La FAA prohíbe los vuelos de drones de búsqueda y rescate humanitarios

La FAA prohíbe los vuelos de drones de búsqueda y rescate humanitarios

La FAA ha prohibido a los voluntarios de búsqueda y rescate Jacob Elson, a la izquierda, y Gene Robinson volar este dron de poliestireno Spectra de 5 libras.

La FAA ha prohibido a los voluntarios de búsqueda y rescate Jacob Elson, a la izquierda, y Gene Robinson volar este dron de poliestireno Spectra de 5 libras.

Cortesía del equipo montado de búsqueda y recuperación de Texas EquuSearch

La Administración Federal de Aviación pone en tierra a un equipo de búsqueda y rescate de voluntarios sin fines de lucro de Texas que utiliza drones de poliestireno de cinco libras, pero el grupo responde y argumenta que «no hay base legal» para la posición de la FAA.

La disputa legal entre el equipo montado de búsqueda y recuperación Texas EquuSearch y las autoridades de aviación continúa un mes después de que un juez anulara las regulaciones de la FAA que prohíben el uso comercial de pequeños drones no tripulados (PDF).

EquuSearch, que no cobra por sus servicios, afirma haber encontrado con vida a más de 300 personas en unos 42 estados y ocho países. A menudo usa pequeños drones para encontrar a los desaparecidos.

«Esta tecnología nos da una mejor oportunidad de encontrar a las personas desaparecidas con vida sin el alto costo de usar helicópteros, que a menudo ni siquiera están disponibles, y de hacer el mejor y más seguro uso del tiempo de nuestros buscadores voluntarios durante las primeras horas críticas, «, dijo el fundador de la banda, Tim Miller. «Los drones me ayudan a cumplir mi promesa a las familias de que utilizaré todos los recursos disponibles para traer a sus seres queridos desaparecidos a casa».

Pero en febrero, la FAA envió al piloto del grupo, Gene Robinson de Texas, una carta en la que le decía que el uso de drones era «ilegal» (PDF) a pesar de que la FAA permitía que los aficionados volaran drones por diversión.

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«Creo que eso es una tontería», dijo el abogado de EquuSearch, Brendan Schulman.

Schulman envió recientemente una carta a la FAA, exigiendo que «revoque o rescinda esta directiva ilegal» (PDF) debido a «la naturaleza urgente del trabajo humanitario realizado por el equipo de Texas EquuSearch».

Schulman dijo que presentaría una demanda la próxima semana si la agencia no actúa. Y el grupo aún podría lanzar un dron a pesar de las órdenes de la FAA, dijo.

«Si hay una oportunidad de salvar una vida, es posible que deban seguir adelante», dijo Schulman. «Le dimos a la agencia la oportunidad de responder y hacer lo correcto. No hemos tenido noticias de ellos».

La FAA dijo que el grupo de búsqueda y rescate podría contratar a una agencia gubernamental y solicitar el llamado «certificado de autorización» caso por caso. La aprobación, dijo la agencia en un correo electrónico, es «a veces en cuestión de horas».

Schulman se burló.

“La FAA no ha proporcionado ninguna razón para un enfoque burocrático para operar un modelo de avión a bajas altitudes lejos de los aeropuertos con fines humanitarios, y no hay una buena razón”, dijo en un correo electrónico.

El mes pasado, un juez de derecho administrativo dictaminó que la prohibición de la FAA sobre el uso comercial de drones no era vinculante porque los funcionarios de vuelo no le dieron al público la oportunidad de comentar sobre las reglas de la agencia de drones. El Congreso ha delegado poderes normativos a sus agencias, pero la Ley de Procedimientos Administrativos requiere que las agencias primero proporcionen un aviso público y un período de comentarios.

Eso no sucedió cuando la FAA prohibió el uso comercial de drones en 2007, dictaminó un juez el mes pasado.

La FAA está apelando la decisión.

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