Las resonancias magnéticas muestran que nuestros cerebros se apagan cuando vemos avisos de seguridad

Las resonancias magnéticas muestran que nuestros cerebros se apagan cuando vemos avisos de seguridad

Las resonancias magnéticas muestran que nuestros cerebros se apagan cuando vemos avisos de seguridad

¿Alguna vez ha sentido que sus ojos se nublan cuando ve aparecer otra advertencia de seguridad en su monitor? Por primera vez, los científicos han utilizado imágenes de resonancia magnética para medir la caída dramática en la atención del cerebro humano que ocurre cuando un usuario de computadora está sujeto a solo dos advertencias de seguridad en poco tiempo.

En un documento que se presentará el próximo mes en la conferencia CHI 2015 de la Association for Computing Machinery, los investigadores presentarán datos que mapean las regiones del cerebro responsables del procesamiento visual. Las imágenes de resonancia magnética muestran una «caída pronunciada» en el procesamiento visual incluso después de la exposición repetida a una advertencia de seguridad estándar y una «caída general significativa» después de 13 de ellas. Anteriormente, este cansancio de las advertencias solo se había observado indirectamente, como un estudio que encontró que solo el 14 % de los participantes reconocía cambios de contenido en los cuadros de diálogo de confirmación u otro que registraba que los usuarios hacían clic en la mitad de todas las advertencias SSL en menos de dos segundos.

Construyendo una mejor ratonera

La falta de atención es el resultado de un fenómeno conocido como habituación, o la tendencia de los sistemas neuronales de los organismos a mostrar cese parcial o completo de las respuestas a los estímulos tras exposiciones repetidas. Tal supresión repetida, o RS, se ha documentado durante mucho tiempo en todo, desde babosas de mar hasta humanos. Al medir directamente el RS en los cerebros de las personas expuestas a las advertencias de seguridad informática, los científicos pudieron probar formas más efectivas para que los fabricantes de software alerten a los usuarios sobre los riesgos potenciales. El documento, titulado «Cómo las advertencias polimórficas reducen la habituación en el cerebro: conocimientos de un estudio de fMRI», es uno de los dos que se presentarán en CHI 2015 que investiga las respuestas de las personas a las advertencias de seguridad. Un segundo artículo se titula «Mejora de las advertencias de SSL: comprensión y cumplimiento».

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Además de conducir a mejoras potenciales en las interfaces de usuario, la investigación podría allanar el camino para mejores programas de educación, capacitación y concientización sobre seguridad (SETA), uso de contraseñas y cumplimiento de políticas de seguridad de la información. Los científicos escribieron:

La adicción del usuario a las advertencias de seguridad es generalizada y, a menudo, se atribuye a la negligencia y falta de atención del usuario. Sin embargo, demostramos que la habituación es en gran parte obligatoria debido a cómo el cerebro procesa los estímulos visuales familiares. Una implicación principal de nuestros hallazgos es que debido a que la habituación ocurre inconscientemente a nivel neurobiológico, las intervenciones diseñadas para alentar una mayor atención y estado de alerta de los usuarios, como los programas SETA, son incompletas por sí mismas. Nuestros resultados sugieren que una solución complementaria es desarrollar diseños de interfaz de usuario que sean menos susceptibles a la habituación. Mostramos que el artefacto de advertencia polimórfico desarrollado en este estudio es un diseño tan eficiente. Nuestros hallazgos apuntan a futuras oportunidades de investigación para intervenciones de seguridad que tengan en cuenta la biología del usuario.

Una advertencia con variación de señales pictóricas.Agrandar / Una advertencia con variación de señales pictóricas.

El experimento se realizó en 25 participantes reclutados de una universidad y cuya lengua materna era el inglés. Los sujetos se acostaron boca arriba en una mesa de resonancia magnética y se les colocó una bobina de volumen sobre la cabeza para permitir la obtención de imágenes de todo el cerebro. Luego, los participantes vieron imágenes experimentales en una pantalla grande cuando se abrió el escáner. En total, cada participante vio un conjunto único de 560 imágenes. Un segundo experimento rastreó las respuestas de los participantes a las advertencias de seguridad en un entorno más natural mientras usaban una computadora portátil. Para medir la atención a una advertencia en particular, los investigadores analizaron los movimientos del cursor del mouse de los usuarios a lo largo de los ejes x, y y z utilizando una marca de tiempo de cada movimiento hasta el milisegundo.

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La respuesta de habituación causada por la exposición humana frecuente a las advertencias se ha documentado desde 2006. Desde entonces, numerosos estudios han confirmado lo que mucha gente sabe intuitivamente: cuanto más muestra una advertencia un sitio web, una computadora o un teléfono inteligente, más difícil es prestar atención a su mensaje urgente. La fatiga desencadena un círculo vicioso en el que muchos usuarios finales toman cada vez más opciones de seguridad desinformadas y los diseñadores agregan más advertencias para contrarrestar el aumento de amenazas.

Izquierda: una advertencia con variación de borde.  Derecha: una advertencia con variación de la palabra de advertencia.Agrandar / Izquierda: una advertencia con variación de borde. Derecha: una advertencia con variación de la palabra de advertencia.

El equipo de investigación, compuesto por seis científicos de la Universidad Brigham Young, la Universidad de Pittsburgh y Google, probó las llamadas advertencias polimórficas. Como sugiere su nombre, las advertencias polimórficas cambian sus colores, texto, formas y otras características en lugar de presentar el mismo contenido estático cada vez. Los datos de resonancia magnética mostraron una habituación reducida a las advertencias repetidas que cambiaron. Una segunda medición utilizando el seguimiento del ratón también mostró una habituación reducida debido a las advertencias repetidas, y también mostró una habituación más lenta. Los hallazgos podrían cambiar el juego para los fabricantes de software y hardware a medida que investigan nuevas formas de mantener a los usuarios alejados de todo, desde opciones de contraseñas débiles hasta sitios web que propagan malware.

«Las advertencias de polimorfos atraen más atención con el tiempo debido a la novedad de su apariencia cambiante», escribieron los investigadores. «El cambio en la apariencia de la advertencia fortalece la atención, particularmente en las regiones del cerebro que han demostrado demostrar SR ante repeticiones exactas de estímulos visuales. Por esta razón, las advertencias polimórficas que cambian continuamente de apariencia reducirán la tasa de habituación».

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