La física vuelve al LHC con nuevas energías

La física vuelve al LHC con nuevas energías

Una de las primeras colisiones de hoy en el detector CMS.

Una de las primeras colisiones de hoy en el detector CMS.

Hoy temprano, la ciencia regresó a los túneles del LHC con las primeras colisiones físicas dedicadas en más de dos años. A las 10:40 a. m. hora local (4:40 a. m. EDT), los detectores comenzaron a tomar datos de colisiones de 13 Tera-electronVolt.

Estos no son los primeros protones que hemos acelerado a estas energías; estas ni siquiera fueron las primeras colisiones a estas energías. En las últimas semanas, los operadores de máquinas se han asegurado de que todo el hardware actualizado del sistema se comporte como se esperaba y han adquirido experiencia en el control de protones a estas energías. Como parte de este proceso, se realizaron algunas colisiones para verificar el hardware afectado. Dado que las colisiones estaban ocurriendo de todos modos, los equipos detrás de los detectores capturaron lo que estaba sucediendo.

El cambio real hoy es que los bloqueos no se realizaron con el propósito de probar el hardware, sino simplemente para recopilar datos. Y los sensores definitivamente estaban capturando datos.

A la izquierda, la línea negra indica energía, mientras que las líneas roja y azul indican el número de protones (disminuyen a medida que los protones se destruyen en las colisiones).  A la derecha, los cuatro colores representan los detectores del LHC, todos los cuales registran datos.Agrandar / A la izquierda, la línea negra indica energía, mientras que las líneas roja y azul indican el número de protones (disminuyen a medida que los protones se destruyen en las colisiones). A la derecha, los cuatro colores representan los detectores del LHC, todos los cuales registran datos.

Esto no significa que los investigadores hayan terminado de trabajar en el sistema. Después de una serie de colisiones, el sitio web de estado del LHC mostró que circulaban montones de protones para crear mapas de pérdida. Pero el cuadro de comentarios señala que el siguiente paso planificado es una «recarga de la física».

Actualmente, la cantidad de protones utilizados es limitada (seis paquetes, mientras que la máquina puede procesar miles). Pero a medida que los operadores adquieran más experiencia con la máquina, este número aumentará significativamente. Y ahí es cuando los detectores estarán realmente ocupados.

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