La antigua ciudad de nativos americanos puede haber sido destruida por las inundaciones de Mississippi

La antigua ciudad de nativos americanos puede haber sido destruida por las inundaciones de Mississippi

La vista desde lo alto de la enorme Cahokia
Agrandar / La vista desde la cima del enorme «Montón de los Monjes» de Cahokia, llamado así por algunos europeos que vivieron allí durante unos cuatro años en lugar de las personas que, ya sabes, lo construyeron.

Mucho antes de la llegada de los europeos para establecerse en St. Louis, una impresionante construcción humana se encontraba en el lado este del río Mississippi. Era el pueblo nativo americano de Cahokia. En su apogeo, decenas de miles de personas vivían en Cahokia y sus alrededores, dejando grandes montículos de tierra como testimonio. El más alto todavía tiene unos cien pies de altura hoy, menos lo que probablemente fue un templo que una vez adornó su cima.

Como todas las sociedades que desaparecen, uno naturalmente se pregunta qué puso fin a esta alrededor de 1350 dC, después de varios cientos de años. Se han propuesto varios escenarios familiares: sequía, sobreexplotación de los recursos naturales y conflicto. Sin embargo, más que el inicio de una sequía, puede ser el terminar de un período seco que hizo en Cahokia.

Cahokia se construyó cerca del río Mississippi y en su planicie aluvial, y no estaba protegida por ninguno de los diques y estructuras de control de inundaciones que existen en la actualidad. Samuel Muñoz de la Universidad de Wisconsin-Madison y un grupo de colaboradores se propusieron encontrar un registro de inundaciones en el Mighty Mississippi que pudo haber afectado a los residentes de Cahokia. Algunos trabajos anteriores con un núcleo de sedimento de un lago cercano contenían lo que parecía ser una capa depositada por una inundación alrededor del año 1200 dC, el comienzo de la caída en picado de Cahokia. Para obtener más información, tomaron un segundo núcleo de otro lago de la llanura aluvial a unos 200 kilómetros río abajo y se centraron en reconstruir el historial detallado de inundaciones.

Los sedimentos en el fondo de estos lagos eran en su mayoría limo de color marrón oscuro, pero estaban divididos por capas de arcilla limosa gris o beige en gran parte desprovistas de materia orgánica, el mismo tipo de sedimento que se deposita en estos lagos hoy después de que el Mississippi inundó sus aguas. bancos. Los investigadores midieron la distribución del tamaño de los granos de sedimento a lo largo de estos dos núcleos del lago, identificando secciones con una mayor proporción de arcilla. A partir de ahí, pudieron identificar los principales eventos de inundación y asignar fechas en función de las piezas de madera de los núcleos con fecha de carbono.

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Un núcleo data de alrededor del año 900 d.C., pero el otro se extiende hasta el año 200 d.C. Juntos muestran una coincidencia notable: no hubo grandes inundaciones entre el 600 d. C. y el 1200 d. C., que resulta ser el período en el que Cahokia estaba bajo el sol. Grandes inundaciones ocurrieron con cierta frecuencia en partes anteriores y posteriores del registro, incluida la más grande alrededor del año 1200 d.C.

Esta brecha no es solo una serie fortuita de años sin incidentes. Fue un período de escasas precipitaciones en toda la región. En el sudoeste, por ejemplo, una sequía de décadas (la peor del milenio) golpeó en el 1100, coincidiendo con el Período Cálido Medieval del Atlántico Norte.

Parece que una pausa en las inundaciones permitió que florecieran los asentamientos y la agricultura en las tierras bajas de la llanura aluvial. Esta prosperidad pudo haber terminado en el momento de la ruptura y fue parte de una vasta serie de cambios significativos. Los investigadores escriben: “La extensa inundación de la llanura aluvial no tenía precedentes para el sistema sociopolítico establecido en Cahokia, y el regreso de grandes inundaciones en ca. 1200 d. C. al comienzo de la despoblación regional, la contracción agrícola, la descentralización política, la construcción de empalizadas defensivas, la destrucción de los centros de población periféricos y el declive de la construcción monumental en Cahokia implican las inundaciones como un factor en la reorganización de la estructura sociopolítica de Cahokia que inició su declive.”

Las sociedades son complejas y siempre es peligroso aferrarse a narraciones simples cuando la niebla de la historia oscurece muchos detalles. Pero es lógico que este desastre pudiera haber sido un punto de inflexión. Después de todo, Cahokia misma se vino abajo durante el siguiente siglo y medio.

Tout comme les décisions concernant la disponibilité de l’eau dans le sud-ouest américain ont été prises au début des années 1900, exceptionnellement humide, les habitants de Cahokia ne se rendaient pas compte qu’ils bénéficiaient de conditions non représentatives de la moyenne à A largo plazo. Eso, más que nada, puede haber condenado la supervivencia a largo plazo de la ciudad, aunque seiscientos años no está mal.

PNAS2015. DOI: 10.1073/pnas.1501904112 (Sobre los DOI).

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