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La FDA cumple con el plan para prohibir las grasas trans

La FDA anunció hoy que ha eliminado los aceites vegetales parcialmente hidrogenados, la principal fuente de grasas trans en la dieta humana, de la lista de productos que entran en la categoría «generalmente reconocidos como seguros». La medida, propuesta oficialmente en noviembre pasado, significa que los fabricantes de alimentos deben eliminar estas grasas de todos los productos antes de que finalicen los tres años.

La ingesta dietética de grasas trans está fuertemente relacionada con la enfermedad coronaria, y los estudios han relacionado estas grasas con decenas de miles de muertes cada año en los Estados Unidos. Aunque el mecanismo preciso por el cual influyen en el cuerpo humano no está claro, está claro cómo ingresan al cuerpo humano en primer lugar. Los ponemos allí.

Las grasas se componen principalmente de una larga cadena de átomos de carbono enlazados. Muchas grasas que se encuentran en los aceites producidos naturalmente (como el aceite vegetal) tienen una mezcla de enlaces dobles y simples entre los carbonos de esta cadena. Estos producen un doblez en la molécula, que puede tomar una de dos formas: la forma cis, donde ambos lados de la cadena se encuentran en el mismo lado del doble enlace, o la forma trans, donde se encuentran en lados opuestos. . La gran mayoría de las grasas producidas por los organismos vivos están en forma cis.

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Juan Timmer

Sin embargo, nuestros procesos industriales generalmente no son tan sensibles a estos detalles estructurales de escala fina. Entonces, cuando procesamos varios aceites para cambiar sus propiedades químicas (convirtiendo un líquido en un sólido a temperatura ambiente, por ejemplo), a menudo terminamos con una mezcla de grasas cis y trans. Su uso generalizado ha hecho evidentes sus efectos sobre la salud.

La FDA anunció su intención de eliminarlos de la lista de aditivos generalmente reconocidos como seguros en noviembre; esto permitió tiempo para comentarios públicos. Sin embargo, ningún comentario cambió el plan original. Por lo tanto, los fabricantes de alimentos tienen tres años para dejar de incluir grasas trans en sus productos.

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