Las preocupaciones sobre el sexismo en la industria aeroespacial aterrizan en SpaceX

Las preocupaciones sobre el sexismo en la industria aeroespacial aterrizan en SpaceX

La fachada de la sede de SpaceX en Hawthorne, California.

La fachada de la sede de SpaceX en Hawthorne, California.

A fines de septiembre, un exgerente de comunicaciones de Blue Origin y otros 20 empleados actuales y anteriores expresaron su preocupación por la cultura de la empresa y señalaron problemas como el sexismo en el lugar de trabajo. Escribiendo en el sitio web de Lioness, Alexandra Abrams y Employees Anonymous escribieron que Blue Origin «hace la vista gorda ante el sexismo».

El juicio desató una serie de críticas al ambiente de trabajo de Blue Origin, que incluso se extendió a preocupaciones sobre la seguridad de los vehículos de la empresa. Tras la publicación de la prueba, la Administración Federal de Aviación inició una investigación sobre estas alegaciones de seguridad.

Ahora la conflagración se ha extendido a SpaceX. El martes, Lioness publicó otro ensayo de Ashley Kosak, ex ingeniera de integración de misiones en SpaceX. Este ensayo tiene menos cofirmantes anónimos (solo dos) y se centra más en el sexismo que en la cultura empresarial más amplia. Pero cuando se trata de acoso, sus acusaciones no son menos inquietantes. Kosak escribe sobre las múltiples ocasiones en que se sintió acosada sexualmente y su creencia de que la gerencia de SpaceX no hizo lo suficiente para intervenir.

Kosak señaló que la misión de SpaceX es nada menos que colonizar otros mundos, pero se pregunta si ese mundo sería una utopía, dada la cultura de trabajo de SpaceX.

«Estas condiciones serían inquietantes en cualquier lugar, pero en este lugar de trabajo en particular, estamos allanando el camino para colonizar un nuevo planeta», dijo. “¿Cómo será la vida de Elon en Marte? Probablemente un poco como la vida en SpaceX. Elon utiliza a los ingenieros como un recurso a explotar en lugar de un equipo a liderar. La salud de la Tierra rara vez se tiene en cuenta en los proyectos corporativos. La misoginia es endémica. .»

SpaceX se negó a comentar. He hablado con más de 100 empleados de SpaceX a lo largo de los años como reportero que cubre el espacio. En esas discusiones, la mayor preocupación sobre el entorno laboral de la empresa ha sido su ritmo exigente y sus largas jornadas laborales, un tono claramente marcado por Musk, que pide lo casi imposible a sus empleados.

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Y, en particular, la presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, siempre ha sido descrita como una defensora de las mujeres en la industria aeroespacial. Pero está claro que no todo está bien, dadas las preocupaciones expresadas por Kosak y otras mujeres que han dejado la empresa.

Shotwell y Musk parecen haberse dado cuenta. Este fin de semana, antes de la publicación del ensayo de Lioness, Shotwell envió un correo electrónico interno a los empleados anunciando una auditoría independiente de los procedimientos de relaciones humanas de la empresa. La compañía, escribió Shotwell, «siempre puede hacerlo mejor».

La cruda realidad es que la industria espacial, que surgió en gran parte de las operaciones militares en los Estados Unidos, ha estado dominada por los hombres desde sus inicios. Los números de diversidad de empresas privadas no están disponibles, pero incluso la NASA, que se esfuerza por tener una fuerza laboral diversa, tuvo una proporción de género de dos empleados a uno en 2020 (consulte el informe de diversidad). A nivel de la alta dirección, la proporción era de más de cuatro a uno.

Aceptar “comportamientos inaceptables para tener éxito”

El entorno impulsado por la misión de los vuelos espaciales también puede contribuir a fomentar un entorno de sexismo. Florida Today exploró esta dinámica en un extenso informe sobre acoso publicado a principios de este otoño.

«Según expertos y denunciantes, la naturaleza idealista de la exploración espacial y su énfasis en la ‘misión’ se suman a una dinámica peligrosa en la que las mujeres, que ya son una minoría en el lugar de trabajo de alta tecnología, pueden estar dispuestas a aceptar comportamientos inaceptables para tener éxito». «, escribe la publicación. «Si no se aborda, los expertos temen que algún día esta cultura pueda extenderse a los astronautas en misiones o esfuerzos de colonización espacial. distante».

Los esfuerzos de los denunciantes en Lioness son útiles porque sacan a la luz problemas que han existido todo el tiempo. Tal iluminación ayuda a exponer el mal comportamiento. También le damos la bienvenida al reciente establecimiento de organizaciones para apoyar a mujeres jóvenes y minorías en la industria espacial a través de becas, como la Beca Brooke Owens y la Beca Patti Grace Smith.

Estas organizaciones ayudan a los estudiantes aeroespaciales a encontrar buenos mentores y compañeros en la industria espacial. La esperanza es que los estudiantes no se sientan aislados y, en cambio, estén empoderados para defender sus necesidades y derechos. El espacio debe dar cabida a todos los que están llamados a su vasto potencial.

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