Las áreas desarrolladas en California podrían soportar suficiente energía solar para alimentar el estado

Las áreas desarrolladas en California podrían soportar suficiente energía solar para alimentar el estado

Las áreas desarrolladas en California podrían soportar suficiente energía solar para alimentar el estado

En general, California ha adoptado dos enfoques para aumentar la generación de energía solar en el estado. La primera son las instalaciones grandes, a gran escala, a menudo ubicadas en las vastas áreas desérticas del estado. El segundo es más ad hoc, ya que las empresas y los particulares pueden instalar carteles en sus edificios e instalaciones si así lo desean. Pero, ¿y si los dos enfoques se fusionaran, con un despliegue masivo de energía solar en casi todos los lotes desarrollados en el estado? Según un nuevo análisis, el resultado final eclipsaría las necesidades de electricidad del estado y probablemente dejaría suficiente reserva para manejar sus necesidades de agua a través de la desalinización.

Los autores del artículo, todos con sede en Stanford, señalan que poco más del ocho por ciento del estado dorado ya ha sido alterado por humanos. Los autores designaron estas áreas como «compatibles» con el desarrollo solar, aunque el análisis fue un poco más complicado. Se ha excluido la energía solar de concentración de las zonas edificadas, quedando aquellas que utilizan únicamente fotovoltaica. Más de un tercio de la tierra modificada también es espacio urbano abierto, que podría albergar energía solar concentrada, pero consiste principalmente en una combinación de parques, patios privados y campos de golf.

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Si no se abre, el espacio abierto podría generar alrededor de 26.000 teravatios hora al año. Las áreas de construcción de baja intensidad podrían agregar 14,000 adicionales, mientras que las regiones altamente desarrolladas agregarían 3,000 adicionales. La energía solar concentrada proporcionaría números totales más bajos, pero tiene la ventaja de generar electricidad a partir del aumento de la demanda vespertino que ocurre cuando las personas regresan a casa del trabajo.

Por supuesto, las personas pueden resistirse a la idea de ver todos los espacios abiertos de su vecindario cubiertos con paneles. Por lo tanto, los autores analizaron el resto del estado, priorizando corredores de 10 km de ancho cerca de carreteras, así como 10 km alrededor de líneas de transmisión de alta tensión y excluyendo áreas protegidas. Estas áreas sumaron 175.000 TWh adicionales de capacidad fotovoltaica.

Si bien estos números no son realistas, no vamos a cubrir todas las áreas urbanas con paneles, un número los pone a todos en contexto: el consumo de electricidad de California en 2012 fue de solo 2231 TWh. Por lo tanto, incluso limitar las instalaciones a áreas altamente desarrolladas daría como resultado una capacidad que superaría fácilmente la demanda estatal y permitiría que el estado cumpliera su objetivo de tener una red renovable del 33 % para 2020. Incluso agregar una pequeña fracción de construcción de baja intensidad permitiría fácilmente el estado para proporcionar toda su energía a través de la energía solar, incluso cuando se tiene en cuenta el factor de capacidad de la energía solar.

Eso no significa que el estado pueda volverse completamente solar. Almacenar el exceso de electricidad, aparte de la hidroelectricidad bombeada, no es particularmente económico, y California carece particularmente de disponibilidad de hidroelectricidad. Sin embargo, la solar claramente podría permitirle trasladar gran parte de su producción a energías renovables. Y siempre es posible que el uso inteligente del exceso de electrones se haga evidente una vez que los electrones estén realmente disponibles.

Cambio climático natural2015. DOI: 10.1038/NCLIMATE2556 (Acerca de los DOI).

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