La NASA retrasa el despliegue del cohete SLS, dice que la fecha de lanzamiento está por determinarse

La NASA retrasa el despliegue del cohete SLS, dice que la fecha de lanzamiento está por determinarse

Los motores principales del Sistema de lanzamiento espacial se ven en High Bay 3 del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 10 de enero de 2022.
Agrandar / Los motores principales del Sistema de lanzamiento espacial se ven en High Bay 3 del edificio de ensamblaje de vehículos en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 10 de enero de 2022.

NASA

Funcionarios de la NASA dijeron el miércoles que la agencia procedería con el despliegue inicial del enorme cohete Space Launch System en marzo, un retraso de semanas atribuido a las tareas de «cierre» que deben realizarse en el vehículo.

Hasta esta semana, la NASA apuntaba públicamente a una fecha de despliegue del 15 de febrero, cuando una torre móvil transportaría el cohete SLS desde el edificio de ensamblaje de vehículos hasta su sitio de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida. Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración en la sede de la NASA, dijo que la agencia ahora apuntaba a «mediados de marzo» para el despliegue, pero no quería establecer una fecha específica.

Whitmeyer y otros funcionarios en una conferencia telefónica con reporteros dijeron que querían permitir que los equipos de empleados y contratistas de la NASA en Florida completaran su trabajo meticulosamente en lugar de apresurarse.

«Vamos a procesarlo correctamente y lo vamos a lanzar, y estamos muy, muy orgullosos de nuestra capacidad para procesar material de vuelo y cumplir con nuestros compromisos», dijo Michael Bolger, quien administra los sistemas de campo. para apoyar el cohete en el Centro Espacial Kennedy. «Estamos encontrando el equilibrio adecuado para seguir presionando para que esto se lance tan pronto como estemos listos, pero no antes».

Todavía en octubre, los funcionarios de la NASA tenían como objetivo llevar el cohete SLS a la plataforma de lanzamiento a fines de diciembre para una prueba de «ensayo de traje de neopreno» del vehículo y sus sistemas terrestres. En ese momento, habían fijado una fecha de lanzamiento inicial para mediados de febrero.

Ahora, la agencia se abstiene de fijar una fecha de lanzamiento. Los funcionarios de la NASA han dicho que quieren esperar hasta que se complete la prueba húmeda antes de sentirse seguros sobre cualquier fecha de lanzamiento anunciada públicamente.

Publicidad

«Nos gustaría esperar y hablar de eso después de ponernos el vestido mojado», dijo Whitmeyer. «Realmente queremos ver el resultado de esta prueba antes de que podamos predecir con cierto grado de confianza».

Esto es comprensible, ya que el ensayo general húmedo es un proceso tedioso diseñado para identificar cualquier falla en el cohete o sus sistemas de tierra antes del lanzamiento. Durante esta prueba, el vehículo se cargará completamente con hidrógeno líquido y oxígeno líquido, y se realizará una cuenta regresiva de aproximadamente T-10 segundos. Las interfaces entre los cohetes, las naves espaciales y los sistemas terrestres, así como todo el software para administrarlos, nunca antes se habían probado de esta manera, e históricamente es aquí donde han surgido los problemas con los vehículos nuevos.

Aunque la NASA se negó a anunciar una fecha de lanzamiento para el cohete, podemos hacer conjeturas. Si la NASA despliega con éxito el cohete en la plataforma de lanzamiento a mediados de marzo, la agencia espera que el procedimiento del traje de neopreno tome unas dos semanas, más o menos unos pocos días. Eso nos lleva a finales de marzo.

La NASA tiene una ventana de lanzamiento del 8 al 23 de abril. Para hacer esto, la NASA tendría que ceñirse al despliegue de mediados de marzo, ejecutar la prueba húmeda de manera oportuna e identificar exactamente cero problemas significativos que deban solucionarse antes del lanzamiento. Si todo eso sucediera, es concebible que la NASA pueda devolver el cohete al edificio de ensamblaje de vehículos, equipar el SLS con su pirotecnia final y devolverlo a la plataforma de lanzamiento para un lanzamiento a fines de abril.

También es posible que los unicornios bailen en una columna de llamas en Florida esta primavera.

De hecho, la NASA prácticamente no ha publicado ningún cronograma desde que comenzó el programa SLS hace 11 años, con un lanzamiento inicial como objetivo para 2016. Por lo tanto, no hay razón para esperar que esta situación cambie. Suponiendo un procedimiento de traje de neopreno relativamente fluido, la NASA se sentiría bastante bien al apuntar a una ventana de lanzamiento del 7 al 21 de mayo. Pero si hay algún problema que deba resolverse después de la prueba en húmedo en la plataforma de lanzamiento, lo que parece probable, es probable que se planee un lanzamiento de verano del Sistema de lanzamiento espacial.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.