La misión Dawn de la NASA entra en órbita alrededor del planeta enano Ceres

La misión Dawn de la NASA entra en órbita alrededor del planeta enano Ceres

La misión Dawn de la NASA entra en órbita alrededor del planeta enano Ceres

Después de un viaje de años, aumenta la emoción a medida que la nave espacial New Horizons de la NASA se acerca cada vez más a Plutón, un planeta enano que forma parte de una clase de cuerpos helados llamados Objetos del cinturón terrestre Kuiper. Pero él no es el único enano que está llamando la atención de la agencia espacial. Una nave espacial llamada Dawn, lanzada solo un año después, dirige su atención a un planeta enano después de un enrevesado viaje a través del interior Sistema solar.

Es posible que recuerde a Dawn por nuestra extensa cobertura de su visita al asteroide Vesta. Entró en órbita alrededor de este cuerpo en 2011 y pasó más de un año estudiando su composición. Luego, Dawn encendió sus motores de iones y se dirigió a través del cinturón de asteroides hacia el planeta enano Ceres, el cuerpo más grande del cinturón de asteroides.

Después de un acercamiento por etapas, la NASA anunció que Dawn había entrado en órbita con éxito ayer. Es la primera vez que una de sus misiones orbita dos cuerpos diferentes, así como la primera vez que alguien orbita algo alrededor de un planeta enano.

Como otros cuerpos en el sistema solar interior, Ceres fue construido por la colisión de planetesimales más pequeños. También era lo suficientemente grande como para que su masa fuera lo suficientemente grande como para haber dado al cuerpo una forma esférica, lo que lo coloca en la categoría de planetas. Pero el cinturón de asteroides está plagado de otros objetos, lo que lo deja fuera del estado planetario completo por no poder despejar su órbita.

Con suerte, estudiar Ceres nos dará una mejor comprensión de los procesos que construyeron los cuerpos de nuestro sistema solar. Si lo hace, nos dará una idea de lo que es probable que resida en todos los sistemas exosolares que hemos descubierto desde el lanzamiento de Dawn. Y tal vez eso explique qué son las extrañas manchas blancas en la superficie.

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