Los cultivos de kombucha son excelentes filtros de agua de larga duración, según un estudio

Los cultivos de kombucha son excelentes filtros de agua de larga duración, según un estudio

Primer plano de SCOBY fresco
Agrandar / Primer plano de SCOBY fresco (cultivo simbiótico de bacterias y levaduras) utilizado en kombucha.

El refrescante té de kombucha que está de moda en estos días entre ciertos grupos demográficos globales también puede ser la clave para lograr membranas vivas asequibles y ambientalmente sostenibles para la filtración de agua, según un artículo reciente publicado en la revista ACS ES&T Water, American Chemical Society. Los experimentos realizados por investigadores de la Universidad Tecnológica de Montana (MTU) y la Universidad Estatal de Arizona (ASU) han demostrado que las membranas de cultivos de kombucha previenen mejor la formación de biopelículas, un desafío importante en la filtración del agua, que las membranas comerciales actuales.

Como mencionamos anteriormente, necesitas tres ingredientes básicos para hacer kombucha. Simplemente combine el té y el azúcar con un cultivo de kombucha conocido como SCOBY (cultivo simbiótico de bacterias y levaduras). La cultura también se conoce como la «madre», el hongo del té, el hongo del té o el hongo de Manchuria. (Se cree que el té de Kombucha se originó en Manchuria, China o posiblemente en Rusia).

Lo llames como lo llames, es básicamente un plato principal de masa fermentada. Un SCOBY es una colección firme, similar a un gel, de fibras de celulosa (biopelícula), gracias a las bacterias activas en el cultivo, creando el caldo de cultivo ideal para levaduras y bacterias. Disuelva el azúcar en agua hirviendo sin cloro, luego sumerja algunas hojas de té de su elección en el agua azucarada caliente antes de desecharlas.

Una vez que el té se haya enfriado, agregue el SCOBY y vierta todo en un vaso de precipitados o frasco esterilizado. Luego cubra el vaso de precipitados o el frasco con una toalla de papel o una gasa para mantener alejados a los insectos, déjelo reposar durante dos o tres semanas, ¡y listo! Tienes tu propia kombucha casera. Una nueva «niña» SCOBY flotará justo encima del líquido (técnicamente conocido en esta forma como envoltura).

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Más allá de su popularidad como bebida, la kombucha se muestra prometedora como biomaterial útil. Por ejemplo, los científicos del MIT y del Imperial College London crearon el año pasado nuevos tipos de «material vivo» resistente a partir de SCOBY que algún día podrían usarse como biosensores. Estos materiales podrían ayudar a purificar el agua o detectar daños en los materiales de embalaje «inteligentes». Los científicos no pudieron usar las levaduras silvestres que se usan típicamente en la kombucha porque las levaduras son difíciles de modificar genéticamente. En cambio, los investigadores usaron levadura cultivada en laboratorio, específicamente una cepa llamada Saccharomyces cerevisiae, o levadura de cerveza. Combinaron la levadura de cerveza con una bacteria llamada Komagataeibacter rhaeticus (que puede crear mucha celulosa) para crear su «madre» SCOBY.

Los filtros de agua hechos de un cultivo de kombucha con bacterias vivas y levadura (izquierda) son más resistentes a la obstrucción que los filtros de membrana tradicionales (derecha).Agrandar / Los filtros de agua hechos de un cultivo de kombucha con bacterias vivas y levadura (izquierda) son más resistentes a la obstrucción que los filtros de membrana tradicionales (derecha).

ACS ES&T Agua 2021

Este equipo pudo diseñar células de levadura para producir enzimas fosforescentes capaces de detectar contaminantes y luego descomponerlos después de la detección. Uno de sus materiales prototipo detecta el contaminante estradiol, mientras que otro podría detectar luciferasa, una proteína bioluminiscente. Se puede intercambiar cualquier cantidad de otras cepas para lograr diferentes propiedades funcionales.

Y ahora tenemos la opción de filtros de agua basados ​​en SCOBY. Según los autores de este último artículo, el agua potable contaminada se ha relacionado con la muerte de 2000 niños en todo el mundo cada día. Los filtros comerciales a base de polímeros son compactos y versátiles, y pueden filtrar muchos contaminantes peligrosos, incluidas bacterias, parásitos e incluso algunos virus. Sin embargo, los poros de estos filtros eventualmente se obstruyen, disminuyendo la tasa de filtración y el flujo de agua, gracias a la acumulación de arcillas, aceites, minerales y biopelículas bacterianas. Estos son particularmente persistentes y difíciles de eliminar una vez que se forman. Los científicos están desarrollando materiales, métodos y tratamientos químicos para combatir la adhesión de biopelículas a los filtros. Pero quizás una estrategia más prometedora sería centrarse en el desarrollo de materiales que inhiban el crecimiento bacteriano. Aquí es donde entran los SCOBY de kombucha.

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