La NASA bien puede desplegar con éxito el Telescopio Espacial James Webb

La NASA bien puede desplegar con éxito el Telescopio Espacial James Webb

El telescopio espacial James Webb despega de la Guayana Francesa en un cohete Ariane 5 el 25 de diciembre.
Agrandar / El telescopio espacial James Webb despega de la Guayana Francesa en un cohete Ariane 5 el 25 de diciembre.

ESA – S. Corvaja

Nueve días después del lanzamiento del Telescopio Espacial James Webb, la NASA dice que ha hecho un buen progreso en el despliegue del instrumento de $ 10 mil millones y ahora ha comenzado el proceso crítico de «tensar» la sombrilla.

El lunes, seis motores a bordo del telescopio comenzaron el proceso de extender por completo la primera de las cinco capas del parasol. Estas capas del tamaño de una cancha de tenis, cada una hecha de una película de poliimida llamada Kapton, sombrearán el instrumento y permitirán que se enfríe a 50 Kelvin, o -223 grados Celsius y solo 50 grados por encima del cero absoluto. Este ambiente frío es esencial para que Webb observe la luz infrarroja y detecte el calor de objetos muy distantes.

El gerente del proyecto Webb de la NASA, Bill Ochs, dijo que la primera de esas cinco capas debería estar completamente implementada para fines del lunes. El objetivo es extender las otras cuatro capas el martes y el miércoles. Después de este tiempo, la sombrilla masiva, el aspecto más complejo de un proceso de implementación complejo, estará completa.

«No espero ningún drama», dijo Ochs sobre los próximos días durante una conferencia telefónica con los periodistas el lunes.

Siguiendo esta secuencia, la NASA estará allí casi en su totalidad. En total, desde el lanzamiento hasta la puesta en servicio, el instrumento Webb debe someterse a 344 acciones en las que una falla en un solo punto podría hundir el telescopio. Después de que se desplegó el parasol, Ochs dijo que el instrumento Webb superaría «70 a 75%» de estas fallas puntuales.

Publicidad

Otras actividades importantes que quedan por completar son el despliegue de la estructura de soporte del espejo secundario y el despliegue de la segunda de las alas del espejo primario de Webb. Ambas actividades podrían completarse este fin de semana y completarían efectivamente la fase de despliegue.

Aunque las operaciones científicas no comenzarán hasta mediados de 2022, los ingenieros de la NASA y miles de científicos comenzarán a respirar aliviados para entonces. Tomó 20 arduos años llevar a Webb al espacio, y después de menos de 20 días, el telescopio estará completamente desplegado o no.

Como parte del proceso de despliegue, equipos de ingenieros y científicos de la NASA y el contratista principal del telescopio, Northrop Grumman, han estado trabajando en turnos de 12 horas desde el lanzamiento del día de Navidad en un cohete Ariane 5. Durante el fin de semana, los equipos trabajaron en dos relativamente problemas menores, dijo Amy Lo, ingeniera de alineaciones del Telescopio Espacial James Webb en Northrop.

Hay cinco capas en la sombrilla del Telescopio Espacial James Webb.

Hay cinco capas en la sombrilla del Telescopio Espacial James Webb.

NASA

El primer problema se refería al rendimiento de la matriz solar de 6 metros de ancho del telescopio. Aunque el observatorio nunca estuvo «privado de energía», Lo dijo que la configuración original de cinco paneles no resultó ser óptima. Para lograr la máxima potencia, dijo, la red se ha reequilibrado y ahora funciona como se esperaba. Esto no debería ser un problema en el futuro.

El otro problema potencial era con los seis motores involucrados en el proceso de tensión. «Se calentaron un poco», dijo Lo, pero después de que se reposicionó el telescopio para mantenerlos frescos, están a 327 Kelvin, muy por debajo del límite operativo de 340 Kelvin. Lo dijo que espera que los motores se mantengan por debajo del límite durante los próximos tres días.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.