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La última central eléctrica de carbón de Nueva Zelanda está llegando a su fin

Uno de los principales productores de energía de Nueva Zelanda anunció ayer que planea cerrar la última de las centrales eléctricas de carbón del país en 2018. La vida útil prolongada de la planta se produce a pesar de que su operación es económicamente marginal: la empresa que la administra dice que está obligada por un contrato de entrega de carbón hasta mediados de 2017 y tiene grandes existencias en el sitio.

Nueva Zelanda ha sido bendecida con abundantes fuentes de energía renovable, incluidas varias grandes centrales hidroeléctricas. Los combustibles fósiles se han utilizado principalmente para complementar la generación hidroeléctrica en años de poca precipitación. Pero el país también se ha beneficiado de las tendencias observadas en la mayoría de los demás países industrializados. La demanda de energía se ha mantenido estable en gran parte debido a una mayor eficiencia, mientras que el costo de otras fuentes de energía renovable ha disminuido.

En el caso de Nueva Zelanda, estas nuevas fuentes son la energía eólica y geotérmica (parte del país se encuentra en la parte superior de una zona de subducción). A medida que cayeron los costos de desarrollo eólico y geotérmico, la planta de carbón se usó menos. «Estas unidades han estado operando en gran medida al margen del mercado durante varios años con tasas de utilización muy bajas», dijo el director ejecutivo de la compañía, Albert Brantley. Se espera que cerrarlos ahorre a la empresa más de 20 millones de dólares neozelandeses al año.

El sitio continuará quemando combustibles fósiles, pero utilizará generadores de gas natural más pequeños según sea necesario. Funcionando a plena capacidad, los generadores a carbón podrían ser responsables de hasta el 5% de las emisiones de carbono del país. Cerrarlos acercará al país a su objetivo de obtener el 90% de su electricidad de fuentes renovables.

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