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Investigadores conectan el teléfono inteligente Project Tango de Google a un cuadricóptero

Hemos escuchado el argumento de que las tabletas son excelentes cabezas de robot. Tienen toneladas de componentes que necesitan los robots: un micrófono, una cámara y una pantalla táctil para la entrada, y altavoces y una pantalla LCD para la salida. También hay un procesador y una plataforma de aplicaciones que pueden alimentar la interfaz. Project Tango de Google, esencialmente una Xbox Kinect reducida a un teléfono inteligente, puede ir más allá. Tiene suficientes sensores para poder manejar la visión y la navegación también.

Como el IEEE informa, los investigadores de la Universidad de Pensilvania amarraron el Proyecto Tango a un cuadricóptero y crearon un dron autónomo. La mayoría de los sistemas de cuadricópteros automatizados utilizan cámaras externas y requieren que toda la sala esté equipada con marcadores especiales. También usan una computadora portátil para hacer los cálculos. El cuadricóptero Project Tango es especial porque es totalmente autónomo. Los sensores de visión por computadora de Tango recopilan suficientes datos para que la navegación autónoma sea posible y los procesadores a bordo pueden manejar toda la planificación de rutas. El líder del proyecto, el profesor Vijay Kumar, describió el Proyecto Tango como capaz de «permitirle literalmente colocar velcro en un robot y hacerlo autosuficiente».

Con solo sensores a bordo, este cuadricóptero puede manipularse y siempre regresa a su ubicación original.

El proyecto Tango como plataforma robótica no debería sorprender. El dispositivo se compara con frecuencia con una Xbox Kinect, un dispositivo que revolucionó la robótica cuando se lanzó (los dos proyectos también comparten varios ingenieros). Incluso los robots que cuestan cientos de miles de dólares, como el PR2 de Willow Garage, pueden actualizarse simplemente dándole un sombrero Kinect de $150. En una entrevista con CBS un estudiante de ingeniería mecánica que trabaja con el PR2 dijo que el Kinect «cuesta $150 y reemplaza $7,000 en sensores». Project Tango lleva esta tecnología a una plataforma aún más robótica a través de un dispositivo autónomo más pequeño con un procesador más rápido y una batería integrada.

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Los investigadores todavía están trabajando para probar la precisión de Tango, pero los primeros resultados sitúan su precisión en menos de un centímetro. Tales números en un paquete tan compacto tienen el potencial de revolucionar la robótica (nuevamente). Incluso si esta versión de Tango no resulta ser tan precisa, otra ventaja potencial que ofrece Tango sobre Kinect será el ciclo de actualización. Si bien las consolas (y sus accesorios) solo se actualizan cada 5 a 8 años, los teléfonos inteligentes generalmente siguen un ciclo de actualización anual. Aunque Tango no esté actualizado esta a menudo, los especialistas en robótica finalmente tendrán un dispositivo de detección 3D que no está vinculado al ciclo de lanzamiento de una consola de juegos.

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