marcas de pliegues y sellos de cera, por ejemplo) sobre la seguridad interna de una carta dada, particularmente evidencia de pliegues y el orden de las capas, que generalmente no dejan rastro material. Por el contrario, todas las letras examinadas en este último artículo se han abierto, lo que presenta un tipo diferente de desafío para los investigadores en su búsqueda continua de ingeniería inversa en la creación de cerraduras de letras.

Un alto porcentaje de la evidencia física de los candados de letras generalmente se destruye al abrir la carta, y el candado en espiral está diseñado para destruir no solo el candado, sino también, a veces, partes de la carta como medida de seguridad adicional, según los autores. . La manipulación posterior por parte de académicos y conservacionistas también puede oscurecer la evidencia del uso de bloqueo de letras. Estos artículos a veces se encuadernan en libros de cartas o se almacenan después de aplanarlos y humedecerlos, y los restos de los sellos de cera se pueden almacenar por separado, desechar o volver a colocar incorrectamente.

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