Las caras que no son de confianza tienen más probabilidades de ser sentenciadas a muerte

Las caras que no son de confianza tienen más probabilidades de ser sentenciadas a muerte

Las caras que no son de confianza tienen más probabilidades de ser sentenciadas a muerte

Según un estudio reciente del periódico, las personas cuyos rostros se consideran menos confiables son sentenciadas a muerte con más frecuencia que las personas consideradas confiables. Ciencias Psicológicas. Los hallazgos «pintan una imagen un tanto alarmante de cómo los sistemas de sanciones legales son vulnerables a los mismos sesgos en la percepción personal que afligen a las personas comunes», escriben John Paul Wilson y Nicholas Rule, los autores del artículo. .

Este estudio se basa en investigaciones anteriores que sugieren que las personas juzgan la confiabilidad de las caras con un alto grado de consenso: estamos más o menos de acuerdo en qué caras son confiables y cuáles no.

Las personas con caras menos confiables son, como era de esperar, menos propensas a que los demás confíen en ellas. Los juegos económicos que se juegan en los laboratorios de psicología muestran que incluso los niños de tan solo cinco años tienen menos probabilidades de confiar en estas personas, y que este efecto se mantiene incluso cuando hay información sobre la otra persona que sugiere que son dignos de confianza.

Estudios anteriores sobre cómo esto podría afectar los juicios penales se han centrado en escenarios hipotéticos en los que a los participantes se les muestran imágenes de rostros y se les pide que adivinen si cada persona podría ser culpable de un determinado delito. Esto sugirió que podría haber un efecto en el mundo real, pero esto aún no se había confirmado.

El rostro determina el destino.

Wilson y Rule decidieron usar fotos de personas actualmente encarceladas en el estado de Florida, que aún tiene la pena de muerte. Tomaron fotos de 371 hombres en el corredor de la muerte (casi toda la población, excepto un puñado de hombres que terminaron por varios motivos) y los compararon con hombres que cumplían cadena perpetua por asesinato en primer grado. Los investigadores editaron las imágenes en escala de grises para bloquear cualquier señal de color de los uniformes de los hombres (generalmente azul, pero naranja para el corredor de la muerte).

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Luego, las imágenes se mostraron a los participantes en un estudio en línea utilizando Amazon Mechanical Turk. Debido a que había tantas fotos, las 742 imágenes se dividieron en siete conjuntos, cada conjunto calificado por aproximadamente 30 personas.

Se pidió a los participantes que calificaran cada imagen como confiable o no, en una escala del 1 al 8. Se pidió a grupos separados de personas en Mechanical Turk que calificaran las mismas fotos por otras características, como el atractivo y la madurez facial.

Los resultados mostraron que las calificaciones de confiabilidad estaban relacionadas con el tipo de sentencia dada a cada recluso. Los condenados a muerte tenían una puntuación media de entre 2,73 y 2,79 sobre 8, mientras que los condenados a cadena perpetua tenían una puntuación media ligeramente superior, entre 2,84 y 2,9.

La diferencia fue muy pequeña, pero significativa según las pruebas estadísticas. Es posible que incluso una pequeña caída en la confiabilidad percibida sea suficiente para cambiar una sentencia de cadena perpetua a muerte. Las calificaciones también fueron bajas en comparación con la población general. No está claro si las personas que calificaron las fotos sabían que estaban viendo imágenes de convictos reales; si lo hicieron, eso probablemente explica por qué las calificaciones fueron tan bajas.

Una vez que se tomaron en cuenta las calificaciones de otras características faciales como el atractivo y la madurez, la diferencia se volvió más significativa. Esto sugiere que, de acuerdo con investigaciones previas que utilizaron escenarios hipotéticos, la fiabilidad de los rostros de los reclusos puede haber influido en el tipo de sentencia que recibieron, y que otras características faciales también influyen en las percepciones.

Rostros utilizados en un estudio diferente.  Esta investigación encontró que las personas actúan según su evaluación de la confiabilidad de las caras, incluso cuando tienen otra información sobre el comportamiento pasado de una persona.Agrandar / Rostros utilizados en un estudio diferente. Esta investigación encontró que las personas actúan según su evaluación de la confiabilidad de las caras, incluso cuando tienen otra información sobre el comportamiento pasado de una persona.

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Pero, ¿y si las personas con rostros menos confiables cometieran crímenes más atroces y por eso fueran condenados a muerte? No podemos simplemente suponer que la estructura facial no tiene nada que ver con el comportamiento, aún no se ha probado. Si las personas califican rasgos como la confiabilidad con un alto grado de consenso, puede deberse a que hemos aprendido que las personas con cierto tipo de rostro en realidad son menos confiables.

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Hay una cantidad limitada de evidencia que sugiere que ciertas características faciales pueden estar relacionadas con el comportamiento: un pequeño estudio encontró que los hombres con rostros más grandes tienen más probabilidades de mostrar un comportamiento agresivo y más probabilidades de ser juzgados como agresivos por otras personas.

Sin embargo, no existe la misma evidencia de confiabilidad. Un artículo que informa sobre varios estudios encontró que las personas no calificaron los rostros de militares o criminales corporativos como menos confiables que los rostros de héroes militares o ejecutivos no criminales, y que las personas cuyos rostros se consideraban menos confiables no tenían más probabilidades de engañar. una prueba.

Para explorar esta posibilidad, Wilson y Rule encontraron fotos de hombres que habían sido declarados culpables de asesinato y condenados a muerte o cadena perpetua, pero que luego fueron absueltos de los delitos y liberados. Eliminaron a cualquiera con cadena perpetua que viniera de un estado donde la pena de muerte no era una opción. Esto los dejó con 20 personas sentenciadas a cadena perpetua y 17 sentenciadas a muerte.

Después de realizar un estudio similar sobre Mechanical Turk, esta vez con solo 39 personas en el grupo principal (los grupos adicionales nuevamente calificaron otras características como el atractivo), encontraron una vez más que las caras menos dignas de confianza tenían más probabilidades de recibir la pena de muerte. Esta vez, agregar otras funciones no ayudó, lo que podría sugerir que con un tamaño de muestra tan pequeño, los resultados fueron solo ruido.

Además del pequeño tamaño de la muestra, existen otros defectos y limitaciones: la exoneración no significa necesariamente que la persona no haya cometido el delito en cuestión, como tampoco la condena por un delito significa que «ella lo hizo». Por esta razón, usar la exoneración como indicador de no culpabilidad es potencialmente inexacto.

Los autores tampoco examinaron los detalles de los delitos cometidos por los reclusos del primer estudio, que aún se encontraban en prisión. Esta información podría haber llevado a una mejor comprensión de si los condenados a muerte realmente cometieron crímenes más atroces.

No obstante, este estudio corrobora investigaciones previas, encontrando un efecto del mundo real que anteriormente solo se había observado en juegos hipotéticos de laboratorio. Se necesita la replicación con otras muestras antes de que alguien pueda sacar conclusiones firmes, pero la dirección en la que apuntan varios estudios es preocupante, por decir lo menos.

Ciencias Psicológicas2015. DOI: 10.1177/0956797615590992 (Acerca de los DOI).

Imagen del anuncio del usuario de flickr: peppergrass

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