Los barcos de 1.581 puertos pueden viajar a la Antártida, trayendo invitados no deseados

Los barcos de 1.581 puertos pueden viajar a la Antártida, trayendo invitados no deseados

Los barcos turísticos podrían traer especies invasoras a la región antártica.
Agrandar / Los barcos turísticos podrían traer especies invasoras a la región antártica.

En la actualidad, la Antártida y las aguas que la rodean están sorprendentemente libres de especies invasoras. Sin embargo, según una nueva investigación, eso podría cambiar en un futuro no muy lejano, gracias a un impactante nivel de conectividad con los puertos de todo el mundo. Los barcos pueden transportar accidentalmente una amplia gama de vida marina, que a su vez puede colonizar nuevos lugares (como el polo sur del mundo), desplazar la vida nativa y, en general, causar estragos en un ecosistema. Una nueva investigación ha rastreado las trayectorias de los diversos barcos de investigación, barcos turísticos y barcos de pesca que surcan las aguas heladas de la Antártida.

Según Arlie McCarthy, investigadora del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y del British Antarctic Survey, todas estas embarcaciones conllevan el riesgo de visitantes no deseados. Y los visitantes pueden tener más posibilidades de mudarse de lo que alguna vez pensamos.

«Sabemos por otras regiones frías del mundo, incluido el Ártico, que las cosas que crecen en los cascos de los barcos son absolutamente transportadas de un lugar a otro, y esa es una de las principales fuentes de ‘introducciones marinas al mundo'», dijo McCarthy. . Ars. «También sabemos que los barcos que van a la Antártida tienen cosas creciendo en ellos. Lo que no sabíamos hasta ahora eran buenos detalles sobre a dónde iban esos barcos».

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Descendencia

La investigación de McCarthy sugiere que hay 1.581 puertos en todo el mundo con conexiones a la Antártida. Estos son puertos desde los cuales al menos un barco ha visitado la región, definida como al sur de los -60 grados de latitud, según lo define el Tratado Antártico. Para averiguarlo, ella y su equipo analizaron los datos de envío de Lloyd’s List Intelligence, una fuente antigua y confiable de datos marítimos, datos de llamadas a puertos y datos satelitales sin procesar. Esto le permitió rastrear la actividad de los buques entre 2014 y 2018.

“De alguna manera están conectados con la Antártida”, dijo McCarthy, refiriéndose a los puertos. Esto significa que un sinfín de especies como cangrejos, percebes y algas de un gran número de lugares podrían acabar en la zona. A medida que aumenta el transporte marítimo global y los investigadores y turistas continúan dirigiéndose a estas aguas, las posibilidades de que las especies invasoras se establezcan también aumentan. También existen preocupaciones sobre el movimiento de algunas especies del Polo Norte al Polo Sur, posiblemente en embarcaciones turísticas o de investigación. Las especies del Ártico probablemente estarían adaptadas al frío y prosperarían mejor en la fría Antártida que las especies importadas de algún lugar al sur del ecuador.

Las aguas antárticas están en su mayoría libres de especies marinas invasoras (hay malezas e insectos invasores) y el océano está más aislado que muchos otros océanos. Esto se debe en gran parte al cercano Océano Austral, cuyas corrientes giran alrededor de la Antártida. Son particularmente resistentes y forman una especie de barrera. «Cualquier cosa que suceda en las corrientes oceánicas de los océanos más al norte, puede desviarse de la Antártida en lugar de cruzar el Océano Antártico…»[They] detener la mayoría de las cosas que entran en las corrientes de agua”, dijo McCarthy, y agregó que las focas y las ballenas pueden cruzar estas corrientes, aunque los mejillones, los percebes y las algas marinas a menudo se bloquean.

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