Las vocales más fuertes no harán que te jodan, y otras historias falsas de correlación

Las vocales más fuertes no harán que te jodan, y otras historias falsas de correlación

Las vocales más fuertes no harán que te jodan, y otras historias falsas de correlación

Pensando en lo que hace que las personas traten el dinero de manera diferente, el economista conductual Keith Chen tuvo una idea fascinante. «¿Por qué países con economías e instituciones aparentemente similares pueden exhibir conductas de ahorro radicalmente diferentes?» preguntó durante una charla TED en 2012. La idea de Chen era que los idiomas que hablamos cambian la forma en que pensamos sobre el futuro, haciéndonos más o menos propensos a comportarnos con el futuro en mente.

La idea de que las lenguas pueden moldear la mente, y por tanto la cultura, tiene una larga tradición. Todavía es un tema de debate, con evidencia que respalda la idea que va desde extremadamente endeble hasta algo razonable. Chen estaba interesado en cómo los diferentes idiomas expresan ideas sobre el futuro. Por ejemplo, el inglés usa verbos auxiliares para marcar el futuro, como «It voluntad lluvia mañana. En alemán, el verbo sigue siendo el mismo en presente y futuro:Morgen reinase traduce directamente como «Mañana está lloviendo».

En un artículo publicado en 2013, Chen informa que los hablantes de idiomas sin marcas de futuro distintas mostraron un comportamiento más progresista. Es decir, tenían más probabilidades de ahorrar dinero, evitar fumar, evitar la obesidad y practicar sexo más seguro que los hablantes de idiomas que tienen marcas de futuro y presente completamente diferentes. La explicación que ofrece es que la conexión mental del presente y el futuro (como lo hacen los hablantes de alemán) hace que las personas sean más propensas a comportarse pensando en el futuro.

La relación entre el lenguaje y otras características a veces puede ser sorprendente. Un artículo de 2007 descubrió que los hablantes de idiomas con sonidos del habla más fuertes (sonidos más fuertes y transportables, como «aaaa» versus «t») también tenían más relaciones sexuales antes y fuera del matrimonio. . «¿Se puede explicar parcialmente que abrir la boca para producir sonidos sonoros sea un efecto de la permisividad sexual?» pregunta a los autores.

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¿Esto empieza a parecer sospechoso? Hay buenas razones para pensar que debería hacerlo. Los datos a menudo pueden producir patrones sorprendentes debido a cómo las diferentes características se relacionan entre sí, pero en realidad estos patrones simplemente no están relacionados de la manera que sugieren los investigadores que los encontraron. Las características están correlacionadas: a medida que aumenta el sexo extramatrimonial, también aumenta la sonoridad, pero la correlación es falsa, sin sentido.

¿Por qué, entonces, seguimos preocupándonos por las correlaciones?

lanzamiento de la ciencia

A pesar de la amenaza constante del resultado falso, los estudios correlacionales en realidad pueden ser una técnica increíblemente útil, dicen Seán Roberts y James Winters, dos investigadores que estudian la evolución de la cultura humana. Se embarcaron en una campaña para resolver el complicado problema de la investigación correlacional en el campo, trabajando para identificar qué hace que una correlación sea sólida y qué métodos son los mejores para usar.

Un área con un gran potencial para la investigación correlacional son los estudios de factibilidad, dijo Roberts: La fuerte evidencia de una correlación puede ayudar a otros investigadores a saber dónde buscar. Encontrar una correlación «no es necesariamente una prueba de una teoría, pero es alentador», dijo Roberts a Ars en una entrevista telefónica. «Esto significa que ahora vale la pena invertir en recopilar datos reales, lo cual es costoso y requiere mucho tiempo».

Otro papel ligeramente más controvertido de las correlaciones es la generación de hipótesis. Ver patrones en los datos puede generar una nueva idea que un investigador podría no haber pensado de otra manera. Tomemos, por ejemplo, el patrón inesperado de datos genéticos que reveló un vínculo controvertido entre la genética y el lenguaje.

En 2005, Bob Ladd encontró una tarjeta en científico nuevo revista. El mapa mostraba la distribución global de personas con dos variantes genéticas distintas. Qué gracioso, pensó: el patrón le sonaba familiar.

Ladd, un lingüista que estudia los sonidos utilizados en el habla, había pensado durante mucho tiempo en los lenguajes tonales. Estos son idiomas que usan el tono no solo para enfatizar o emocionar, sino para distinguir palabras. El chino mandarín, por ejemplo, utiliza tonos altos, bajos, ascendentes y descendentes para cambiar el significado de una palabra. Ladd estaba interesado en por qué algunos idiomas tienen tono y otros no.

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el mapa en científico nuevo correspondía a la distribución de las lenguas tonales en el mundo. «Había estado pensando en qué tipo de diferencia podría implicar el uso del tono en el léxico, y pensé que si había una diferencia genética, entonces se trataba de la estructura del cerebro», nos dijo Ladd.

Dan Dediu, estudiante de doctorado en el mismo departamento, persiguió la idea de que la diversidad genética podría influir en la diversidad lingüística. La mayoría de los lingüistas no estarían de acuerdo con esta suposición. Todos los bebés pueden aprender todos los idiomas igual de bien, por lo que la lingüística ha sostenido durante mucho tiempo que no hay razón para pensar que diferentes genes conducen a diferentes idiomas.

Pero, argumentó Dediu, existen pequeñas diferencias individuales en la capacidad lingüística de las personas, como la rapidez con que aprenden un segundo idioma. Esta variación podría deberse a pequeñas diferencias genéticas que hacen que ciertos tipos de estructuras lingüísticas sean más fáciles de aprender para algunas personas que para otras. ¿Qué pasaría si, con el tiempo, se pudieran acumular pequeños sesgos en una población, haciendo que esa población sea más propensa a hablar un idioma tonal? Dediu y Ladd decidieron trabajar juntos.

Cuando observaron los datos, la relación realmente parecía existir: las poblaciones con un patrón genético particular también tenían más probabilidades de hablar un lenguaje tonal. Específicamente, las poblaciones con variantes más nuevas de los dos genes en cuestión tenían menos lenguajes tonales, mientras que las poblaciones con variantes más antiguas tenían más. (Vea el recuadro para más detalles).

Pero la investigación fue solo correlacional: no pudo probar qué genes causaron el sesgo hacia los lenguajes tonales, y ni siquiera estaba claro qué diferencia hacían esos genes en el cerebro.

Sin embargo, fue un punto de partida. El estudio proporcionó cierto grado de evidencia para la hipótesis de Dediu de que pequeños sesgos genéticos podrían influir en la forma que toma un idioma, y ​​proporcionó una plataforma de lanzamiento para futuras investigaciones.

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