Las pruebas caseras de COVID ahora son mucho más inteligentes gracias a Cue Health

Las pruebas caseras de COVID ahora son mucho más inteligentes gracias a Cue Health

La prueba de diagnóstico molecular en el hogar de Cue Health amplifica y detecta el ARN viral del virus que causa el COVID-19.
Agrandar / La prueba de diagnóstico molecular en el hogar de Cue Health amplifica y detecta el ARN viral del virus que causa el COVID-19.

Mucho ha cambiado en los dos años desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Por ejemplo, piense en cuántas personas conocen ahora la diferencia entre una prueba rápida de antígeno y una prueba de amplificación de ácido nucleico. Ya sea por trabajo, viajes o simplemente tranquilidad, muchos de nosotros estamos mucho más acostumbrados que antes a que nos piquen la nariz.

De hecho, los diagnósticos de COVID incluso se hicieron cargo del Super Bowl de ayer con un anuncio de una pequeña caja blanca equipada con LED de una compañía llamada Cue Health. La compañía ha desarrollado una prueba de diagnóstico casera rápida y precisa, y gracias a un modo supervisado, en el que un médico supervisa su prueba, sus resultados se aceptarán para cosas como viajes internacionales.

Para aquellos que no distinguen sus PCR de sus LFT, aquí hay una introducción rápida. Una prueba rápida de antígeno (a veces también llamada prueba de flujo lateral) busca ciertas proteínas en la superficie del virus. Estas pruebas son relativamente baratas de producir y fáciles de usar. Son del tipo que los gobiernos estatales y federales han puesto gratuitamente a disposición de las personas.

Sin embargo, aunque las pruebas rápidas de antígenos son bastante precisas para detectar la presencia de antígenos virales, pueden producir falsos negativos, por lo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades consideran que una prueba de antígeno negativa es un resultado «presuntivo».

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El otro tipo de prueba de COVID-19 detecta parte de la secuencia de ácido nucleico real del virus SARS-CoV-2. Probablemente haya oído hablar de estos como reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa o RT PCR. En lugar de simplemente analizar directamente el contenido de su hisopo nasal, el primer paso en la prueba de RT PCR es transcribir cualquier ARN viral de la muestra en ADN (los pasos de RT) y luego amplificar ese resultado para la detección (los bits de PCR).

Estas pruebas son generalmente más sensibles que las pruebas rápidas de antígenos y es menos probable que arrojen un resultado falso negativo. Pero como cualquier biólogo molecular puede decirle, requieren más atención y concentración para llevar a cabo. También necesita equipo especializado y reactivos costosos, por lo que las pruebas de PCR pueden ser bastante costosas, entre $75 y $300 para una prueba rápida.

De hecho, es más exacto llamar a esta segunda clase de pruebas pruebas de amplificación de ácido nucleico (o NAAT). Esto se debe a que en realidad hay más formas de amplificar los ácidos nucleicos que está buscando que la simple PCR, y algunas no involucran ciclos térmicos de muestras como lo hace la PCR.

Cue Health utiliza uno de estos llamados métodos isotérmicos de amplificación de ácidos nucleicos para su prueba, que recibió la autorización de uso de emergencia para uso doméstico sin receta de la Administración de Alimentos y Medicamentos en marzo de 2021. Con el tiempo, deberíamos esperar ver más de los pruebas de diagnóstico molecular desarrolladas para el sistema Cue Health, pero por ahora solo está ejecutando pruebas COVID-19.

La prueba está diseñada para operar a una temperatura constante, por lo que en lugar de una voluminosa máquina de escritorio que cambia la temperatura, la prueba de manejo es una pequeña caja de unas pocas pulgadas de largo y una pulgada o más de alto. La muestra en sí se amplifica en un cartucho más pequeño (desechable) que cabe en el lector.

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