Los beneficios del café para la salud no son tan simples como parecen, he aquí por qué

Los beneficios del café para la salud no son tan simples como parecen, he aquí por qué

Los beneficios del café para la salud no son tan simples como parecen, he aquí por qué

Florin Petrescu | imágenes falsas

Probablemente lo hayas escuchado antes: beber café es bueno para la salud. Los estudios han demostrado que beber una cantidad moderada de café está asociado con numerosos beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares. Pero aunque estas asociaciones se han demostrado repetidamente, en realidad no prueban que el café reduzca el riesgo de enfermedades. De hecho, demostrar que el café es bueno para la salud es complicado.

Si bien se sugiere beber de tres a cinco tazas de café al día para brindar beneficios óptimos para la salud, no es tan simple. El café es químicamente complejo y contiene muchos componentes que pueden afectar su salud de diferentes maneras.

Aunque la cafeína es el compuesto más conocido del café, hay más en el café que solo cafeína. Estos son algunos de los otros compuestos del café que podrían afectar su salud.

Alcaloides. Además de la cafeína, la trigonelina es otro alcaloide importante que se encuentra en el café. La trigonelina está menos estudiada que la cafeína, pero la investigación sugiere que puede tener beneficios para la salud, como reducir el riesgo de diabetes tipo 2.

Polifenoles. Algunas investigaciones muestran que estos compuestos, que se encuentran en muchas plantas, como el cacao y los arándanos, son buenos para el corazón y los vasos sanguíneos y pueden ayudar a prevenir enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer. El café contiene principalmente una clase de polifenoles llamados ácidos clorogénicos.

Diterpenos. El café contiene dos tipos de diterpenos, cafestol y kahweol, que forman el aceite de café, la sustancia grasa natural liberada por el café durante la preparación. Los diterpenos pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

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Melanoidinas. Estos compuestos, que se producen a altas temperaturas durante el proceso de tostado, le dan al café tostado su color y le dan el sabor y aroma característicos del café. También pueden tener un efecto prebiótico, lo que significa que aumentan la cantidad de bacterias beneficiosas en el intestino, lo cual es importante para la salud en general.

La forma en que se cultiva, prepara y sirve su café puede afectar los compuestos que contiene y, por lo tanto, los beneficios para la salud que puede experimentar.

Primero, las condiciones de crecimiento pueden afectar los niveles de cafeína y ácidos clorogénicos en el café. Por ejemplo, el café cultivado a gran altura tendrá un contenido más bajo de cafeína y ácido clorogénico. También se ha demostrado que los dos tipos de granos de café, Arábica y Robusta, tienen diferentes niveles de cafeína, ácido clorogénico y trigonelina. Aunque ninguno de los dos tipos ha demostrado ser más beneficioso para la salud.

El grado de tueste del café también es fundamental. Cuanto más intenso es el tueste, más melanoidinas se forman (y más intenso el sabor). Pero disminuye el contenido de ácidos clorogénicos y trigonelina.

En el Reino Unido, el café instantáneo es el tipo de café más consumido. Esto generalmente se liofiliza. Las investigaciones muestran que el café instantáneo contiene niveles más altos de melanoidinas por porción en comparación con el café de filtro y el espresso.

La forma en que preparas tu café también afectará su composición química. Por ejemplo, el café hervido contiene un nivel más alto de diterpenos en comparación con el café filtrado. Otros factores, como la cantidad de café utilizada, la finura de su molido, la temperatura del agua y el tamaño de la taza, también afectarán la composición química del café.

Efectos en la salud

Cada compuesto tiene diferentes efectos en su salud, por lo que la forma en que se produce y prepara el café puede ser importante.

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Se cree que los ácidos clorogénicos, por ejemplo, reducen el riesgo de enfermedades cardiovasculares al mejorar la función de las arterias. También hay alguna evidencia de que pueden reducir el riesgo de diabetes tipo 2 al controlar los picos de azúcar en la sangre después de comer.

Por otro lado, se ha demostrado que los diterpenos aumentan los niveles de lipoproteínas de baja densidad, un tipo de colesterol asociado con enfermedades cardiovasculares. Aunque menos investigación se ha centrado en la trigonelina y las melanoidinas, algunas pruebas sugieren que ambas pueden ser buenas para la salud.

Agregar crema, azúcar y jarabe cambiará el contenido nutricional de su taza. No solo aumentarán el contenido de calorías, sino que también pueden aumentar la ingesta de grasas saturadas y azúcares. Ambos están asociados con un mayor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedades cardiovasculares y pueden contrarrestar los efectos beneficiosos de otros compuestos en su taza de café.

También hay alguna evidencia de que las personas pueden reaccionar de manera diferente a algunos de estos compuestos. Se ha demostrado que el consumo regular de tres a cuatro tazas de café al día aumenta la tolerancia a los efectos de la cafeína sobre la presión arterial. La genética también puede desempeñar un papel en la forma en que su cuerpo maneja la cafeína y otros compuestos.

También existe una creciente evidencia de que el microbioma intestinal es un factor importante para determinar los efectos que el café puede tener en la salud. Por ejemplo, algunas investigaciones sugieren que los microbios intestinales juegan un papel importante en el metabolismo del ácido clorogénico y, por lo tanto, pueden determinar si beneficiará o no su salud.

Los investigadores necesitan realizar grandes estudios para confirmar los resultados de estos pequeños estudios, que parecen demostrar que el café es bueno para la salud. Pero mientras tanto, minimice el azúcar y la crema que usa en su café. Y si está sana y no está embarazada, continúe tomando un enfoque moderado en el consumo de café, eligiendo café de filtro si es posible.

Esta historia apareció originalmente en The Conversation.

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