Los antiguos peruanos festejaban, enriquecían su cerveza con alucinógenos para hacer amigos

Los antiguos peruanos festejaban, enriquecían su cerveza con alucinógenos para hacer amigos

Una vasija del sitio Wari de Conchopata muestra el árbol y sus vainas reveladoras que brotan de la cabeza del dios bastón.
Agrandar / Una vasija del sitio Wari de Conchopata muestra el árbol y sus vainas reveladoras que brotan de la cabeza del dios bastón.

J.Ochatoma Paravicino/ME Biwer et al., 2022

Mezclar la cerveza que se sirve en sus fiestas con alucinógenos puede haber ayudado a un antiguo pueblo peruano conocido como Wari a forjar alianzas políticas y expandir su imperio, según un nuevo artículo publicado en la revista Antiquity. Recientes excavaciones en un puesto remoto de Wari llamado Quilcapampa han desenterrado semillas del árbol vilca que pueden usarse para producir una poderosa droga alucinógena. Los autores creen que Wari protagonizó una gran erupción final antes de que el sitio fuera abandonado.

«Hasta donde yo sé, este es el primer descubrimiento de vilca en un sitio de Wari donde podemos obtener una idea de su uso», dijo a Gizmodo el coautor Matthew Biwer, arqueobotánico de Dickinson College. “Se han encontrado semillas o residuos de vilca en tumbas antes, pero solo podemos adivinar cómo se usaron. Estos hallazgos indican una comprensión más matizada de los banquetes y la política Wari y cómo Vilca estuvo involucrada en estas prácticas.

El Imperio Wari duró desde alrededor de 500 EC hasta 1100 EC en las tierras altas centrales de Perú. Existe cierto debate entre los estudiosos sobre si la red de carreteras que unía varias ciudades de provincia constituía un verdadero imperio en lugar de una red económica laxa. Pero la construcción de la arquitectura compleja y distintiva de Wari y el descubrimiento en 2013 de una tumba real imperial dan crédito al estado de Wari como imperio. El cultivo comenzó a declinar alrededor del año 800 EC, en gran parte debido a la sequía. Muchos edificios centrales fueron bloqueados, lo que sugiere que la gente pensó que podrían regresar si llegaban las lluvias, y hay evidencia arqueológica de posibles guerras e incursiones en los últimos días del imperio cuando la infraestructura local colapsaba y las cadenas de suministro fallaban.

Sin embargo, antes de esto, los Wari disfrutaron de un período de relativa paz y prosperidad, con una capital (justo al noreste de la actual ciudad de Ayacucho en Perú) que sirvió como centro de la civilización Wari. El uso de alucinógenos, particularmente una sustancia derivada de las semillas del árbol vilca, era común en la región durante el llamado período del Horizonte Medio, cuando floreció el Imperio Wari.

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Semilla de Vilca recuperada del Componente II en Quilcapampa (escala en cm).Agrandar / Semilla de Vilca recuperada del Componente II en Quilcapampa (escala en cm).

M.Biwer

Vilca crece típicamente en los bosques tropicales secos de la región. Los árboles producen legumbres largas llenas de finas semillas. Las semillas, la corteza y otras partes del árbol contienen DMT, un psicodélico muy conocido que también se encuentra en las infusiones de ayahuasca de las tribus amazónicas. Sin embargo, el ingrediente activo principal es la bufotenina, cuyos efectos desaparecen rápidamente si el medicamento se toma por vía oral. Por lo tanto, generalmente se fuma, se ingiere como rapé o se usa como un enema por aquellos que buscan el efecto alucinógeno completo. Una pipa de 4000 años de antigüedad que contenía residuos de bufotenina y parafernalia relacionada fue encontrada en una cueva inca en Argentina en 1999, la evidencia arqueológica más antigua hasta la fecha del uso de vilca en América del Sur.

También hay evidencia de relatos históricos de que un jugo o té derivado de las semillas de vilca a veces se agregaba a la chicha, una bebida fermentada hecha de maíz o de los frutos del árbol blando nativo del Perú. Es una forma de tomar vilca por vía oral y aun así obtener un efecto psicodélico más débil y sostenido, porque las beta-carbolinas producidas durante la fermentación de la shisha suprimen las enzimas estomacales que contrarrestan el subidón desactivando los compuestos activos. “El consumo colectivo de bebidas con infusión de vilca también está documentado etnográficamente, y las experiencias más sostenidas contrastan con la abrumadora ráfaga alucinógena que se produce cuando se consume de otras formas”, escribieron los autores.

Por ejemplo, se sabía que los residentes del estado vecino de Tiwanaku mezclaban estos alucinógenos con alcohol, especialmente cerveza de maíz. Hay monolitos que representan figuras que sostienen una taza para beber en una mano y una bandeja de rapé en la otra, y fumar o inhalar vilca era parte de una tradición ritual de larga data para promover los viajes espirituales personales.

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