Los hijos de padres distantes son un poco más bajos, menos académicos.

Los hijos de padres distantes son un poco más bajos, menos académicos.

Los hijos de padres distantes son un poco más bajos, menos académicos.

El tabú de las asociaciones románticas entre miembros de la familia estrechamente relacionados podría tener su base en un riesgo real: la alta tasa de trastornos genéticos que pueden ocurrir cuando personas estrechamente relacionadas se aparean. Sin embargo, los efectos de tener padres que son de lejos relacionados no ha sido ampliamente estudiado.

En un análisis reciente publicado en Naturalezalos investigadores encontraron que la altura, la función pulmonar (una medida de la salud general), el nivel educativo y las habilidades cognitivas generales se vieron afectadas negativamente en los hijos de dos parientes lejanos.

La consanguinidad, el apareamiento entre personas estrechamente relacionadas, deja a la descendencia con más probabilidades de heredar las mismas piezas de ADN de cada padre, una condición conocida como homocigosidad. El fenómeno opuesto, la heterocigosidad, es la herencia de diferentes fragmentos de ADN de cada padre. En general, la heterocigosidad aumenta la diversidad genética de la descendencia, mientras que la homocigosidad los hace particularmente susceptibles a los trastornos genéticos que surgen cuando ambas copias de un gen están dañadas.

Históricamente, la herencia de los genes se ha examinado mediante pedigríes. Pero esta técnica no es adecuada para la herencia compleja de rasgos influenciados por múltiples genes, o para examinar la descendencia de parientes lejanos, que es más común que la endogamia en las poblaciones modernas.

Para el nuevo trabajo, los investigadores investigaron la herencia utilizando datos de matriz de polimorfismo de un solo nucleótido de alta densidad en todo el genoma. En otras palabras, escanearon los cromosomas de los sujetos utilizando chips de ADN que identifican las diferencias genéticas comunes a todo el genoma humano.

Los investigadores buscaban influencias genéticas en 16 rasgos complejos, que incluyen la altura, el IMC, la relación cintura-cadera, la presión arterial diastólica y sistólica, los niveles de glucosa, los niveles de insulina, la hemoglobina, ambos tipos de colesterol, los triglicéridos, la capacidad pulmonar, la proporción de capacidad a capacidad vital, capacidad cognitiva y número de años de escolaridad.

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Se invitó a los participantes a unirse a este estudio debido a su participación en estudios previos de asociación del genoma completo. Los investigadores crearon 159 subgrupos dentro de su estudio general, que se organizaron para garantizar que cada grupo tuviera una muestra igual de varios factores demográficos.

Todos los participantes fueron genotipados utilizando microarrays de un solo gen de alta densidad. Luego, para cada uno de los subgrupos, los investigadores realizaron un análisis de asociación para ver si había vínculos significativos entre ciertos genes dentro del genoma. Para evaluar el efecto general de estas asociaciones, los investigadores combinaron los resultados de cada subgrupo en un solo metanálisis, lo que les permitió calcular una medida conocida como tamaño del efecto. Cuanto mayor sea el tamaño del efecto observado, más influyente será la asociación.

Los investigadores identificaron a los individuos con parientes lejanos a través del análisis del genoma porque estos individuos tienen secuencias de ADN más repetitivas de longitud similar. Descubrieron que las personas cuyos padres son distantes tenían muchas más probabilidades de ser más bajos, tener una capacidad pulmonar reducida, habilidades cognitivas reducidas y no llegar tan lejos en la escuela. Los investigadores realizaron una serie de análisis para descartar la posibilidad de influencias de confusión. Y encontraron efectos similares entre las poblaciones europeas, finlandesas, africanas, hispanas y del este/sur/centro de Asia.

Para excluir el estatus socioeconómico como factor de confusión, los investigadores utilizaron el nivel educativo como una medida sustituta del SES y ajustaron esta variable como una covariable del nivel educativo. Esto dio como resultado una reducción en el tamaño del efecto general, aunque esto era de esperarse, ya que existe una covarianza conocida entre los rasgos de altura, función pulmonar y capacidad cognitiva general. Pero el efecto persistió, lo que sugiere que el fenómeno general es genético y no atribuible al SES.

Aunque esto suene mal, los efectos generales de la homocigosidad causada por parientes lejanos son pequeños, lo que equivale a que los hijos de primos hermanos sean alrededor de 1,2 cm más bajos y tengan unos diez meses menos de educación. . Para las personas que están aún más lejos, los efectos serán menores.

Naturaleza2015. DOI: 10.1038/nature14618 (Acerca de los DOI).

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