La nave espacial Dragon tripulada de SpaceX está lista para su primera prueba real el 6 de mayo

La nave espacial Dragon tripulada de SpaceX está lista para su primera prueba real el 6 de mayo

La nave espacial Dragon tripulada de SpaceX está lista para su primera prueba real el 6 de mayo

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SpaceX ha anunciado que la primera prueba importante de su Crew Dragon (también conocido como Dragon V2) está programada para mañana, 6 de mayo, desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) en Cabo Cañaveral.

Para el primer lanzamiento de la cápsula Crew Dragon, SpaceX realizará lo que se denomina un prueba de cancelación de búfer, que pondrá a prueba las capacidades de aborto de lanzamiento de la cápsula. Mientras que la próxima prueba después de esta (la prueba de aborto en vuelo) lanzará un Crew Dragon usando un cohete Falcon 9 de tamaño completo, esta primera prueba hará que el Crew Dragon despegue desde la plataforma de lanzamiento usando sus propios propulsores SuperDraco integrados. La cápsula se elevará aproximadamente 1500 metros (4900 pies) antes de separarse de la sección principal; luego desplegará sus paracaídas y aterrizará aproximadamente a 2200 metros (7200 pies) en el Océano Atlántico.

El sistema de aborto de lanzamiento de Crew Dragon es muy diferente de cómo se hace normalmente. En el caso de Mercury, Apollo y Soyuz, el escape de lanzamiento lo proporciona un cohete. en alto de la cápsula, que se enciende y empuja a la tripulación lejos del lanzador principal. Este sistema funciona, pero a menos que el cohete esté realmente en uso (y rezas para que no lo esté), es solo un peso extra que debe desecharse minutos después del lanzamiento. El sistema de aborto de lanzamiento de Crew Dragon consta de ocho propulsores SuperDraco integrados en la propia cápsula, que es una forma mucho más ordenada de hacer las cosas.

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Un gráfico que muestra la secuencia (esperada) de eventos durante la prueba de caída de la plataforma Crew Dragon.Agrandar / Un gráfico que muestra la secuencia (esperada) de eventos durante la prueba de caída de la plataforma Crew Dragon.

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La prueba de caída de la almohadilla es el primer paso para garantizar que Crew Dragon sea realmente lo suficientemente seguro para los vuelos espaciales tripulados; considere esta la primera prueba del asiento de eyección de la cápsula… excepto que se expulsa toda la nave espacial, en lugar de solo un asiento. Cada nave espacial tripulada debe tener capacidad de aborto de lanzamiento, en caso de una falla técnica o anomalía durante un lanzamiento real.

Si la prueba de aborto en la plataforma tiene éxito, habrá una prueba de aborto en vuelo en una fecha posterior, con el Crew Dragon separándose de un cohete Falcon 9 a una altitud de unas pocas millas. En ambas pruebas, el objetivo principal es recopilar grandes cantidades de datos a través de cientos de sensores en tiempo real, tanto en la nave espacial como en un dummy de choque instalado en la cabina. Sin duda, sería bueno si la prueba de caída de la almohadilla se realizara sin problemas mañana, pero como dice SpaceX, «las posibilidades de encontrar retrasos o problemas son altas».

Por cierto, el objetivo actual para las primeras misiones humanas de SpaceX, si no se cumplen obstáculos importantes, es 2017.

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