Los genes pueden ser clave ya que California Chrome apunta a los libros de historia de los caballos de carreras

Los genes pueden ser clave ya que California Chrome apunta a los libros de historia de los caballos de carreras

Los genes pueden ser clave ya que California Chrome apunta a los libros de historia de los caballos de carreras

Este fin de semana, pudimos ver cómo se escribe la historia. La triple corona estadounidense de carreras de caballos de pura sangre no se gana desde 1978. Esta primavera, el caballo de carreras California Chrome ganó las dos primeras rondas de la triple corona. Está programado para competir en la carrera final de la serie, The Belmont Stakes, el 7 de junio. Si gana, será el primer ganador de la Triple Corona en 36 años y solo el duodécimo caballo en la historia en hacerlo.

¿California Chrome tiene lo que se necesita para ganar el Belmont Stakes? La ciencia podría proporcionarnos un medio para establecer probabilidades.

Belmont Stakes es la más agotadora de las tres carreras de la Triple Corona. Con 2,4 km, es la más larga de las tres carreras. Las dos etapas anteriores de la Triple Corona, el Kentucky Derby y el Preakness Stakes, tenían solo 2 km y 1,9 km respectivamente. El Belmont Stakes es la prueba de resistencia.

Asuntos familiares

Los dueños de caballos de carreras dan gran importancia al pedigrí de sus caballos, creyendo que criar dos campeones aumenta las posibilidades de que la descendencia tenga lo necesario para ganar carreras. No siempre funciona: correr es una actividad compleja, por lo que no hay un solo gen de «ir rápido». Aún así, aunque algunos caballos con un gran pedigrí han bombardeado la pista de carreras, la crianza inteligente sin duda aumenta las probabilidades de terminar con un campeón.

A primera vista, California Chrome originalmente parecía un competidor poco probable. «El caballo no sabe que no tiene sangre azul», dijo Steve Coburn, uno de sus copropietarios. Coburn se refería al hecho de que el campeón, que galopó hacia una victoria relativamente relajada en el Derby de Kentucky en Churchill Downs el 3 de mayo, parece carecer del prestigioso pedigrí de muchos de sus compañeros competidores.

De hecho, el pedigrí de California Chrome fue tan desfavorable que su madre, Not for Love, fue comprada por la friolera de 8.000 dólares estadounidenses. El padre de California Chrome solo pidió una tarifa de semental de US$2500, que es relativamente baja para el servicio de sementales. El valor en dólares atribuido a sus padres implicaría que California Chrome parece estar lejos de ser de sangre azul. Pero mirar hacia atrás más abajo en su línea sugiere lo contrario.

Hay buenas razones para pensar que California Chrome tiene lo que se necesita para reclamar la Triple Corona. Además de haber ganado seis de sus últimas seis carreras, incluidas las dos primeras etapas de la Triple Corona, una investigación reciente muestra que él y sus padres pura sangre tienen genes que los criaron para competir.

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En el largo plazo

Desde hace tiempo se sabe que la genética juega un papel clave en la determinación de la velocidad de los pura sangre. Los criadores de caballos tienen como objetivo seleccionar el mejor semental, el padre, y la mejor yegua, la madre, para producir una descendencia superior. Algunos sementales han demostrado ser «súper toros», produciendo una gran cosecha de crías ganadoras.

Algunos toros producen descendencia que son velocistas rápidos, ganando en distancias de menos de 1,4 km. Otros tienen descendencia más duradera, ganando en distancias de más de 1,8 km. Los genetistas aprovechan esta información para identificar los genes que determinan si un caballo será un velocista o un caballo que permanece.

Resulta que un gen influyó más en la determinación del tipo de raza que todos los demás. Este gen se llama MSTN.

Como la mayoría de los genes, MSTN proporciona instrucciones para hacer una proteína específica. En el caso de MSTN, la proteína se llama miostatina, que funciona como un factor de crecimiento en una amplia variedad de animales, desde caballos hasta perros, desde ganado hasta humanos. Es secretado por las células del músculo esquelético, donde se produce, y circula en la sangre, actuando sobre las células musculares de todo el cuerpo.

La miostatina detiene el crecimiento. Cuando las células en proceso de convertirse en células musculares perciben la miostatina, dejan de diferenciarse en células musculares especializadas y dejan de crecer.

En los caballos de carreras de pura sangre, existen dos versiones del MSTN gen: variante C y variante T.

Como todos los animales, los caballos tienen dos copias de cada gen. Una copia de cada gen se hereda del padre y la otra de la madre. Según las variantes de MSTN poseído por sus padres, un caballo puede tener dos copias de la variante C (C/C), dos copias de la variante T (T/T) o una copia de cada una (C/T).

Los estudios en carreras de pura sangre han demostrado que MSTN Los caballos C/C fueron los mejores velocistas, en distancias inferiores a 1,8 km. Por el contrario, los caballos que eran MSTN T/T generalmente lo hizo mejor en las distancias de carrera más largas, más de 2,5 km. Los caballos que fueron C/T fueron los mejores en la media distancia.

Sorprendentemente, parece que el MSTN El gen es un predictor bastante bueno de la predisposición a una distancia óptima para correr. Es por esto que algunas empresas ofrecen una prueba genética para determinar si el caballo es C/C, C/T o T/T.

¿Una apuesta segura?

Como era de esperar, algunos pedigríes tienen una mayor probabilidad de reunir la mejor combinación de MSTN variantes para distancias de carrera particulares. A lo largo de los siglos XVIII y XIX, la MSTN La variante T tendía a dominar las genealogías. En la última parte del siglo XX, todo cambió debido a un súper toro llamado Northern Dancer, quien engendró una línea que contiene más ganadores de apuestas que cualquier otro pura sangre que haya engendrado.

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El abuelo de Northern Dancer, Nearco, y el padre de Nearco, Nearctic, eran dueños de la MSTN Variante C, que transmitieron a sus respectivos hijos. Northern Dancer, a su vez, transmitió esta variante a la gran cantidad de líneas de sangre que generó. California Chrome es uno de los caballos de estas líneas. Northern Dancer, o el abuelo de Northern Dancer, Nearco, hace múltiples apariciones en el pedigrí de California Chrome.

Por parte de su padre, el bisabuelo de California Chrome fue el ganador del Belmont Stakes AP Indy, quien tenía dos ganadores de la Triple Corona en su pedigrí, Seattle Slew y el gran Secretaría. Seattle Slew y Secretaría son descendientes directos de Nearco. AP Indy en sí es un MSTN Caballo C/T.

Por parte de la madre de California Chrome, Northern Dancer aparece no menos de tres veces, y Nearco aparece cuatro veces. Esta consanguinidad por parte de su madre aumenta la probabilidad de heredar las variantes genéticas, incluidas las variantes MSTN que han hecho que estos toros sean exitosos.

¿Es probable que la herencia de estos genes garantice que California Chrome vencerá a la competencia el sábado? Bueno, es importante tener en cuenta que debido al éxito y prolividad de Northern Dancer como toro, se estima que sus variantes genéticas residen en el 70% de todos los purasangres en la actualidad. Esto es cierto para otras entradas en Belmont Stakes este fin de semana, una de las cuales es Commanding Curve, que también tiene AP Indy en su pedigrí, y varias apariciones de Northern Dancer, Nearco, a través de Secretariat. Obviamente, los mismos beneficios que se le pueden haber dado a California Chrome también se le pueden haber pasado a Commanding Curve.

Más allá de eso, no está claro con precisión cómo las variantes C y T hacen su magia para producir corredores en diferentes distancias. Depende en parte de cómo MSTN las variantes funcionan en concierto con otros genes que también influyen en la capacidad para correr. Algunos de estos genes pueden incluir los relacionados con el atletismo. Algunos podrían estar involucrados en el entrenamiento del espíritu de competencia.

Por supuesto, ninguna cantidad de buenas variantes genéticas puede reemplazar un buen entrenamiento. El día de la carrera, será la combinación de las mejores variantes genéticas, el mejor entrenamiento y el mejor jockey lo que acabará en el círculo de ganadores. La suerte también jugará un papel importante: las condiciones de la carrera, cómo los caballos se abren paso a empujones en la parrilla de salida y cómo los caballos correrán juntos como grupo tendrán un profundo impacto en la carrera.

Lo único que puede apostar con seguridad el sábado es que será una carrera emocionante, una carrera que enfrentará a las mejores variantes genéticas entre sí con la esperanza de que pueda surgir un campeón histórico.La conversación

Malcolm Campbell es profesor y director asociado de investigación en la Universidad de Toronto. Este artículo apareció por primera vez en The Conversation.

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