Los políticos pueden influir en los votantes en los eventos del ayuntamiento

Los políticos pueden influir en los votantes en los eventos del ayuntamiento

El congresista de Arizona Matt Salmon habla durante un evento en el Ayuntamiento.

El congresista de Arizona Matt Salmon habla durante un evento en el Ayuntamiento.

Tenemos una extraña relación con los políticos. Generalmente, los encontramos tan despreciables que no podrían ganarse el amor de una madre, pero hacemos excepciones para aquellos que representan a nuestro vecindario, por supuesto. A pesar de que nos quejamos, en realidad nunca decir sea ​​lo que sea, parece que nos aferramos a cada una de sus palabras, a menudo solo para indignarnos.

Entonces, ¿por qué se molestan en hablar? ¿Nos persuaden a tomar ciertas posiciones, o simplemente dicen lo que al menos la mitad de nosotros queremos escuchar? La persuasión parece ser un atributo principal para un candidato prometedor, pero hay muy poca evidencia que respalde la idea de que realmente logran cambiar de opinión. Claro, podemos hacer encuestas para ver cómo cambia la opinión pública con el tiempo o intentar observar cambios en el comportamiento en un entorno de laboratorio, pero es difícil sacar conclusiones generalizables.

Así que William Minozzi del estado de Ohio y varios colegas convencieron a algunos miembros del Congreso de los EE. UU. para que participaran en un ensayo aleatorio real. ¿Los políticos realmente influyen en las opiniones y acciones cuando participan en pequeños eventos de “ayuntamiento”? Los investigadores lo descubrirían.

A través de una encuesta, los investigadores reclutaron a personas que estaban dispuestas a participar en un experimento de «ayuntamiento» en línea y recibir $ 25 por su problema. Con la ayuda de 12 miembros del Congreso que se postularon para el cargo en 2006 (5 republicanos y 7 demócratas), realizaron 19 de estos ayuntamientos para grupos de unas 20 personas de los distritos de Representantes. Después de la encuesta inicial, los sujetos recibieron material de lectura neutral e informativo sobre el tema a tratar: la inmigración. Luego, solo la mitad de los sujetos fueron invitados a unirse al evento del ayuntamiento, y el resto sirvió como grupo de control.

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Los asistentes iniciaron sesión en una sala de chat donde podían enviar preguntas a su representante, quien pasó unos 35 minutos respondiendo por teléfono (que también tenía subtítulos en vivo). Posteriormente, los participantes tuvieron tiempo para discutir lo que habían escuchado en una sala de chat.

Aproximadamente una semana después del ayuntamiento, todos los sujetos respondieron algunas preguntas diseñadas para medir los cambios desde la encuesta inicial. Esto incluyó brindar opiniones sobre la política de inmigración, evaluar la confianza y aprobación de su representante y discutir su intención de votar por ese representante en las próximas elecciones. Para ver si la actitud hacia un representante por sí sola podría afectar las opiniones políticas, los investigadores también agregaron una pregunta «placebo» sobre una política que no se discutió en el ayuntamiento.

Se envió una encuesta final después de la elección (unos meses después del ayuntamiento), principalmente para ver si estas personas realmente habían votado por el Representante.

Todos los sujetos parecían haber obtenido información de la lectura que se les dio, pero las personas que participaron en los eventos del ayuntamiento tenían aproximadamente un 14 % más de probabilidades de estar de acuerdo con la posición de su representante en el camino hacia la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados. En la pregunta «placebo» de si debería aumentar la cantidad de inmigrantes legales que permitimos, el cambio fue solo un pequeño porcentaje, con barras de error que se extienden a ambos lados de cero.

La confianza y la aprobación del representante también aumentaron en aproximadamente un 10 %, y la intención de voto por el representante aumentó en aproximadamente un 14 %. La cantidad de personas que realmente votaron por Representante fue aproximadamente un 10 % mayor entre los asistentes a la alcaldía, aunque las barras de error oscilan entre -5 % y +25 %.

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En 2008, los investigadores repitieron un experimento casi idéntico con un grupo más grande de 175 personas en un evento público en línea con el senador Carl Levin (D-MI). Esto se hizo para juzgar a un grupo más grande y menos íntimo, así como a un tema diferente: el trato a los reclusos terroristas.

Los resultados fueron muy similares, y el senador pareció ganarse a algunas personas a través de la interacción.

Una buena pregunta para hacer sobre estudios como este es si las personas que participaron en ellos son representativas del mundo real. Las encuestas iniciales se enviaron a una selección aleatoria de personas que coincidían con la demografía del distrito, pero no pudieron controlar quién estaba dispuesto a participar en el resto del estudio. ¿Las personas que aceptan participar en una reunión pública en línea por $25 y la oportunidad de ayudar con la investigación son las mismas personas que podrían participar libremente en una reunión pública en línea? ¿O quién podría participar libremente en una reunión pública en un espacio cárnico? Hemos cubierto investigaciones en el pasado que han demostrado que esto puede ser importante porque las personas menos comprometidas con la política pueden cambiar de opinión más fácilmente.

Los investigadores hicieron lo que pudieron para verificar sesgos como este. No hubo diferencia significativa entre los participantes con diferentes niveles de educación, por ejemplo. Los cambios de opinión tampoco fueron solo el resultado de, digamos, que los demócratas se movieron para llevarse mejor con un representante demócrata mientras que los republicanos permanecieron leales.

Los políticos que han participado en estos experimentos pueden, por su parte, llevarse a casa información real relevante a la pregunta que les interesa: ¿vale la pena los ayuntamientos?

PNAS2015. DOI: 10.1073/pnas.1418188112 (Acerca de los DOI).

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