La OMS advierte sobre el potencial de más variantes como la subvariante omicron encontrada en EE. UU.

La OMS advierte sobre el potencial de más variantes como la subvariante omicron encontrada en EE. UU.

Un hombre con una corbata suelta se para frente al logotipo de la Organización Mundial de la Salud.
Agrandar / Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS)

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El jefe de la Organización Mundial de la Salud moderó el lunes el optimismo de que la pandemia disminuirá a raíz de omicron, y señaló que las condiciones globales aún son ideales para que surjan nuevas variantes.

«Hay diferentes escenarios sobre cómo podría desarrollarse la pandemia y cómo podría terminar la fase aguda», dijo el lunes el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una reunión de la junta directiva de la OMS. «Pero es peligroso asumir que omicron será la última variante o que estamos en el final del juego. Por el contrario, en general, las condiciones son ideales para que surjan más variantes».

Muchos expertos y funcionarios de EE. UU. expresaron una cautelosa esperanza de que la imponente ola de omicron pudiera señalar los dolores finales de la pandemia. En esta visión dichosa, el país experimentará una pausa en la transmisión después del pico y la disminución de los casos de COVID-19. Con al menos 15,8 millones de personas infectadas en lo que va del año, la variante ultratransmisible aumenta significativamente la inmunidad colectiva en los Estados Unidos, que ya tiene al 63% de la población completamente vacunada.

Pero tales esperanzas ya se han visto frustradas por el virus pandémico. De hecho, el omicron se extendió por todo el país antes de que ciertas regiones pudieran deshacerse de la variante reinante anteriormente, la variante delta hipertransmisible. Y aunque el omicron causa una enfermedad proporcionalmente menos grave que el delta, su propagación a la velocidad del rayo continúa abrumando los sistemas de salud en los Estados Unidos y en todo el mundo.

Y con tantas personas infectadas, el riesgo de que evolucionen nuevas variantes solo aumenta. De hecho, cuando el Dr. Tedros hizo sus comentarios el lunes, una nueva versión de la variante omicron estaba en los titulares. La subvariante omicron se conoce como BA.2 (el omicron original es BA.1), y también a veces como «omicron sigiloso», que se refiere solo a su capacidad para frustrar ciertos métodos abreviados para distinguir el omicron de otras variantes (especialmente «Abandono del gen S» en algunas pruebas de PCR). BA.2 ha aparecido en docenas de países. Los países europeos y asiáticos, como Gran Bretaña, Dinamarca e India, han sido los más afectados, y la subvariante está aumentando en varios países. También se ha detectado en al menos tres casos estadounidenses encontrados en Houston, Texas, pero por ahora solo parece estar circulando en niveles bajos.

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El futuro previsible

Hasta ahora, la subvariante no parece particularmente preocupante, pero los investigadores señalan que hay muy pocos datos sobre los que tomar decisiones. En un correo electrónico a The Washington Post, un virólogo danés informó que BA.2 ahora es la variante dominante en Dinamarca y BA.1 está en declive.

«No estamos tan preocupados, porque hasta ahora no vemos grandes diferencias en la distribución por edades, el estado de vacunación, las infecciones avanzadas y el riesgo de hospitalización», dijo al Post el virólogo Anders Fomsgaard, del State Serum Institute de Dinamarca. «Además, a pesar de la alta tasa de infección de BA.2, el número de hospitalizaciones [in] Las UCI se están reduciendo.

Sin embargo, la nueva versión del virus solo subraya el riesgo continuo de nuevas variantes, ya que la transmisión sigue siendo alta en todo el mundo. En sus comentarios del lunes, Tedros describió los pasos necesarios para combatir la pandemia y dominarla. La principal prioridad es la equidad de las vacunas y alcanzar la meta de que el 70% de todos los países del mundo estén inmunizados, dijo. Tedros también pidió pruebas continuas, mayor endurecimiento, gestión sólida de casos clínicos y medidas sociales y de salud pública calibradas.

tedros dijo:

Es cierto que viviremos con COVID en el futuro previsible y tendremos que aprender a manejarlo. Pero aprender a vivir con COVID no significa que demos rienda suelta a este virus. Esto no puede significar que aceptemos casi 50.000 muertes por semana por enfermedades prevenibles y tratables. Esto no puede significar que aceptemos una carga inaceptable para nuestros sistemas de salud, ya que los trabajadores de la salud exhaustos regresan al frente todos los días. Esto no puede significar que ignoremos las consecuencias de un COVID prolongado, que aún no comprendemos del todo. Esto no puede significar que estemos apostando por un virus cuya evolución no podemos controlar ni predecir.

28/01/2022: esta publicación se ha actualizado para señalar que BA.2 a veces también se conoce como «omicron sigiloso».

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