Investigadores espaciales alemanes revitalizan los esfuerzos para lanzar un avión espacial hipersónico

Investigadores espaciales alemanes revitalizan los esfuerzos para lanzar un avión espacial hipersónico

De Europa a Australia en 90 minutos, pero el servicio de comidas sería problemático.

De Europa a Australia en 90 minutos, pero el servicio de comidas sería problemático.

El Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), el centro de investigación aeroespacial de Alemania, ha renovado los planes de hace una década para un avión espacial suborbital que podría volar de Europa a Australia en menos de 90 minutos. El SpaceLiner propulsado por cohetes, conceptualizado originalmente como un avión hipersónico de 50 pasajeros, ahora ha recibido una nueva urgencia y dirección con una hoja de ruta para los vuelos durante los próximos 20 años, dijo Martin Sippel, jefe del proyecto SpaceLiner, en la Semana de la Aviación durante la Instituto Americano de Aerodinámica el mes pasado. y la Conferencia Hipersónica de Avión Espacial y Astronáutica en Glasgow. Sippel habló en la conferencia y presentó el progreso técnico de SpaceLiner y la declaración de la misión del programa, que ahora incluye la entrega potencial de satélites y otras cargas útiles al espacio.

Además de brindar un servicio de pasajeros bastante exclusivo, que apuntaría a un porcentaje extremadamente pequeño del mercado de viajes internacionales, el objetivo del programa es estimular la producción a gran escala de motores de cohetes reutilizables y vehículos propulsores que reducirían el costo de otros servicios espaciales. . asignaciones «El mercado de pasajeros de punto a punto ya existe y está creciendo», dijo Sippel a Aviation Week. «Tenemos varios cientos de millones de pasajeros que viajan distancias intercontinentales cada año. Pero incluso si la proporción será solo del 0,2%… desde una perspectiva espacial, eso es un impacto potencialmente enorme. Podría multiplicar la cantidad de lanzamientos por cien y dado que es un vehículo reutilizable diseñado para entre 150 y 300 vuelos, tienes producción masiva de motores. Si tienes 11 motores por vehículo, construirás alrededor de 2000 motores por año. Es una producción enorme, y esa fue la motivación.

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El DLR SpaceLiner se lanzaría en posición vertical con la ayuda de un propulsor externo, similar al transbordador espacial ahora retirado de la NASA. La etapa de refuerzo, equipada con sus propias alas, sería capturada después de su uso por un avión remolcador y luego liberada para un aterrizaje autónomo. El vehículo principal se deslizaría a lo largo de una trayectoria de órbita baja y luego aterrizaría como un avión normal en su destino, alcanzando una velocidad máxima de 4,3 millas por segundo. El tamaño objetivo del avión espacial es un vehículo para 100 pasajeros, con un compartimiento de pasajeros capaz de eyectarse y volar por sí solo como medida de emergencia. La etapa de refuerzo reutilizable también podría usarse para transportar otros vehículos al espacio, incluidos los sistemas de lanzamiento de satélites que se colocarán en una órbita más alta.

Desarrollar un prototipo volador del SpaceLiner podría costar hasta $33 mil millones y requeriría múltiples revisiones de diseño «antes de construir el primer hardware en 2030», dijo Sippel. Las pruebas involucrarían hasta seis prototipos de vehículos, y el servicio comercial real no comenzaría hasta 2040. Por lo tanto, no comience a llamar a Lufthansa para reservar un vuelo.

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