Los radioastrónomos que revisan los archivos detectan un agujero negro que devora una estrella

Los radioastrónomos que revisan los archivos detectan un agujero negro que devora una estrella

Impresión artística de un Tidal Disruption Event (TDE): una estrella destrozada por la poderosa gravedad de un agujero negro supermasivo.  El material de la estrella gira en espiral en un disco que gira alrededor del agujero negro y se expulsa un chorro de partículas.
Agrandar / Impresión artística de un Tidal Disruption Event (TDE): una estrella destrozada por la poderosa gravedad de un agujero negro supermasivo. El material de la estrella gira en espiral en un disco que gira alrededor del agujero negro y se expulsa un chorro de partículas.

Hay décadas de datos de radioastronomía en los archivos del Observatorio Nacional de Radioastronomía (NRAO), y todavía hay nuevos descubrimientos al acecho. Los astrónomos detectaron el chorro característico revelador de un agujero negro devorador de estrellas hace décadas en los datos de archivo recopilados por el telescopio Very Large Array (VLA) en Nuevo México. Según un nuevo artículo publicado en The Astrophysical Journal, este es solo el segundo evento candidato descubierto en el régimen de radio; el primero fue descubierto en 2020. El descubrimiento fue presentado ayer virtualmente en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

Como informamos anteriormente, es un error común pensar que los agujeros negros se comportan como aspiradoras cósmicas, absorbiendo vorazmente cualquier materia a su alrededor. En realidad, solo las cosas que pasan más allá del horizonte de eventos, incluida la luz, son tragadas y no pueden escapar, aunque los agujeros negros también son comedores desordenados. Esto significa que parte del material de un objeto es expulsado en un potente chorro.

Si este objeto es una estrella, el proceso de ser triturado (o «espaguetizado») por las poderosas fuerzas gravitatorias de un agujero negro ocurre fuera del horizonte de sucesos, y parte de la masa original de la estrella es expulsada violentamente hacia el exterior. Esto, a su vez, puede formar un anillo giratorio de materia (también conocido como disco de acreción) alrededor del agujero negro que emite potentes rayos X y luz visible y, a veces, ondas de radio. Estos chorros son una forma para que los astrónomos deduzcan indirectamente la presencia de un agujero negro. Se conocen como «eventos de perturbación de mareas» (TDE).

Por ejemplo, los astrónomos anunciaron en 2018 la primera imagen directa de las secuelas de una estrella destrozada por un agujero negro 20 millones de veces más masivo que nuestro Sol. El encuentro tuvo lugar en un par de galaxias en colisión llamadas Arp 299 a unos 150 millones de años luz de la Tierra. Los astrónomos utilizaron una combinación de telescopios de radio e infrarrojos, incluido el Very Long Baseline Array (VLBA), para rastrear la formación y expansión del chorro de material. El material fue expulsado a la estela de una estrella triturada por un agujero negro supermasivo en el centro de una de las galaxias en colisión.

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Los astrónomos encontraron otro TDE en 2020 (llamado AT 2019qiz), que proporcionó la primera evidencia directa de que el gas que emerge durante la interrupción y la acumulación produce las poderosas emisiones ópticas y de radio observadas anteriormente.

Sin embargo, estos poderosos estallidos de luz a menudo están envueltos detrás de una cortina de polvo y escombros interestelares, lo que dificulta que los astrónomos los detecten o los estudien con más detalle utilizando telescopios ópticos o de rayos X». para descubrir los TDE», dijo el coautor Vikram Ravi de Caltech, capturando poderosos chorros que brillan en el régimen de radiofrecuencia. Los eventos son herramientas potencialmente poderosas para estudiar el funcionamiento interno de los agujeros negros.

El nuevo candidato de TDE ha sido denominado J1533+2727. Dos de los pasantes de la escuela secundaria de Ravi lo vieron por primera vez cuando era becario postdoctoral en la Universidad de Harvard. Al revisar los archivos, notaron que la imagen de un objeto de radio brillante tomada a mediados de la década de 1990 se había desvanecido significativamente en 2017. Encontraron imágenes del mismo objeto en los archivos del telescopio Bank de 300 pies de Green, que mostró que el objeto había sido aún más brillante en 1986/1987.

Impulsado por las nuevas observaciones realizadas por el VLA, Ravi y su equipo concluyeron que el objeto era un TDE, el resultado de un agujero negro supermasivo en el centro de una galaxia a unos 500 millones de años luz de distancia que devoró una estrella y expulsó un poderoso chorro. radio que viaja cerca de la velocidad de la luz. El hallazgo se publica conjuntamente con astrónomos de la Universidad de Toronto, quienes también encontraron el objeto de forma independiente.

Es el ejemplo más cercano de este tipo de candidato TDE jamás encontrado, lo que sugiere que tales eventos radioluminosos pueden ser más comunes de lo que los astrónomos pensaban anteriormente. El grupo de Ravi ya ha detectado otro posible TDE radioluminoso usando el VLA, aunque también podría ser una llamarada de un agujero negro supermasivo activo.

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