La constelación de OneWeb de 700 satélites de baja altitud será construida por Airbus

La constelación de OneWeb de 700 satélites de baja altitud será construida por Airbus

La constelación de OneWeb de 700 satélites de baja altitud será construida por Airbus

Airbus, el gigante aeroespacial europeo, ganó un contrato para construir 900 satélites de comunicaciones para el servicio global de Internet satelital de alta velocidad de OneWeb. OneWeb parece estar listo para lanzar 700 de los satélites en 2018. Virgin Group de Richard Branson y Qualcomm todavía están a bordo como principales inversores, y se espera que el proyecto cueste entre £ 1.3 mil millones y £ 1.9 mil millones ($ 2-3 mil millones). ). SpaceX (con fondos de Google) también busca competir en ese mismo espacio, pero su constelación no se espera hasta al menos 2020.

Si OneWeb no te suena familiar, no te preocupes, no te estás volviendo loco. Esta empresa se llamaba anteriormente WorldVu y fue fundada por Greg Wyler, quien anteriormente fundó la empresa de Internet satelital O3b.

Donde O3b brinda acceso a través de ocho satélites en órbita terrestre media (a una altitud de 5000 mi/8000 km), OneWeb utilizará 700 satélites en órbita terrestre baja (a una altitud de 500 mi/800 km). La principal ventaja de los satélites de baja altitud es que la latencia de ida y vuelta es mucho más baja: la latencia de ida y vuelta de O3b es de alrededor de 240 ms, mientras que OneWeb puede ser tan baja como 50 ms (aproximadamente comparable a su conexión ADSL doméstica).

Otra ventaja de usar más satélites es que hay más rendimiento total disponible. Un solo satélite O3b puede manejar aproximadamente 12 Gbps en la banda Ka de 26-40 GHz, lo que significa que hay una capacidad de red total de solo 100 Gbps repartidos por todo el mundo. Todavía no conocemos las especificaciones exactas de los satélites OneWeb, pero el objetivo es 6 Gbps por satélite en la banda Ku de 12-18 GHz. Multiplique eso por 700 satélites y podríamos estar viendo una capacidad total teórica de 4200 Gbps o 4,2 Tbps, mucho más respetable.

La desventaja de tener una constelación de 700 satélites, por supuesto, es Costo. Si bien los satélites OneWeb son físicamente mucho, mucho más pequeños (alrededor de 150 kg (330 lb) por satélite OneWeb frente a los 4000 kg (9000 lb) de un satélite de comunicaciones geosíncrono), cuesta mucho construir 900 y lanzar 700 al espacio. (Los 200 adicionales se retendrán en la Tierra hasta que se necesiten). Airbus espera que, debido a que produce tanto Satélites OneWeb, podrá fabricarlos en línea de producción y reducir significativamente los costos.

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Airbus venció a Thales Alenia Space, Lockheed, OHB (una compañía espacial alemana) y SSL (Space Systems/Loral) por el contrato. La gran pregunta ahora, sin embargo, es quién lanzamiento satélites Según Reuters, Virgin Galactic lanzará «algunos» de los satélites con su cohete LauncherOne de bajo diseño. Y SpaceX, a pesar de trabajar en su propia constelación de satélites, podría ser el socio de lanzamiento de la mayoría de la constelación OneWeb.

El plan actual es poner en marcha la constelación OneWeb para 2018. Los satélites se insertarán en 20 planos orbitales diferentes, brindando una cobertura constante de la mayor parte del mundo. El objetivo aparente del sistema es proporcionar acceso a Internet de alta velocidad y bajo costo a áreas del mundo que carecen de una infraestructura de fibra o cobre de última milla adecuada (es decir, unos pocos miles de millones de personas en África y Asia). Los occidentales también están ganando. Para aviones, barcos, europeos rurales y estadounidenses fuera del alcance de ADSL… Internet satelital a baja altitud podría ser muy sabroso.

En última instancia, el éxito o el fracaso del servicio de OneWeb dependerá del costo. Con un costo esperado de construcción/lanzamiento/seguro de $ 2-3 mil millones, OneWeb tendrá que recuperar sus gastos de una forma u otra. Con suerte, el plan es ofrecer un acceso realmente barato (digamos, unos pocos dólares al mes) y luego multiplicarlo por decenas o cientos de millones de usuarios. El acceso a Internet por satélite a baja altitud se ha intentado varias veces, incluso por parte de Teledesic, financiado en parte por Bill Gates, pero hasta ahora nadie ha tenido éxito.

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