La exposición científica de verano de la Royal Society es una visión vertiginosa del futuro

La exposición científica de verano de la Royal Society es una visión vertiginosa del futuro

Un tokamak modelo, la cámara de plasma altamente calentada utilizada en la fusión nuclear.

Un tokamak modelo, la cámara de plasma altamente calentada utilizada en la fusión nuclear.

la sociedad real

LONDRES—Si alguna vez se imaginó frotando el trasero de un pollo o frotando un glaciar falso para convencerlo de que se derrita, la Exhibición Científica de Verano de la Royal Society en Londres, que se extenderá hasta el 5 de julio, bien vale una desviación. Entrada libre.

La exhibición es el sueño de un museo interactivo con esteroides para un niño loco por la ciencia. La sede de la Royal Society en Londres, que normalmente tiene 183 años, se convirtió brevemente en un caos, mostrando investigaciones de vanguardia con entusiasmo sin aliento. «Estas no son cosas que realmente ya sabemos», dijo a Ars Technica el profesor Brian Cox, profesor de participación pública en la ciencia en la Royal Society. «Estas son cosas que somos seguro a saber.»

Cox visitó la exhibición el lunes, mientras estábamos allí para la vista previa de prensa, lo que aumentó considerablemente la emoción del evento. Le dijo a Ars que la exhibición, junto con otros proyectos de concientización pública, tiene un papel político importante en la movilización del apoyo público a la ciencia. Mientras los escolares pasaban de una exhibición a la siguiente, explicó que una faceta de la exhibición alienta a los jóvenes a ingresar a carreras STEM (ciencias, tecnología, ingeniería, matemáticas) y agregó: «Pero las personas mayores aquí son las personas que votan, son políticamente activos, ocupan posiciones influyentes. Si vamos a invertir en ciencia a un nivel comparable al de nuestros competidores, se necesita apoyo público.

En la actualidad, dijo, es evidente que la inversión en ciencia no cuenta con el apoyo del electorado, lo cual es una de las razones por las que se relega a un tema de especial interés durante las elecciones. Espera que la conciencia pública pueda avanzar para cambiar eso.

  • Brian Cox aprende monopolos magnéticos de niños en edad escolar.

  • Un modelo tokamak, listo para resolver todos los problemas energéticos del mundo… tal vez. Por último.

  • Diminutos humanos y un imponente glaciar del Himalaya.

  • Un nuevo glaciar falso brillante, listo para derretirse, a las 10 a.m.

  • Un glaciar falso inquietante y no agotado a las 11 am.

  • Un falso glaciar realmente saludable al final del día.

  • Por supuesto, no puedes experimentar la verdadera realidad aumentada sin una tonta oportunidad para tomar una foto.

  • Mathew Morris se encuentra junto a un molde del esqueleto del rey Ricardo III, que se utilizará en la investigación en curso ahora que el original ha sido enterrado.

  • Esta pantalla podría colocarse en la línea de visión de alguien, evitando el molesto cuello y la mirada zombi asociada con Google Glass.

  • El líquido en el globo se convierte en un fluido supercrítico, capaz de dar forma a componentes electrónicos más pequeños para una electrónica más pequeña que nunca.

  • O puedes frotar la boca del pollo, si lo prefieres. Las pruebas de gripe instantáneas basadas en bolígrafos para agricultores podrían ayudar a detener la propagación de varias cepas de gripe.

  • Los sensores geofísicos no solo han ayudado a descubrir una gran cantidad de monumentos subterráneos en Stonehenge, sino que también son muy divertidos cuando se usan en una exhibición de arena interactiva.

  • La cara promedio de los expositores. La tecnología de mapeo facial se puede utilizar para comprender las variaciones culturales en expresión y significado.

  • La computación cuántica está en su infancia, pero su potencial es alucinante.

  • Encontrar la única célula cancerosa en la sangre es un poco como meter la mano en un tubo de vidrio lleno de virutas de poliestireno.

No uses la palabra «h»

La tradición detrás de la Feria de Ciencias de Verano comenzó en el siglo XIX cuando se invitó a los miembros de la Sociedad a la casa del presidente para ver instrumentos y muestras de las últimas investigaciones, y creció hasta convertirse en un gran espectáculo anual de compromiso público. Se convoca a los grupos de investigación para que presenten propuestas de exhibición, y se seleccionan para el evento aquellos que tienen mayor atractivo y las mejores oportunidades de interacción.

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Los propios investigadores, generalmente asistidos por una horda de estudiantes de doctorado y jóvenes posdoctorados, están presentes en las exposiciones, encantados de tener la oportunidad de hablar interminablemente sobre su trabajo frente a una audiencia entusiasta. Dada la conexión un tanto opaca entre la investigación misma y algunas exhibiciones y juegos interactivos, esto es útil para algunas exhibiciones, esencial para otras.

Quedarse sin energía tiene un lado oscuro: la exhibición es una tierra de esperanza y promesa, pero en realidad muchos de los descubrimientos y tecnologías en exhibición están a años de realizarse, con el potencial de innumerables escollos en el camino. Esta prometedora tecnología contra el cáncer aún no ha llegado al punto de ser probada en animales, y mucho menos en humanos; esta espectacular hazaña de ingeniería está a una década de distancia de su aplicación comercial. Los investigadores, comprensiblemente atrapados en la emoción del evento y orgullosos de su excelente trabajo, a menudo se muestran reacios a hablar sobre los obstáculos que aún enfrentan para hacer realidad sus ideas.

Es divertido dejarse atrapar por la exageración, y vale la pena nadar con la corriente, maravillándose de la brillantez y el ingenio que hacen grandes avances para resolver tantos problemas. Pero también vale la pena mantener esa pequeña palabra cínica, «bombo», en el fondo de tu mente, y no dejar que te abrume por completo.

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