Los arqueólogos descubren una víctima del Vesubio parcialmente mutilada durante las nuevas excavaciones de Herculano

Los arqueólogos descubren una víctima del Vesubio parcialmente mutilada durante las nuevas excavaciones de Herculano

Los restos parcialmente mutilados de una víctima del Vesubio, encontrados en el sitio de lo que habría sido la playa de Herculano.
Agrandar / Los restos parcialmente mutilados de una víctima del Vesubio, encontrados en el sitio de lo que habría sido la playa de Herculano.

Domenico Camardo/Proyecto Herculano

Los arqueólogos han anunciado el descubrimiento «sensacional» de los restos óseos parcialmente mutilados de un hombre de mediana edad que pereció en la playa de Herculano cuando el Monte Vesubio entró en erupción en el año 79 EC. Esta es la primera excavación del sitio en casi tres décadas, y el director del Parque Arqueológico de Herculano, Francesco Sirano, espera encontrar aún más restos de víctimas a medida que continúan las excavaciones.

Los excavadores con ojo de águila vieron algunos huesos de piernas que sobresalían del borde de un acantilado; una excavación anterior había cortado el esqueleto a los pies. Los expertos creen que el hombre tenía entre 40 y 45 años. Los restos fueron encontrados tendidos con la cabeza apuntando hacia el mar y rodeados de madera carbonizada, incluida una viga del techo que podría haber aplastado el cráneo del hombre. Los huesos de la víctima eran de un color rojizo, que Sirano identificó como manchas dejadas por la sangre del hombre.

«Podemos aprender mucho de sus huesos: su edad exacta, los trabajos que pudo hacer, si tenía alguna enfermedad», dijo Domenico Camardo a los periodistas. Camardo es arqueólogo principal del Proyecto de Conservación de Herculano.

Existe una larga ya veces controvertida historia entre los arqueólogos que estudian los restos de las víctimas del Vesubio. Como informamos anteriormente, la erupción liberó energía térmica aproximadamente equivalente a 100.000 veces las bombas atómicas lanzadas sobre Hiroshima y Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial, arrojando roca fundida, piedra pómez y ceniza caliente sobre Pompeya y la cercana ciudad de Herculano. en particular. Plinio el Joven escribió sobre «anchas hojas de llamas» y una lluvia de cenizas en una carta al historiador Tácito (la carta es el único relato de un testigo presencial sobreviviente del desastre).

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Aunque se necesitaron tres días para destruir Pompeya, Herculano fue destruido en unas dos horas, según el arqueólogo e historiador Steven Tuck de la Universidad de Miami. Las excavaciones en las décadas de 1980 y 1990 desenterraron los esqueletos bien conservados de más de 300 víctimas hacinadas en cobertizos para botes, buscando refugio de la ira del volcán. Los arqueólogos han hecho moldes de fibra de vidrio de cada conjunto de restos donde se ha encontrado.

Otros se reunieron en la playa para esperar ayuda. La mayoría nunca logró salir. A menos que las personas lograran saltar a un barco en el puerto dentro de los primeros 10 minutos, habrían sucumbido a los flujos piroclásticos (cenizas calientes rápidas, fragmentos de lava y gases) que barrieron y destruyeron la ciudad. Si la ceniza no los hubiera alcanzado, el tsunami que se desarrolló después de la erupción y el terremoto que la acompañó (y las réplicas) lo habrían hecho.

Sus momentos finales habrían sido horribles. «Era la una de la tarde cuando el empuje piroclástico producido por el volcán llegó por primera vez a la ciudad», dijo Sirano a la agencia de noticias italiana ANSA. «Una nube incandescente que corría hacia el mar a una velocidad de 100 kilómetros por hora, que era tan densa que no contenía oxígeno. En cuestión de minutos, [the inferno] engulló y engulló la parte alta de la ciudad, arrancando los techos y segando a hombres y animales con tal calor que se evaporaron.

Las ruinas arqueológicas de Herculano.Agrandar / Las ruinas arqueológicas de Herculano.

jefe de muelle de paulo

Es bien sabido que la gran mayoría de las víctimas morían por asfixia, sofocadas por las espesas nubes de gases nocivos y cenizas. Pero un estudio de 2001 en Nature estimó una temperatura de 300° Celsius (572° Fahrenheit) para la oleada piroclástica que destruyó Pompeya, suficiente para matar a los residentes en fracciones de segundo. En 2018, informamos sobre la conclusión del arqueólogo de la Universidad de Nápoles Pierpaolo Petrone (uno de los coautores del artículo de Nature de 2001) de que los habitantes de Herculano podrían haber sufrido un destino similar. El calor fue tan extremo en algunos lugares que vaporizó fluidos corporales y reventó los cráneos de varios residentes que no pudieron huir a tiempo.

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El año pasado, Petrone determinó que el calor también fusionó tejido cerebral de vidrio en una víctima, según un breve artículo que publicó en el New England Journal of Medicine. No todos estuvieron de acuerdo con Petrone y otrosLas conclusiones de . Tim Thompson, antropólogo forense de la Universidad de Teesside en el Reino Unido, le dijo a la bioarqueóloga Kristina Killgrove en ese momento que no encontraba plausible la teoría de la vaporización, prefiriendo su propia teoría alternativa de que las víctimas de Herculano podrían haber sido esencialmente «cocinadas» por calor de alta intensidad.

Sin desanimarse, Petrone publicó otro artículo en octubre de 2020 informando sobre el descubrimiento de neuronas humanas preservadas en la víctima del cerebro «vidrificado». Thompson le dijo a Ars en ese momento que encontró el artículo interesante, aunque criticó a los autores por no incluir sus datos sin procesar, solo una lista de proteínas y expresiones genéticas asociadas. Por supuesto, los cerebros no suelen sobrevivir mucho tiempo después de la muerte; El tejido cerebral suele ser lo primero que se descompone en la mayoría de los entornos. Pero no tiene precedentes, y Herculano no era un escenario típico en descomposición. Según Petrone, el proceso de vitrificación único que ocurrió en Herculano aparentemente «congeló» las estructuras neurales de esta víctima en particular, preservándolas intactas.

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