La falla del lanzamiento de SpaceX se atribuye al tanque de oxígeno de la etapa superior

La falla del lanzamiento de SpaceX se atribuye al tanque de oxígeno de la etapa superior

La falla del lanzamiento de SpaceX se atribuye al tanque de oxígeno de la etapa superior

Después de un despegue puntual a las 10:21 a.m. del domingo por la mañana, un cohete SpaceX Falcon 9 que transportaba un vehículo de carga Dragon no tripulado se partió sobre el Océano Atlántico. Los dos primeros minutos del vuelo de Falcon a la Estación Espacial Internacional fueron perfectos; sin embargo, aproximadamente 139 segundos después de la misión y justo antes de la separación de la primera etapa, el vehículo se desintegró.

Esta es la primera falla de Falcon 9 para SpaceX con sede en California. Desde su primer despegue en 2010, la compañía ha celebrado un total de 18 lanzamientos exitosos. El cohete Falcon 9 se compone de dos etapas, y la primera etapa se apaga, también conocida como corte del motor principal (MECO), aproximadamente a los 159 segundos de vuelo. Sin embargo, unos 20 segundos antes, el vehículo experimentó una anomalía.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, publicó una actualización poco después de decir: “Falcon 9 encontró un problema poco antes del cierre de la primera etapa. Hubo un evento de sobrepresión en el tanque de oxígeno líquido de la etapa superior.

En una conferencia de prensa posterior al incidente, la presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo a los miembros de los medios: «No esperamos que este sea un problema de primera etapa. Vimos indicios de presurización en la segunda etapa que investigaremos. »

La telemetría en pantalla mostrada durante la transmisión web en vivo mostró que el vehículo había alcanzado una altitud de 45 kilómetros y viajó aproximadamente a 4700 kilómetros por hora. La secuencia de lanzamiento parece mostrar al Dragón separándose del Halcón luego de la anomalía. Shotwell agregó: «Recibimos telemetría de Dragon después de que apareció la anomalía».

Dragon se cargó con más de 4,000 libras de carga, incluidos experimentos de investigación, suministros para la tripulación y hardware de la estación espacial. En el maletero despresurizado de Dragon había una pieza clave de hardware: el primero de dos adaptadores de acoplamiento internacionales (IDA). El IDA es parte de una reconfiguración crítica de la estación para permitir que varios vehículos utilicen los mismos puertos de acoplamiento en el puesto de avanzada en órbita, incluido el Dragon tripulado de SpaceX y la nave espacial CST-100 de Boeing. Un segundo IDA idéntico debería subirse en una futura misión de SpaceX.

Durante una sesión informativa posterior al lanzamiento, William Gerstenmaier, administrador asociado de la División de Exploración Humana de la NASA, dijo a los periodistas: «Realmente no es donde quería estar un domingo por la tarde. Pero el vuelo espacial no es fácil y no queremos perder luz encendida Perdimos muchas investigaciones y equipos importantes en este vuelo. Perdimos IDA, un purificador de agua y un traje espacial. Tenemos que ver cómo podemos recuperarnos de esto».

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El Dragón es el tercer vehículo de carga con destino a la ISS perdido en los últimos ocho meses. En octubre de 2014, un cohete Orbital-ATK Antares explotó justo después del despegue. Exactamente seis meses después, en abril de 2015, un vehículo de reabastecimiento ruso no logró entrar en órbita.

«Realmente no hay nada en común entre estos tres eventos», dijo Gerstenmaier, «aparte del hecho de que el espacio es difícil. Muestra la dificultad y los desafíos que enfrentamos todos los días al ir al espacio. SpaceX y el equipo de la ISS han hecho todo a la perfección. El espacio es un entorno exigente y llevamos los vehículos al límite con cada lanzamiento.

El gerente del programa ISS, Mike Suffredini, dijo a los miembros de la prensa: “Siempre asumimos que perderíamos vehículos de carga en el camino porque es difícil llegar a la órbita terrestre baja. Simplemente no esperábamos sufrir tres derrotas en un año.

En este momento, la estación espacial tiene suficientes suministros para mantener una tripulación de seis personas hasta octubre, incluso si no hay otras naves de suministro que vayan allí. El próximo barco de suministro, un Progress ruso, está programado para ser lanzado el 3 de julio, seguido de un vehículo HTV japonés en agosto. Actualmente, solo hay tres miembros de la tripulación en la estación: el astronauta de la NASA Scott Kelly y los cosmonautas rusos Gennady Padalka y Mikhail Korneinko, y el próximo trío se lanzará el 23 de julio.

SpaceX se está asociando actualmente con la FAA para una investigación de accidente para determinar exactamente qué causó esta anomalía. Cuando se le preguntó qué estaba mal, Shotwell dijo: “No quiero especular qué sucedió porque aún no hemos identificado qué sucedió. Estoy seguro de que averiguaremos qué sucedió y volveremos a volar de la manera más segura y confiable posible. A la espera del resultado de la investigación, todos los vuelos futuros en el Falcon 9 se han suspendido hasta que las tripulaciones puedan encontrar la raíz del problema y solucionarlo.

El administrador de la NASA, Charlie Bolden, emitió un comunicado después del lanzamiento, diciendo: “SpaceX ha demostrado capacidades extraordinarias en sus primeras seis misiones de reabastecimiento de carga a la estación, y sabemos que pueden replicar ese éxito. Trabajaremos y apoyaremos a SpaceX para evaluar lo que sucedió, comprender los detalles de la falla y solucionarlo en el futuro. Es un recordatorio de que los vuelos espaciales son un desafío increíble, pero aprendemos de cada éxito y cada revés. El intento de lanzamiento de hoy no nos distraerá de nuestro ambicioso programa de vuelos espaciales tripulados. SpaceX y la NASA esperan recuperarse de la falla y reanudar el vuelo rápidamente.

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