¿Los criptomineros obtienen la parte del león?

¿Los criptomineros obtienen la parte del león?

En los últimos años, el mundo ha estado lidiando con la falta de semiconductores, que son las sustancias que conducen la electricidad entre los metales y los aislantes. El semiconductor más conocido es el silicio.

Si relacionamos este concepto con los dispositivos electrónicos, los semiconductores clave son los procesadores y otros microcircuitos que están presentes en casi todos los dispositivos que la gente usa todos los días, desde los teléfonos inteligentes hasta los automóviles.

En 2021, los semiconductores alcanzaron un récord mundial en términos de ventas. La producción electrónica también se ha disparado, con cientos de millones de semiconductores complejos devorados por consolas de juegos. La cantidad de GPU producidas ha alcanzado niveles sin precedentes, con los principales fabricantes como Nvidia alcanzando máximos históricos en términos de producción.

A pesar de todo esto, los precios de la electrónica se dispararon y los fabricantes de productos relacionados lucharon por encontrar semiconductores.

Mineros criptográficos: ¿culpables o inocentes?

Se ha vuelto habitual no solo mencionar, sino también culpar a los mineros de criptomonedas por la escasez mundial de tarjetas GPU y semiconductores. Para su crédito, los mineros estaban comprando grandes cantidades de unidades de procesamiento de gráficos, a veces vaciando tiendas enteras a la vez.

Algunos países que están sintiendo agudamente la escasez de tarjetas ya están luchando contra la minería de criptomonedas.

Al mismo tiempo, los propios constructores no adoptan una posición tan clara. La directora ejecutiva de AMD, Lisa Su, dijo en junio de 2021 que los mineros no tienen la culpa de la falta o incluso la ausencia total de ciertas tarjetas GPU. Dijo que su influencia en el mercado suele ser mínima y no supera el 5-10% de la demanda total.

Andy Long, CEO de White Rock Management, una empresa de tecnología de activos digitales con sede en Suiza, estuvo de acuerdo con Su en que la minería no tiene toda la culpa:

«Las GPU todavía tienen una gran demanda para impulsar Ethereum y otras minas de altcoin. La estimación publicada de Nvidia sobre el porcentaje de GPU tradicionales que van a los mineros es de un solo dígito, pero la cifra real es probablemente más alta que eso, alrededor del 20%.

Otro factor importante de la escasez de tarjetas GPU es la pandemia de COVID-19. La cadena de suministro mostró que debido a que muchos empleados comenzaron a trabajar desde casa, la cantidad de compradores aumentó tanto que los procesadores gráficos, un componente crucial de las computadoras personales, simplemente desaparecieron de la venta.

Sin embargo, la situación con respecto al apetito de los mineros por las tarjetas GPU comenzó a cambiar notablemente a principios de este año.

Primero, el cambio se debe al cambio de Ethereum (ETH) al protocolo de prueba de participación (PoS), que se espera que tenga lugar en el verano de 2022.

Actualmente, la cadena de bloques de Ethereum es mantenida por mineros que resuelven acertijos criptográficos y luego reciben una recompensa, cuyo valor se calcula en función de la tasa de hash de cada GPU individual.

Esto se llama Prueba de trabajo (PoW). Tan pronto como Ethereum cambie al nuevo protocolo, los mineros ya no serán necesarios, ya que los poseedores de criptomonedas validarán las transacciones en bloque en función de la cantidad de tokens que apuestan.

Dado que las tarjetas GPU ya no serán necesarias para la extracción de Ether, una vez que Ethereum 2.0 entre en vigencia, su demanda disminuirá significativamente.

Este cambio en la demanda ya es muy notable. En los dos primeros meses de 2022, las ventas de tarjetas GPU de Nvidia cayeron un 75 % con respecto a 2021, ya que las principales empresas mineras que anteriormente compraban dichas tarjetas dejaron de comprar. También significa que Nvidia se verá obligada a redirigir las tarjetas GPU al sector de los juegos y precios más bajos.

Hay otras razones para los precios más bajos. Desde abril de este año, Estados Unidos ha reducido los aranceles de importación sobre el suministro de bienes de China en un 25%. Estados Unidos es uno de los principales actores en el mercado de GPU, donde operan empresas como Nvidia, AMD e Intel, por lo que las reducciones de precios han llevado a precios más bajos para las tarjetas GPU.

Sala limpia en el Centro de Investigación Glenn de la NASA. Estas salas limpias son esenciales para la fabricación de obleas de semiconductores.

El interés de los compradores en las tarjetas también está disminuyendo en medio de personas que regresan gradualmente a la oficina después de dos años de trabajar de forma remota y la necesidad de una computadora moderna en el hogar para realizar cómodamente las tareas laborales.

«Las tarjetas de minería dedicadas también son una parte más importante ahora», dijo Long, «Estas son tarjetas sin salida de video que son solo para procesamiento de datos. Las vimos por primera vez en 2017 con el lanzamiento de tarjetas dedicadas basadas en Pascal como la P106 y la P104. Ahora, la línea CMP de Nvidia se dirige explícitamente a los mineros, con SKU dedicados de alta gama solo disponibles para aquellos que buscan realizar pedidos de decenas de millones. propósito de los juegos, y también sobre aplicaciones de tipo «HPC» donde las personas usan tarjetas de juego para renderizar y tareas de IA.

El déficit no ha terminado

La solución al problema de la escasez de tarjetas GPU parece simple: los productores deben fabricar más tarjetas para satisfacer la demanda. Sin embargo, en la práctica este no es el caso. Uno de los problemas es el suministro de obleas de silicio, que se utilizan para producir los chips. En 2019, la demanda de obleas fue bastante débil, pero en 2020, luego de la cuarentena en todo el mundo, la demanda de computadoras, tabletas, televisores y otros equipos que requieren chips aumentó considerablemente. La demanda de obleas ha aumentado tanto que Sumco Corp, el segundo mayor fabricante de obleas, ha dicho que la producción está prevista hasta 2026.

Fábrica de obleas de 300 mm de Samsung en Xian, China, mayo de 2014. Fuente: iTers News

Sin embargo, la producción de procesadores, tarjetas GPU y tarjetas de memoria requiere algo más que obleas de silicio. Después del inicio de las acciones de guerra en Ucrania, los fabricantes mundiales de semiconductores se enfrentaron a la escasez de neón, que se necesita para operar los sistemas láser utilizados para crear los chips. El problema es que las dos empresas rusas, Ingas y Krion, producen el 45-54% del suministro mundial de mezclas de gases que contienen neón. Aún no está claro cómo los fabricantes globales tratarán de salir de esta situación.

En marzo de 2022, algunos expertos creían que la escasez de semiconductores podría terminar en 2023. El jefe de Micron Technology, uno de los mayores productores de memorias informáticas y almacenamiento de datos informáticos, estima en particular que a partir de este año, los fabricantes podrán construir crear una gran reserva de tokens y abastecerse. En 2023, no habrá tales problemas y las empresas globales podrán alcanzar en gran medida el nivel de producción que tenían antes de la pandemia.

Pero la situación en Ucrania puede detener esta recuperación y redoblar el déficit de chips, obligando al precio a subir con renovado vigor. Recientemente, Intel afirmó que ha almacenado y continúa monitoreando las interrupciones del suministro mientras intenta encontrar otras fuentes de neón. Samsung dijo que algunas fábricas podrían enfrentar escasez, ASML holandés, que produce escáneres para los chips de impresión utilizados por TSMC y Samsung, no ocultó sus preocupaciones y dijo que en los últimos dos años, los productores podrían enfrentar una escasez significativa de máquinas. equipo.

Entonces, ¿qué pasará con los semiconductores en el futuro cercano y, por lo tanto, con los equipos? El mercado de GPU probablemente podría recuperarse de la pandemia de COVID-19 y la caída de la demanda de los mineros, pero los eventos mundiales nuevamente están poniendo a prueba a los fabricantes con la falta de componentes para la producción de equipos. Por supuesto, vale la pena creer que la empresa encontrará las materias primas y construirá nuevas cadenas de suministro, pero nadie puede predecir qué tan pronto sucederá. En cualquier caso, la escasez de semiconductores parece continuar y los precios de las tarjetas GPU volverán a subir, pero en este caso los mineros no tendrán nada que ver.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.