Los desastres naturales nos acercan (en Facebook, al menos)

Los desastres naturales nos acercan (en Facebook, al menos)

¿Te haría querer hacer nuevos amigos?

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En un estudio publicado recientemente en PNAS, los investigadores concluyeron que los estudiantes universitarios afectados por desastres naturales muestran cambios en su comportamiento en Facebook que sugerirían que están fortaleciendo sus relaciones sociales con otros miembros del grupo. Creen que es más probable que los estudiantes afectados por el desastre utilicen Facebook para conectarse con otros miembros de su círculo social, a diferencia de los estudiantes no afectados por el desastre, que utilizan Facebook para ampliar su círculo social.

En septiembre de 2008, el huracán Ike atravesó el centro de los Estados Unidos, atravesó Luisiana y Texas hacia los estados del medio oeste y finalmente se disipó en Michigan. Las áreas afectadas por esta tormenta no estaban acostumbradas a los huracanes, pero Ike no fue demasiado perjudicial. Las instituciones en estas áreas pudieron reanudar los servicios básicos a las pocas semanas de la llegada del huracán, y pocas comunidades fueron desplazadas o desplazadas por la tormenta.

Pero, ¿la tormenta afectó a las personas de formas menos prácticas? Este estudio examinó los hábitos de Facebook posteriores a Ike de 1,5 millones de estudiantes matriculados en 130 universidades estadounidenses. En su estudio, los investigadores conceptualizaron el huracán como el equivalente de un evento aleatorio y, por lo tanto, lo trataron como si fuera un evento aleatorio. Por lo tanto, clasifican su estudio como una experiencia natural.

Los estudiantes provenían de universidades que se colocaron en pares emparejados para que los de instituciones afectadas se compararan con instituciones similares que no se vieron afectadas.

Los investigadores descubrieron que después de que pasó el huracán, los estudiantes que asistían a las universidades afectadas tenían más probabilidades de conectarse con amigos de amigos que los que asistían a escuelas no afectadas. Esto sugiere que los estudiantes matriculados en las escuelas afectadas estaban usando Facebook para conectarse con más miembros del grupo. Los estudiantes de las instituciones no afectadas usaron Facebook principalmente para expandirse a nuevos círculos sociales, reduciendo la segregación entre grupos sociales. El análisis también mostró que los estudiantes que se vieron afectados por la tormenta enviaron principalmente mensajes de Facebook a menos destinatarios en comparación con sus compañeros en instituciones que no se vieron afectadas.

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Los autores creen que sus hallazgos muestran que los estudiantes que experimentaron el huracán formaron relaciones sociales más estrechas que los que no, y que los estudiantes universitarios que se vieron afectados se centraron en interacciones con menos personas, mientras que los de las universidades no afectadas participaron en un alcance social más amplio. Los investigadores encontraron que sus hallazgos se mantuvieron a corto y largo plazo, hasta tres años después del huracán.

Los resultados de este estudio son difíciles de interpretar y generalizar. Les sujets de cette étude sont des étudiants inscrits dans des universités, ce qui signifie que leur comportement sur Facebook peut ne pas être représentatif de la population en général, ni même des adultes de leur même tranche d’âge qui travaillent et ne sont pas inscrits en la Universidad. Las universidades en sí mismas son comunidades complejas con características distintas, por lo que estos resultados probablemente no podrían generalizarse fuera del entorno universitario.

De plus, les universités incluses dans le groupe des écoles «affectées» étaient toutes des universités du Midwest, une conséquence de la trajectoire de l’ouragan Ike, tandis que les universités du groupe «non affectées» représentaient un plus grand nombre de régions géographiques En los Estados Unidos. Debido a que las diferentes regiones de los Estados Unidos tienen características culturales distintas, estos resultados pueden verse complicados por las expectativas sociales asociadas con las regiones geográficas incluidas en cada grupo.

Aunque los resultados de este estudio no son ampliamente generalizables, sugieren el valor de un examen más profundo de los fenómenos sociales utilizando Facebook como fuente de datos. A medida que Facebook y las redes sociales se entrelazan cada vez más con la vida en línea, muchos aspectos de la vida real se ven afectados, incluida la propagación de enfermedades, los comportamientos de consumo y la productividad, por nombrar algunos. Un análisis más detallado del conjunto de datos a gran escala disponible en Facebook podría permitir a los investigadores descubrir cómo los cambios en el comportamiento social en línea están influenciados por eventos reales, proporcionando una posible comprensión de la relación recursiva entre nuestras vidas en línea y fuera de línea.

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