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Las mujeres maltratadas tienen el doble de probabilidades de sufrir depresión, según un nuevo estudio

Las investigaciones indican que las mujeres que han sido víctimas de violencia doméstica tienen una mayor tasa de enfermedades mentales. Sin embargo, el vínculo es más complejo de lo que parece, ya que las condiciones preexistentes y otros factores de riesgo, como el abuso infantil y la maternidad temprana, pueden confundir el análisis. Podría ser que las mujeres en riesgo de enfermedad mental debido a otros factores, como el abuso infantil, también estén en mayor riesgo de violencia conyugal.

Investigadores de la Universidad de Montreal realizaron un estudio para analizar el vínculo específico entre la depresión y la violencia doméstica, separándolo de otros factores de riesgo conocidos. Descubrieron que, incluso después de controlar los factores de confusión, las mujeres que habían sufrido violencia doméstica tenían el doble de probabilidades de sufrir depresión. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Depresion y ansiedad.

Los participantes del estudio procedían de un estudio longitudinal más amplio de madres de gemelos inglesas y galesas. Solo se incluyeron mujeres sin antecedentes de depresión, lo que dejó una muestra de 978. Las mujeres fueron entrevistadas tres veces durante siete años para calificar su experiencia de violencia doméstica, así como otros factores de riesgo de depresión.

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Un tercio de las mujeres encuestadas habían sido víctimas de violencia doméstica y representaban el 51% de todos los casos de depresión informados. Las mujeres que informaron haber experimentado violencia conyugal también tenían más probabilidades de haber experimentado abuso infantil, pobreza, abuso de sustancias y maternidad temprana. Después de controlar estos otros factores de riesgo, los investigadores encontraron que las mujeres abusadas tenían el doble de probabilidades de sufrir depresión que el grupo que no había sido abusado. Para las mujeres que habían experimentado tanto abuso infantil como violencia doméstica, el riesgo era de cuatro a siete veces mayor.

Esto como una conclusión intuitiva, pero sigue siendo una investigación importante. Tener evidencia empírica que controle todos los factores de riesgo es un paso esencial para recopilar información sólida sobre el abuso infantil. La evidencia de estudios como estos se puede utilizar para mejorar el diagnóstico, el tratamiento y la política de salud pública. Específicamente, los investigadores sugieren que los profesionales de la salud mental deberían ser conscientes del vínculo entre la violencia y la enfermedad mental y usarlo para informar su tratamiento y apoyo.

Depresion y ansiedad2015. DOI: 10.1002/da.22347 (Acerca de los DOI).

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