La variante omicron es un misterio.  Así es como la ciencia lo resolverá

La variante omicron es un misterio. Así es como la ciencia lo resolverá

La variante omicron es un misterio.  Así es como la ciencia lo resolverá

A partir del viernes pasado, la carrera estaba en marcha: entre un virus y la información al respecto. Y durante un tiempo, la información fluía más rápido, aunque casi no había.

Científicos en Sudáfrica identificaron una nueva variante del virus que causa el COVID-19; en cuestión de días, la Organización Mundial de la Salud le dio el nombre de espía de ciencia ficción omicron, y debido a la abundante variedad de mutaciones en su proteína espiga, el tentáculo nanomecánico. que se adhiere y se agrieta dentro de las células, las alarmas científicas han comenzado a sonar.

Pero para ser claros, estas eran las alarmas de «Deberíamos revisar esto», no las alarmas de «Todos están perdiendo la cabeza». Sin embargo, aparentemente se parecen. El pánico se arremolinó cuando los científicos identificaron omicron en 18 países, lo que provocó prohibiciones de viaje, cierres de fronteras, caídas del mercado de valores y, en los EE. lejos, aunque esto puede ser un artefacto de su investigación; El martes, las autoridades holandesas anunciaron que el primer caso que pudieron identificar databa de 11 días, antes de que se identificara omicron en Sudáfrica.

Esto significa que la variante omicron está muy extendida y es misteriosa: un palimpsesto envuelto en un holograma envuelto en una prueba de Rorschach, porque nadie sabe nada todavía. Las autoridades de salud pública aún no pueden decir si es más virulento o más transmisible que delta, que desde el verano pasado ha desplazado a la mayoría de las otras variantes del SARS-CoV-2. Entonces pánico; o no. Es suyo. Porque ahora los científicos tienen que resolver el problema.

Cosas que los científicos no saben, pero necesitan saber: ¿Qué tan eficientemente viaja omicron de persona a persona? ¿Puede escapar a la inmunidad conferida por una infección anterior o por las vacunas? ¿Causa una enfermedad más grave? «Necesitamos múltiples tipos de datos», dice Angela Rasmussen, coronaviróloga de la Organización de Vacunas y Enfermedades Infecciosas-Centro Internacional de Vacunas en Saskatchewan, Canadá. Esto significa obtener datos genómicos y epidemiológicos, comprender las diferencias inmunológicas en la variante y recopilar estadísticas sobre infecciones emergentes y hospitalizaciones.

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Todo esto va a ser complicado, porque falta un dato crucial: cuánto tiempo se ha estado propagando omicron por el mundo. Estos nuevos datos de los Países Bajos sugieren que ha sido más largo de lo que los planificadores de salud esperaban originalmente. Si es el comienzo de una ola, el medio o el final de una ola que nadie ha notado es clave. “Parece haber sido detectado al comienzo de una recuperación, en un momento en que todos estaban concentrados en el delta”, dice John Connor, microbiólogo de la Universidad de Boston e investigador de los Laboratorios Nacionales de Enfermedades Infecciosas Emergentes. “Lo bueno de tener esta información temprano es que el resto del mundo puede comenzar a mirar todas las preguntas que plantea una nueva variante: ¿siguen funcionando nuestros diagnósticos? ¿La respuesta inmune generada por las vacunas todavía puede neutralizar este ?virus? ?

Si esto es solo el comienzo, digamos, entonces todos los que tienen omicron podrían seguir siendo un grupo muy unido, demográfica o biológicamente hablando. Esto podría hacer que la variante sea más peligrosa (moviéndose más rápido o enfermando más a las personas) si este grupo fuera por alguna razón más vulnerable que la población general. O lo contrario podría ser cierto. Para resolver esto, los investigadores de dinámica de enfermedades podrían hacer «contabilidad forense» para ver cómo se comportaron ondas anteriores como delta y compararlo con lo que sucede con omicron. Esto podría indicar si están subestimando o sobreestimando la gravedad de una onda omicron. «Si tuviera que estimar el delta usando solo el período de tiempo que corresponde aproximadamente ahora, ¿en qué me habría equivocado?» dice Matthew Ferrari, director del Centro de Dinámica de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Penn State.

En resumen: según los primeros datos, los científicos sabían muy poco sobre el delta. Ahora lo saben de adentro hacia afuera. Necesitarán la misma paciencia para entender omicron. Como primer paso, más detalles sobre la estructura genética de la variante, generados inicialmente por científicos en Sudáfrica, podrían ayudar a proporcionar información preliminar sobre cómo se comporta la variante a medida que se propaga. “Entonces podemos deducir de la genética cómo este virus puede escapar de la neutralización por los anticuerpos, ya sea que escape o no a las vacunas”, explica Deenan Pillay, virólogo del University College London. Pero estas son solo inferencias, agrega: «Nunca se puede saber, pero se puede hacer una evaluación calculada basada en lo que sabemos sobre la genética de las otras variantes».

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